søndag 3. september 2017

Revelation 22 The Eternal Day of Joy! Hallelujah!

Revelation 22

Listen to MP3

There was once a very rich man who wanted to take his money with him to the afterlife. So he was buried with a huge sack of gold bars that he would take with him to Heaven. It was a massive effort, but he managed. Utterly exhausted, drenched in sweat, with blisters covering his hands, he arrived at the Pearly Gates. “Welcome,” said the angel. “But tell me, why did you bring a big bag of tar for the road with you?”

The point of the joke is this: what we experience now is nothing compared to what we are going to experience. The best in this world is a thousand times worse than the worst in the world to come. We’re not missing out on anything by choosing Jesus now! What we miss out on is Heaven’s rubbish. Gold is bits of tar (asphalt). The best in this world is cheap instant coffee - heaven is the finest beans. (Or “fruit-tea” against a cup of Ceylon tea from England)!

It will be this world version 2. Rebooted, recreated. Made new. Everything and everyone, including us. No sin! We will be where we’ve always wanted to be. Free from sin! No longer carrying the burden of sin. And so there will be no pain, nor sickness, nor sorrow nor death. Hallelujah!

Last week we saw the Holy City, the new Jerusalem descended from Heaven. Spectacular, beautiful, majestic. V1-5 finishes that description, so before we get stuck in there, let me just remind us what we learned last week.

The city, descended from heaven is the Bride of Christ, the Church, the people of God. The city is vast, and covers the whole earth. And it is the Most Holy Place, the cube-shaped room in the temple that was where God lived. But now we all live there. We live with God. God lives with us. We are His people and He is our God.

The city is built on precious stones - the same precious stones that the high priest had in his priestly garments when he brought the people of God before the altar to pray God for mercy. God's mercy through God’s sacrifice on God’s altar is the foundation of the whole city. And God's sacrifice was God Himself: Jesus on the Cross. “Father, forgive them!” God’s grace and mercy flowing over us, his people, is what the City is built on.

The city is the fulfilment of all the promises of God given through his prophets. We see fulfilled prophecy from, for example Haggai 2:9 The future glory of this Temple will be greater than its past glory, says the LORD of Heavens Armies. And in this place I will bring peace. I, the LORD of Heavens Armies, have spoken!

Isaiah 65 and 66, for example 65:17 Is 65:17 Look! I am creating new heavens and a new earth

Jeremiah 3:17 In that day Jerusalem will be known as The Throne of the LORD. All nations will come there to honour the LORD. They will no longer stubbornly follow their own evil desires.

And basically most of Ezekiel 40-48!

The whole Bible, the whole universe, is aimed at, rejoices over, this day, this day of joy, which lasts forever. And central to all this is the cross. For without the cross we would be outside. Everlasting rejoicing and singing and dancing – and we would be outside. But because of Jesus' sacrifice on the cross - suddenly, all these promises, all these prophecies, are ours! Amen.


1. Jesus is the water of life

2. The water of life flows through us when we listen to and obey the Bible, Jesus’ word

3. Jesus will return - at any moment

Let's look at the final part of the description of the heavenly city.

1. Jesus is the water of life

Re 22:13 Then the angel showed me a river with the water of life, clear as crystal, flowing from the throne of God and of the Lamb. 2 It flowed down the centre of the main street. On each side of the river grew a tree of life, bearing twelve crops of fruit, with a fresh crop each month. The leaves were used for medicine to heal the nations. 3 No longer will there be a curse upon anything. For the throne of God and of the Lamb will be there, and his servants will worship him.

In the very centre of the city is the river filled with water of life. Every city must have a water source. Without water, the city dies. No wonder, then, that the water source of the Holy City is God Himself. The water of life flowing from the throne of God and of the Lamb.

This is the fulfilment of God's promises. In Zechariah 14, God wages war against the army of evil and crushes it and in v8 says On that day life-giving waters will flow out from Jerusalem 9 And the LORD will be king over all the earth. On that day there will be one LORDhis name alone will be worshiped.

In Joel 3:18 we read In that day the mountains will drip with sweet wine, and the hills will flow with milk. Water will fill the streambeds of Judah, and a fountain will burst forth from the LORDs Temple, watering the arid valley of acacias.
The day Joel is talking about there is Pentecost, when the Holy Spirit came like a flood over his people, and still does today. The Holy Spirit is with us and in us.

