søndag 11. desember 2016

Mark 8:31-38 Jesus is the sacrifice we need. Why?

Mark 8:31-38

Click here for MP3

8:31 Then Jesus began to tell them that the Son of Man must suffer many terrible things and be rejected by the elders, the leading priests, and the teachers of religious law. He would be killed, but three days later he would rise from the dead.

Why does Jesus need to suffer many terrible things? Why does he, as the “Son of Man”, need to be killed? Why does Jesus’ death need to be so brutal, full of torture and blood and beating and crucifixion?

Isn’t this just, as many people have said, an example of an old barbaric ritualistic tribal religion. Why believe this today? We’ve evolved beyond this.

Or have we?

The news tells us otherwise. Ours is a planet full of war and murder and bloodshed and torture and unspeakable evil. This week the evil of the world came home hard to us as Frode Sanni was brutally murdered by one of the employees at Maxbo. A calm, nice, decent, hard-working young Norwegian. Not on drugs. Not boozed up. Not even with a motive or a grudge. One minute he was a decent well-liked work colleague. The next he was a psychopathic lunatic running around covered in blood shouting that he’d just killed someone. I find this most disturbing – and I grew up in Israel in the 80s listening to jet planes flying overhead to bomb Lebanon, and in South Africa in the 80s and 90s in the death struggles of Apartheid. And this murder in peaceful Notodden I find the most disturbing. Because there is no reason for it. This is the best place in the world to live. This is a peaceful place. The murderer was raised in a good home. He had a job. He was not poor. He was not filled with any weird ideology. He simply “followed his heart” and what his heart said was murder.

It is disturbing because it rips away at this veneer of civility, this thin layer of goodness that we cover ourselves with.

This is what we are capable of. This is what we are all capable of.

Romans 3:10 says this of us, of humanity: 10 As the Scriptures say, “No one is righteous— not even one. 11 No one is truly wise; no one is seeking God. 12 All have turned away; all have become useless. No one does good, not a single one.” 13 “Their talk is foul, like the stench from an open grave. Their tongues are filled with lies.” “Snake venom drips from their lips.” 14 “Their mouths are full of cursing and bitterness.” 15 “They rush to commit murder. 16 Destruction and misery always follow them. 17 They don’t know where to find peace.” 18 “They have no fear of God at all.” 19 Obviously, the law applies to those to whom it was given, for its purpose is to keep people from having excuses, and to show that the entire world is guilty before God. 20 For no one can ever be made right with God by doing what the law commands. The law simply shows us how sinful we are.

1. Jesus came to die in our place to save us

2. Following Jesus means he lives and you die.

1. Jesus came to die in our place to save us.

Jesus has been knocking heads with the Pharisees, the religious law-keepers. Man, these guys made a career out of being religiously good. The kept the law so well. And made sure that everybody knew it. And everybody was impressed with them. Everybody, except God. You see, he is not fooled by the veneer of goodness we have. He sees right through, through to our hearts, to the real us, to the mass of anger and hatred and lying and jealousy and rage that lies just below the surface. And how quickly that comes out when we are pushed or provoked! Rom3:20 No one can ever be made right with God by doing what the law commands. The law simply shows us how sinful we are.

And remember back to chapter 7 when the Pharisees came and said “Hey Jesus, why aren’t you telling your disciples to wash properly like the rest of us” – why aren’t you being religious like us. They thought cleanliness was godliness. Clean on the outside, clean on the inside. Jesus calls them out on their foolishness. Turn back to chapter 7.

14 Then Jesus called to the crowd to come and hear. “All of you listen,” he said, “and try to understand. 15 It’s not what goes into your body that defiles you; you are defiled by what comes from your heart.” … 20 And then he added, “It is what comes from inside that defiles you. 21 For from within, out of a person’s heart, come evil thoughts, sexual immorality, theft, murder, 22 adultery, greed, wickedness, deceit, lustful desires, envy, slander, pride, and foolishness. 23 All these vile things come from within; they are what defile you.”

Our problem is us. We have a well of poison within us that is killing us. This poison of sin is what is destroying us. And this is why Jesus came. And this is why Jesus could not come just as an inspiring example - because an inspiring example is not what we need. We can’t get ourselves right because the poison of sin within us keeps breaking us down. He could not come as a great leader, or a mighty king, because we would end up fighting him. He could not come as wise philosopher because sin within us poisons wisdom. How often do we know what we should do… but then we do the opposite? Sin!

No, Jesus had to come as healer, as the doctor for our souls, and ultimately, as the sacrifice, the substitute to die in our place so that he could give us life.