And we who go to the Bible groups will recognize this as fulfilling the words of Jesus. For in John 7:37-39, Jesus says Anyone who is thirsty may come to me! 38 Anyone who believes in me may come and drink! For the Scriptures declare, Rivers of living water will flow from his heart.’ ” 39 (When he said living water, he was speaking of the Spirit, who would be given to everyone believing in him.)

The point is that the entire Bible meets here and finds its fulfilment here. The whole Bible flows from all different directions to Jesus, the Cross and the Resurrection, and from Jesus like a flood rushing to the Revelation and the new Heaven and new Earth. All the promises of God find their fulfilment in Christ. All. If you are Christian - if He is your Lord and your God - then you’re not missing out on anything! Everything good God has ever planned is yours – now in part, then in full. Everything is ours. In Christ, we have access to the living water of Heaven. Jesus is the water of life.

But how do we take part? How do we get this living water?

Well, did you notice the strong emphasis in this chapter on the Word? God's Word? Because that's the answer to how we take part, and it’s point number two. Jesus is the water of life and we take part in it, also now, through his word, the Bible.

2. The water of life flows through us when we listen to and obey the Bible, Jesus word

6 Then the angel said to me, Everything you have heard and seen is trustworthy and true. The Lord God, who inspires his prophets, has sent his angel to tell his servants what will happen soon. 7 Look, I am coming soon! Blessed are those who obey the words of prophecy written in this book.

What God shows John is truth. Write this down, he says, for these are true words of prophecy. God’s word is trustworthy and true. And we know it’s true because everything he has spoken has actually happened. That’s why we have a book rooted in real history. We don’t have to wonder who God is: we know him through his actions and words, in his dealings with the nations and with Israel.

These words are trustworthy and true. Because those who wrote the Bible wrote what God wants. It is God who gave the prophets, including John, his Spirit. It is God who sent the angel to show them what will soon happen. The Bible is written by men, but what they wrote was exactly what God wanted them to write. They wrote what they wanted - and what they wrote was exactly what God wanted. We see this here: Revelation is written by John 8 I, John, am the one who heard and saw all these things. But what John wrote was what Jesus had shown him. 16 I, Jesus, have sent my angel to give you this message for the churches.

These are words of Jesus, written down by John, and guarded by the Spirit. These words are trustworthy and true.

Everything God says is trustworthy and true. We cannot say the same about what you and I say! Everything we say is full of mistakes and influenced by sin. Therefore, I am astonished when Christians - even whole churches - look for something other than listening to God's Word in the Bible. Particularly popular today are dreams and visions and so-called “prophetic words”. Why, when we have God's trustworthy and true words?

I grew up in a congregation with a heavy emphasis on prophecy. And I heard a “prophetic word” at least once a week. And out of probably 1,000 prophecies, do you know how many were really a word from God and not just vague drivel? One.

That's why we don’t waste time in this church with that nonsense. We need the word of God, not the word of you (or me). Because I also know that if God really has something on his heart that he wants to share with us, he’s not dependent on getting a special time in our service where he can speak (often with some music in the background and a little bit of a raised, slightly tremulous, voice). He’s God for goodness sake! He created all things with a word! A word! If He wants to tell you something, you don’t have a choice – you’ll hear it. That’s the testimony of the Bible, and that’s my experience too. Even if you want him to be quiet – you cannot shut him out...!

You know, we will not miss out on anything if we use our time to hear the voice of the Spirit here in the Bible. We most definitely will miss out on a lot, and maybe even be misled, if we spend our time instead chasing dreams and visions and so-called “prophecies” and “words from God” instead of the Bible. Jesus warned us of false prophets and false teachers. For this (the Bible) is the water of life.

(This morning got a helpful question: what is prophecy, aren’t we called to prophecy. From 1 Cor 14. Prophecy linked to gospel (only gospel has power to convict of sin and cause repentance, not “God told me to tell you to go to China”)! It is clear that much of what is called prophecy today is not what the Bible would call prophecy. If you get something you need to tell someone “From the Lord” please say “I think” not “God told me to tell you”.
Preaching is prophetic. Bible group prophetic. Because bringing Word to bear on our lives. Calling us to repentance. That’s what OT prophets did. Not future telling. And not buttering us up with lies about how important we are to God’s plans. That’s water from the toilet, from the sewer. We need living water.)

Psalm 1 says, Oh, the joys of those who do not follow the advice of the wicked, or stand around with sinners, or join in with mockers. 2 But they delight in the law of the LORD, meditating on it day and night. 3 They are like trees planted along the riverbank, bearing fruit each season. Their leaves never wither, and they prosper in all they do.

In this, the first Psalm, as in tonight’s passage, we see the connection between the word of God “the law of the Lord” and living water. The words of Jesus root us, so that we can bear fruit at the right time. We become like living trees, reflecting those in the heavenly city that have healing in their leaves because we carry the gospel in our words and our actions. We are the children of God.

That’s certainly been my own experience. The Word of God roots me. The more time I spend in His Word the more stable and rooted and simply holy I become. The Spirit makes the Bible alive when we read it and it’s food for the soul. Blessed, happy, joyful is he who delights in the word of the Lord. 7 Look, I am coming soon! Blessed are those who obey the words of prophecy written in this book.

A further warning for us not to rely on other sources for God’s word than the Bible and being careful to check everything against the Bible I v18 and 19. 18 And I solemnly declare to everyone who hears the words of prophecy written in this book: If anyone adds anything to what is written here, God will add to that person the plagues described in this book. 19 And if anyone removes any of the words from this book of prophecy, God will remove that persons share in the tree of life and in the holy city that are described in this book.

These verses are about the book of Revelation. But I do not think it's a coincidence that they come in the last book of the Bible. Do not add to the Bible - we do that when we make extra rules, we add obstacles for people becoming Christian. When we say things that the Bible does not say as “don’t smoke” “don’t gamble” “don’t watch this movie or that TV show” – now that may be good advice, but it's not God's law! Or to come to this church, you must be like this, or be that type of person, or be dressed like that. We try to keep things very informal here so that anyone can walk in and feel welcome. Come as you are!

But even more dangerous is the temptation to remove things from the Bible. Things we don’t like. God's sovereignty. Our sinful nature. Hell! Forgive your enemies. Sexual ethics. Just skip over it, go quiet, or deny it. But if we choose only what we like - then who is God? We’re not worshipping God when we decide what we think is right or wrong in the Bible. We’re worshipping ourselves. This is an all or nothing package! Everything else is idolatry.

Listen to the Spirit. His words, the words of Jesus, give life.

Jesus is the water of life. The water of life flows through us when we listen to and obey the Bible, Jesus’ word. And it's worth it because

3. Jesus will return - at any moment

10 Then he instructed me, Do not seal up the prophetic words in this book, for the time is near. 11 Let the one who is doing harm continue to do harm; let the one who is vile continue to be vile; let the one who is righteous continue to live righteously; let the one who is holy continue to be holy.

I had a work colleague called Paul who really wanted to be a Christian. He thought it was right and good and he believed in Jesus. But “not yet” he said. “I want to do my own thing for a few years, then I’ll settle down and accept Jesus.”
Dangerous, dangerous words. Let the one who is doing harm continue to do harm; let the one who is vile continue to be vile. He thought that Jesus' words were a bit boring, a bit dry. God’s a killjoy. And Paul wanted to sin! And, yes, of course, it was about sex. He was a good-looking guy who wanted to play the field. He wanted to play with sin. That was 18 years ago, and the last I heard he was still no nearer Christ. Not yet. Not yet.

Jesus return is so close that there’s hardly time to repent. And when he returns, it's too late. That’s why those being vile (Bible-speak for ignoring God) those being vile will continue to be vile. Time is running out! If that’s you, if you have not accepted Jesus as your Lord and Saviour – do it now, today! Before it’s too late. Do you know the time of your death? Many have walked out the door in the morning “Bye, see you later” not knowing that they would soon be standing before the judgement seat of Almighty God

12 Look, I am coming soon, bringing my reward with me to repay all people according to their deeds. 13 I am the Alpha and the Omega, the First and the Last, the Beginning and the End. 14 Blessed are those who wash their robes. They will be permitted to enter through the gates of the city and eat the fruit from the tree of life. 15 Outside the city are the dogsthe sorcerers, the sexually immoral, the murderers, the idol worshipers, and all who love to live a lie.