31 Then Jesus began to tell them that the Son of Man must suffer many terrible things and be rejected by the elders, the leading priests, and the teachers of religious law. He would be killed, but three days later he would rise from the dead. 32 As he talked about this openly with his disciples, Peter took him aside and began to reprimand him for saying such things. 33 Jesus turned around and looked at his disciples, then reprimanded Peter. “Get away from me, Satan!” he said. “You are seeing things merely from a human point of view, not from God’s.”

Peter has just had his eyes opened to who Jesus is. He finally gets it... “You are the Messiah” he says. The Christ. (Those words mean the same thing by the way. He isn’t Mr Christ. Christ means Messiah means God’s Promised Rescuer). You’re the one going to rescue us.
After eight chapters of amazing miracles, Peter sees Jesus! And we’ve travelled with the disciples as they have seen Jesus raise the dead, feed thousands from nothing, walk on water, defeat evil spirits, and heal countless sicknesses. They’ve listened to his words, words of life. They’ve heard him say he’s come for sinners like us, and heard him say “your sins are forgiven”. And they’ve seen him accepting all kinds of people, including sinners.

Wow! You are the Messiah.

Peter finally sees! Like the blind man Peter can see! But only partially. He sees the truth like the blind man sees people like trees. And Peter needs his eyes opened fully.

Because he’s still thinking like, well, like us. From a human point of view. So he tells Jesus off. No Jesus you’re wrong, you didn’t come to suffer.
Peter’s thinking Jesus has come to set up an earthly kingdom and save the world through education programs, or healthy eating initiatives, or moral pledges, or just being a great guy that everyone can look up to.

Peter has forgotten Jesus’ words in Mark 7. The problem is sin. And Jesus has come to solve that problem. And no amount of external stimulus is going to help that. No amount of washing, or positive thinking, or education, or drilling in morals, or even religion – positive as those things may be, they do not deal with the heart of the problem: the problem of the heart. Sin is brutal and bloody and filthy and disgusting – and God is getting his hands dirty. He is going to suffer many terrible things and be rejected by the elders, the leading priests, and the teachers of religious law. He would be killed, but three days later he would rise from the dead

You know, I can’t watch the Passion of the Christ. I find it too brutal, too harsh, too vile. Because it is real. This is what Jesus went through for me and for you. Because this is who we are, the human race. Brutal and bloody, torturing for enjoyment, rationalising our cruelty. So Jesus did not just become one of us, he became one of the lowest of us, he faced the worst of us: torture, rejection, betrayal, beatings, mocking, crucifixion – nails driven into his hands and feet and hung there to wait until his body gave out and he choked to death. That came from the mind of men. Our minds. And Jesus faced that.
And forgave.

Peter, you are seeing things merely from a human point of view, not from God’s.

God sees us as we are. Blood and guts and sin and filth – and loves us. LOVES US! Loves us enough to come, to be born into filth and poverty. To be born of blood and flesh. To be born as one of us. And to suffer. To suffer like we do. But to suffer well. To suffer without lashing out, without sin, without hate. To suffer in love and to die in love. We see Jesus and we see what we should be, and what we are not. We see how far we have fallen!

Jesus dies in love. Love is why He must die. That is why he came. He dies in order to be raised to life again, so that he can give new life to all those who follow him.

Jesus must die, must be sacrificed in blood and filth, because that is who we are. That is what is in here. In each of us.

And without God’s mercy, that is where we will all end up. In blood and filth, given over to every sinful impulse of our hearts, with nothing to hold us back. That is hell – where everybody can follow their heart, and do exactly what they want to do.
Now we hear that, and that sounds not like hell, but heaven. Where everyone is free to do what they want. Heaven is where everyone does what they ought (should). Hell is where everyone does what they want.

Let me illustrate by talking about communism.

Communism is a beautiful ideal. I love Communism. It’s a system based on sharing, where everyone is equal, where people work out of the goodness of their heart for the benefit of their fellow man, rather than for selfish motives. It’s a system based on the goodness of man.

And that is why it failed. Communism fails to take sin into account. It’s all the brotherhood of man and Kumbaya, until the leaders in power steal everything and crush everybody with their jackboots and everyone lives in fear.

Capitalism is a horrible system. Because capitalism assumes that people are selfish and greedy. And that’s why it works.

Our economic system tells us that we only trust people to be selfish. And our political system, democracy, tells us that we don’t trust people with power – because they’ll abuse it.

Still think that if we let everyone “follow their heart” we’d have a paradise? And if you do, what do you do with the paedophiles? And the thieves? And the murderers? Oh, they are not allowed to follow their heart. Why not? Because they must do what they ought to do, not what they want to do. Hmm.