We are judged by our deeds (our actions, what we do), and our deeds expose us as sinners. We have not lived the way we ought, none of us have lived like Jesus. The standard is so high and we do measure up. We don’t even measure up to our own standards! How often do we do things that we know are wrong and which we really don’t want to do - but do them anyway? It’s so frustrating that we’re so weak. We can’t even meet our own low standards, not to mention God's.

What a relief that Jesus says "Come!". Those who thirst come and wash your robes in the blood of the Lamb, taking part in Jesus' sacrifice on the cross and washing your sins away.
Yes! That is the offer! All that wrong you've done, all that which is dirty and rotten and shameful. Washed away. Forgiven. Borne on Jesus' shoulders on the cross. A gift! What a gift! And what a gift that continues to be for it’s not a one-time deal. No, as Christians, we now live in realm of grace. It is forgiveness upon forgiveness.

Because Christ’s blood covers not only our sinful past, but also the sin we commit now, and the sins we will commit in the future. That’s why we confess our sins every Sunday. To remind us that we are sinners, yes, but also that we are forgiven! We are blessed!

Finally, note that those who were thrown in the lake of fire in 21:8 are here in v15 “outside”. Hell with its fire and brimstone is just a picture, a picture of eternity outside. Excluded.
We don’t want God, we choose to ignore him, to have nothing to do with him - and the most frightening is now he says, alright, I will give you exactly what you want.
Hell is a place outside of God's city, an eternity excluded from all that is good. If you’re not a Christian, that’s what you’ve chosen. Tonight, make a new choice. Choose Christ. Choose life.
17 The Spirit and the bride say, Come. Let anyone who hears this say, Come. Let anyone who is thirsty come. Let anyone who desires drink freely from the water of life

Jesus is the water of life. Receive him.
The water of life flows through us when we listen to and obey the Bible, Jesus’ word. Listen to him.
Jesus will return - at any moment. Be ready for him.

20 He who is the faithful witness to all these things says, Yes, I am coming soon! Amen! Come, Lord Jesus!

21 May the grace of the Lord Jesus be with Gods holy people.

A prayer of repentance:

Almighty God, I am a sinner because I have lived without you. I chose to ignore you. I chose Hell.
In your mercy, Lord, forgive me. Give me streams of living water. Wash me clean. Thank you Jesus that you died on the Cross so that I can be forgiven.

I don’t want to live for me any longer. From today I want to belong to You. Be my Saviour, my Lord, and my God! Amen.

A blessing:

4 And they will see his face, and his name will be written on their foreheads. 5 And there will be no night thereno need for lamps or sunfor the Lord God will shine on them. And they will reign forever and ever.

Now the priest's blessing from Numbers 6:24-27 is fulfilled. The LORD bless you and keep you; 25 the LORD make his face to shine upon you and be gracious to you; 26 the LORD lift up his countenance upon you and give you peace. 27 So shall they put my name upon the people of Israel, and I will bless them.

Åpenbaring 22 Gledens dag i evighet! Halleluja!

Åpenbaring 22

Lytt til MP3

Det var en gang en veldig rik mann som ville ikke gi slipp på pengene hans. Han ble begravd med et enormt lass med gullbrikker som han skulle ta med seg. Det var et enormt slit, men han klarte det. Sliten og andpusten med svett og blemmer og gnagsår kom han endelig fram til den Gyllende Porten. «Velkommen» sa engelen. «Men hva i all verden! Hvorfor dro du med et lass asfalt?»

Det vi opplever nå er ingenting sammenlignet med det vi skal oppleve. Det beste i denne verden blir tusen ganger overgått av det verste i verden som kommer. Vi går ikke glipp av noe ved å velge Jesus nå. Det vi går glipp av er himmelens søppel. Gull er asfalt. Det beste i denne verden er billig pulverkaffe – det vi opplever i himmelen er det fineste bønner. (Eller ”fruktte” mot en kopp te fra England plukket i Sri Lanka)!

Det blir denne verden versjon 2. Omstartet, omformet. Skapt på ny. Alt og alle, inkludert oss. Ikke noe synd! Vi blir der vi lengter etter å være. Syndefritt! Ikke plaget av synd lenger. Og derfor vil det ikke bli noe smerte, sykdom, sorg eller døden. Halleluja!

Vi fortsetter nå med beskrivelsen av den Hellige Byen, den ny Jerusalem som kom ned fra Himmelen. Det var så spektakulært, så skjønn, så mangfoldig at vi trenger en uke til for å beskrive den!

For hele byen, som dekker hele jorden, er den Aller Helligste rom, rommet i Templet som var der Gud bodde. Men nå skal vi alle bor der. Vi bor med Gud. Gud bor med oss. Vi er hans folk og han er vår Gud.
Byen er bygget på edelsteiner – de samme edelsteiner som høypresten hadde på drakta si når han bar Guds folk fram foran alteret for å be Gud om nåde. Guds nåde gjennom Guds offer på Guds alter danner fundamentet for hele byen. Og Guds offer var Gud selv: Jesus på korset. «Far, tilgi dem!» Guds nåde øser over Guds folk.

Det finne ikke noe havet fordi havet i år 90 var en fiende; farlig, representerte kaos, som bare Gud kunne stilne. Det betyr at ondskap og kaos fantes ikke mer. Alt det har Jesus fjernet, en gang for alltid.

Byen er oppfyllelsen av alle Guds løfter gitt gjennom hans profetene. Vi ser oppfylt profeti fra blant annet Haggai 2:9 Dette nye huset skal bli herligere enn det første, sier HERREN over hærskarene. På dette stedet skal jeg gi fred, sier HERREN over hærskarene.
Jesaja 65 og 66, for eksempel 65:17 Se, jeg skaper en ny himmel og en ny jord.»
Jeremia 3:17 På den tiden skal de kalle Jerusalem for HERRENS trone. Der skal alle folkeslag samle seg, i HERRENS navn, i Jerusalem. De skal ikke lenger følge sitt onde og egenrådige hjerte.
Og masse fra Esekiel 40-48.

Hele Bibelen, hele universet er rettet mot, glede seg, til denne dagen, gledens dag, som vare evig. Og sentralt i alt dette, står korset. For uten korset ville vi har blitt utestengt, Mens den evige jubel og sang og dans foregikk ville vi har blitt utenfor. Men på grunn av Jesu offer på korset - plutselig kan alle disse løftene, alle disse profetier, blir våre! Amen.


1. Jesus er livets vann (1-5)

2. Livets vann fosser gjennom oss når vi høre på og er lydige mot Jesu ord, Bibelen (6-12)

3. Jesus kommer tilbake når som helst

La oss fortsette da å se på den hellige byen.

1. Jesus er livets vann (1-5)

22:1 Engelen viste meg nå en elv med livets vann, klar som krystall. Den springer ut fra Guds og Lammets trone. 2 Midt mellom byens gate og elven står livets tre, fritt til begge sider. Det bærer frukt tolv ganger og gir sin frukt hver måned. Og bladene på treet er til legedom for folkene. 3 Det skal ikke lenger finnes noen forbannelse. Guds og Lammets trone skal være i byen, og hans tjenere skal tjene ham.

Sentralt i byen er elven som er fylt av livets vann. Enhver by må ha en vannkilde. Uten vannkilden dør byen. Ikke rart da at den Hellige Byens vannkilde er Gud selv. Livets vann som springer ut fra Guds og Lammets trone.

Dette er oppfyllelse av Guds løfter. I Sakarja 14 skal Gud kriger mot ondskapens hær og knuse dem, og i v8 står det Den dagen skal det renne levende vann ut fra Jerusalem…Slik skal det være både sommer og vinter. 9 Da skal HERREN være konge over hele jorden. Den dagen skal HERREN være én og hans navn ett.

Og i Joel 3:23 leser vi Den dagen skal det skje at fjellene drypper av druesaft og haugene flommer av melk, og i alle Judas bekkefar skal det renne vann. En kilde skal velle fram fra HERRENS hus og vanne Akasiedalen. Og den dagen er koblet opp mot Pinse, hvor den Hellige Ånd kom som en flom over hans folk, og som vi fortsatt tar del i nå. Den Hellige Ånd er med oss og i oss.

Og vi som går i bibelgruppene vil kjenne dette igjen som oppfyllelse av Jesu ord. For i Johannes 7:37-39 sier Jesus: «Den som tørster, skal komme til meg og drikke! Den som tror på meg, fra hans indre skal det, som Skriften sier, renne elver av levende vann.» Dette sa han om Ånden de som trodde på ham, skulle få.

Poenget er at hele Bibelen møtes og oppfylles her. Hele Bibelen strømmer fra alle forskjellige retninger mot Jesus, korset og oppstandelsen, og fra Jesus som en flom fosser fram til Åpenbaringen og den nye himmel og ny jord. Alle Guds løfter finner sine oppfyllelse i Kristus. Alle. Hvis du er kristen – hvis han er din Herre og din Gud - da går du ikke glipp av noe som helst. Da tar vi del i alt det gode Gud har planlagt, nå delvis og da i sin helhet. Alt er vårt.

I Kristus har vi tilgang til himmelens levende vann. Jesus er livets vann.

Men hvordan tar vi del i dette vannet? Hvordan får vi tak i det?

La dere merke til vektlegging i dette kapittelet på Ordet? Guds Ord? For det er svaret og punkt nummer to. Jesus er livets vann og vi tar del i det, også nå, gjennom hans ord, Bibelen.

2. Livets vann fosser gjennom oss når vi høre på og er lydige mot Jesu ord, Bibelen (6-12)

6 Engelen sa til meg: «Disse ordene er troverdige og sanne. Herren, den Gud som gir profetene sin Ånd, har sendt sin engel for å vise sine tjenere det som snart skal skje. 7 Og se, jeg kommer snart. Salig er den som tar vare på de profetiske ordene i denne boken.»

Gud snakker sant. Og vi vet at han snakker sant fordi alt han har sagt tidligere har faktisk skjedd. Det er grunnen til at vi har en bok rotfestet i virkelig historie. Vi trenger ikke å lure på hvem Gud er – vi kjenne ham i handling, i ord – vi ser det han gjør og hører det han sier og blir kjent med ham gjennom Israels øynene. Disse ordene er troverdige og sanne.

Fordi de som skrev Bibelen skrev det Gud vil. Det er Gud som ga profetene, inkludert Johannes, sin Ånd. Det er Gud som sendte engelen for å vise dem det som snart skal skjer. Bibelen er jo skrevet av mennesker, men det de skrev var akkurat det Gud vil at de skulle skrive. De skrev det de vil – og det de skrev var akkurat det Gud vil. Vi ser det her: Åpenbaringen er skrevet av Johannes v8 Jeg, Johannes, er den som hørte og så alt dette. Men det han skrev var det som Jesus hadde vist ham. 16 Jeg, Jesus, har sendt min engel for å vitne om dette for dere i menighetene. Jesu ord, skrevet ned av Johannes, og kvalitetssikret av Ånden. Disse ordene er troverdige og sanne.

Alt Gud sier er troverdig og sant. Det kan vi ikke si om deg og meg! Alt vi sier er full av feil og påvirket av synd.
Derfor er jeg forbauset når kristne – til og med hele menigheter – jager etter noe annet enn å lytte til Guds Ord i Bibelen. Særlig populær i dag er drømmer og visjoner og såkalte «profetiske ord».
Hvorfor, når vi har Guds troverdige og sanne ord?

Jeg vokst opp i en menighet med mye vekt på profeti. Jeg hørte i hvert fall et ”profetisk ord” hver uke. Av kanskje i nærheten av 1000 profetier vet du hvor mange var egentlig et ord fra Gud og ikke bare visvas? En.

Det er derfor vi kaster ikke bort tid i denne menigheten med sånt. Vi trenger Guds ord, ikke dine ord. For jeg vet at hvis Gud virkelig har noe på hjertet at han vil dele med oss, så er han ikke avhengig av å få et spesialt tidspunkt under møtet hvor Han kan tale (ofte med litt musikk i bakgrunnen, og litt hevet stemme nesten på vei til å gråte). Han er Gud! Stor og mektig! Hvis han vil si deg noe, har du ikke noe valg! Han vil si det!
For det sier Bibelen, og det har jeg og opplevd. Det går ikke an å få han til å holde kjeft selv om du vil…!

Vi går ikke glipp av noe hvis vi bruker vår tid til å høre Åndens røst her i Bibelen. Vi går definitivt glipp av mye, og kanskje til og med blir villedet, hvis vi bruker vår tid på «profeti» og «ord fra Gud» i stedet for Bibelen. Jesus varslet oss om falske profeter og falske lærere.

For denne (Bibelen) er livets vann. Salme 1 sier Salig er mannen som ikke følger lovløses råd, ikke går på synderes vei og ikke sitter i spotteres sete, 2 men har sin glede i HERRENS lov og grunner på hans lov dag og natt. 3 Han er lik et tre plantet ved rennende vann. Det gir frukt i rett tid, og løvet visner ikke. Alt han gjør, skal lykkes.

Der ser vi koblingen mellom Guds ord «Herrens lov» og levende vann. Jesu ord rotfester oss slik at vi gir frukt i rett tid. Vi blir som levende trær som gjenspeiler de i den Himmelske Byen som gir legedom for folkene fordi vi bærer evangeliet i oss i ord og handlinger. Vi er Guds barn.

Og det har vært min opplevelse. Guds Ord rotfester meg. Jo mer tid jeg tilbringer i hans ord jo mer stabil og rotfestet og rett og slett hellig jeg blir. Ånden gjør Bibelen levende når vi leser det og det er mat til sjelen. Salig, velsignet, glad, er den som har sin glede i HERRENS ord.

7 Og se, jeg kommer snart. Salig er den som tar vare på de profetiske ordene i denne boken.

Og når vi legger mye vekt på andre kilder, og hvis vi ikke er nøye med å sjekke de opp mot Bibelen, er vi ikke da i nærheten av v18 Jeg vitner for enhver som hører ordene i denne profetiske boken: Om noen legger noe til, skal Gud legge på ham de plagene som det er skrevet om i denne boken. 19 Og om noen trekker noe fra ordene i denne profetiske boken, skal Gud ta fra ham hans del i livets tre og i den hellige byen, som det er skrevet om i denne boken.

Disse vers handler om boken Åpenbaring. Men jeg tror ikke det er tilfeldig at de kommer i siste boken i hele Bibelen. Ikke legg til Bibelen – det gjør vi når vi lager ekstra regler, ekstra hindringer for folk å bli kristen. Når vi sier ting som Bibelen ikke sier som «ikke røyk» «ikke gamble» «ikke se på en sånn film» - kanskje gode råd, men det er ikke Guds lov. Eller for å komme inn her må du være sånn og sånn eller kler deg ut sånn. Vi prøve å holde det så lav terskel som mulig her at hvem som helst kan vandre inn og føle seg velkommen. Kom som du er!

Men enda farligere er fristelsen å trekke fra Bibelen. Det vi ikke liker. Guds suverenitet. Vår syndige natur. Helvete! Tilgi dine fiender. Seksuell etikk.
Hvis vi velger ut bare det vi liker – hvem da er Gud? Vi tilber ikke Gud når vi bestemmer hva vi synes er riktig eller uriktig i Bibelen, men vi tilber oss selv. Dette er en alt eller ingenting pakke! Alt annet er avgudsdyrkelse.

Hør på Ånden. Hans ord, Jesu ord, gir liv.

Jesus er livets vann.
Livets vann fosser gjennom oss når vi høre på og er lydige mot Jesu ord, Bibelen.

Og det er verdt det, fordi

3. Jesus kommer tilbake når som helst

10 Så sa han til meg: «Sett ikke segl for de profetiske ord i denne boken! For tiden er nær. 11 La den som gjør urett, fortsatt gjøre urett, og den urene fortsette i sin urenhet! La den rettferdige fortsatt gjøre det som er rett, og den hellige fortsette i helliggjørelse.

Jeg hadde en jobbkollega, Paul, som ville bli kristen. Han syntes det var riktig, og han trodde på Jesus. Men «ikke ennå» sa han. «Jeg vil gjør det jeg vil noen år, og da skal jeg roe meg ned og ta imot Jesus.»

Farlig, farlig ord. For de som gjør urett, vil fortsette å gjøre urett. Han trodde at Jesu ord var litt kjedelig, litt tørr. Gud vil ødelegge din moro. Han ville rett og slett synde. Og, ja, det var selvfølgelig sex det er snakk om. Han var en kjekk kar, og ville «spille litt». Han ville leke med synd. Siste jeg hørte var han fortsatt ikke kristen. Ikke ennå. Ikke ennå.

Jesu gjenkomst er så nær at det er knapt tid til å vende om. Og når han kommer tilbake er det for sent. Derfor v11 de som gjør urett, forsett. Hvis det er deg, hvis du ikke tror – i dag er det mulighet til å vende om. Du må ikke tro at du kan drøye med det her. Vet du tidspunktet du dør? Mange har gått ut av døren tidlig på dagen helt ubevisst at de skulle stå foran Allmektige Guds domstol den dagen.

12 Se, jeg kommer snart, og lønnen jeg vil gi, har jeg med meg. Jeg skal gjengjelde hver og en etter hans gjerning. 13 Jeg er Alfa og Omega, den første og den siste, begynnelsen og enden. 14 Salige er de som vasker sine kapper. De skal få rett til å spise av livets tre og gå gjennom portene inn i byen. 15 Men utenfor er hundene og de som driver med trolldom, og de som driver hor, morderne, avgudsdyrkerne og alle som elsker løgn og taler løgn.

Vi blir dømt etter våre gjerninger, og våre gjerninger avslører oss som synder. Vi har ikke levd slik vi burde, ingen av oss er Jesus lik, standarden er så høyt og vi når ikke opp. Vi når ikke opp til våre egne standard en gang. Hvor ofte gjør vi ting som vi vet er feil og som vi egentlig ikke vil gjøre, men gjør dem likevel? Så ergerlig at vi er så svake. Vi rekke ikke en gang opp til vår egen lav standard, for å ikke snakk om Guds.

Takk og pris at Jesus sier «Kom!». Hvis du tørste, kom, og vasker dine kapper i Lammets blod. Det er å ta del i Jesu offer på korset og få alle dine synder vasket vekk. Ja! Det er det som er tilbudet. Alt det gale du har gjort, alt feil skittent råttent. Alt det du bærer skyld over. Vasket bort. Tilgitt. Tatt på Jesu skulder på korset. En gave! For en gave! Og det en gave som fortsetter å gi for det er ikke en en gangs tilfelle. Nei, som kristne lever vi nå i nådens arena. Det er tilgivelse på tilgivelse. For vi er dekket av lammets blod også for de syndene vi begår nå. Det er derfor vi har syndsbekjennelse hver søndag. For å minne oss på at vi er syndere, ja, men også at vi er tilgitt! Salige er vi!

Merk at de som i 21:8 var kastet i ildsjøen er her i v15 «utenfor». Helvete med ild og svovel er bare et bilde, et bilde av evighet utenfor. Folk vil ikke ha Gud, de velger ham bort, og det mest skremmende er nå han sier vær så god, du får det du ønsker. Helvete er et sted utenfor Guds by, en evighet utestengt fra alt som er godt. Ikke velg det.

17 Ånden og bruden sier: «Kom!» Og den som hører det, skal si: «Kom!» Den som tørster, skal komme, og den som vil, skal få livets vann som gave.


Jesus er livets vann. Ta han imot.
Livets vann fosser gjennom oss når vi høre på og er lydige mot Jesu ord, Bibelen. Lytt til ham.
Jesus kommer tilbake når som helst. Ta han imot, og lev for ham.

20 Han som vitner om dette, sier: «Ja, jeg kommer snart.» Amen. Kom, Herre Jesus!
21 Herren Jesu nåde være med alle!


(4 De skal se hans ansikt, og de skal ha hans navn på sin panne. 5 Natten skal ikke være mer, og de skal ikke ha bruk for lys av lampe eller av sol, for Herren Gud skal lyse over dem. Og de skal herske som konger i all evighet.

Nå er prestens velsignelse fra 4. Mosebok 6:24-27 oppfylt! Vi ser ham i ansiktet. 24 HERREN velsigne deg og bevare deg! 25 HERREN la sitt ansikt lyse over deg og være deg nådig! 26 HERREN løfte sitt ansikt mot deg og gi deg fred! 27 De skal sette mitt navn på israelittene, og jeg vil velsigne dem.”