The fall of Communism and the success of capitalism confirms what the Bible says about people: we are utterly selfish, devoted only to our own well-being. We need a saviour. We need someone to change our selfish hearts into selfless hearts. We need a rescuer: a Messiah, a Christ.

Jesus must suffer and die in our place so that he can save us.

But if you want to be saved, you’d better be ready to suffer and die too. Because the only way to follow Jesus, is to follow Jesus. And his path goes to the cross, before it goes to glory.

2. Following Jesus means he lives and you die.

34 Then, calling the crowd to join his disciples, he said, “If any of you wants to be my follower, you must turn from your selfish ways, take up your cross, and follow me.

Jesus uses shocking language here. We’re kind of used to it, so we miss the impact this would have had. Crucifixion was the worst punishment the Romans could dish out. It was reserved for enemies of the Roman state and for the worst criminals. No Roman citizen could be crucified, it was that bad. Follow him on that path? The path of rejection, humiliation, even death?

Well, if you want to be a follower of Jesus, that is what you must do.

Because we cannot live for God when our hearts still live for ourselves. The well of poison must be cut out. The heart of cruelty and blood and filth must be stopped. That beating heart of sin, sin, sin, sin, must die. I stop living for me, for my pleasures. I start living for God, for his pleasures. I stop doing what I want and start doing what I ought. I die to self, and live for Christ.

This means choosing to follow Jesus, wherever that path may lead. For some of disciples it led literally to crucifixion. They were called upon to die for Jesus, to be crucified for him. But that’s not just what it means – it doesn’t mean we all have to get on a physical cross. No. look at verse 35 If you try to hang on to your life, you will lose it. But if you give up your life for my sake and for the sake of the Good News, you will save it.

We are called to “lose” our life – not for nothing, but for Jesus’ sake. In other words, live our life as if it belongs to Jesus, and not to us. To make friends for Jesus. To work for Jesus. To serve our families for Jesus. To use our money for Jesus.
“Taking up your cross” means 10,000 little sacrifices, a lifetime of often unnoticed loving acts, which together become huge – for Jesus. It’s not just big acts – it’s all the little moments which mark you out as a follower of Jesus. Not grand gestures, but a way of living, every moment as a son or daughter of God. Every moment choosing to die to self, and live for Christ. Every moment, choosing true freedom – doing what we ought, what we were made for by God - instead of doing what we want. And you know what, by God’s grace, we find that he is changing us inside, bit by bit, our heart being renewed bit by bit so that what we want to do and what we ought to do are coming closer and closer together, as we become more like Jesus.

Die to yourself and live. Or live for yourself and die.

This young guy lived for himself, and it ruined his life, cut short Forde Sanni’s life, and shattered the lives of many around them. Don’t be fooled by Satan’s point of view. 35 If you try to hang on to your life, you will lose it. But if you give up your life for [Jesus’] sake and for the sake of the Good News, you will save it.

Let your life reflect your devotion to Jesus. If you have been rescued by him, let your joy shine through. Christians should be talking about Jesus, excited about Jesus, waiting for Jesus’ return, praying to Jesus, preaching about Jesus, teaching about Jesus, telling their children about Jesus, giving their money for Jesus, giving their time for Jesus, making friends for Jesus, choosing where they will live and work for Jesus. Our lives should be one big advert proclaiming JESUS! I am saved by his grace. Put your puny ambitions to death, your foolish plans for your life to death, and follow Jesus on the road to humiliation, to death, and to eternal GLORY, eternal life.

Hvorfor gjør folk det de gjør?

Klikk her for mp3.

Frode Sanni ble brutalt drept i byen vår av en av våre egne. En nordmann. En som har vokst opp i verdens beste land med utallige muligheter og trygghet og omsorg. En som var pliktoppfyllende, dyktig, godt likt, og ikke voldelig i det hele tatt. Og så dreper han en uskyldig mann uten grunn.

Hvordan kunne noe sånt skje?

Og i Kristiansand har en 15 år gammel gutt drept to personer tilsynelatende tilfeldig og uten grunn. Også en etnisk norsk, en av vår egne. Vokst opp i en religiøs familie, et kristent miljø ifølge NRK. Og så knivstikker han to uskyldige mennesker som lyn fra klar himmel.

Og det på toppen av "Dark Room"-pedofilisaken, noe av det styggeste som har rammet oss – og det også i fylket vårt.

Vanlige folk. Folk som alle ville ha omtalt som «gode». Og så har de utført noe så horribelt som drap og pedofili. Hva skjer? Hvorfor gjør folk det de gjør?

Er det noe rettferdighet? Og er det noe håp?

Og svaret er ja. Vi er midt oppi julefeiring nå – og jul gir oss håp. Fordi Jul er en feiring av kjærlighet som vinner over hat, godhet over onde krefter, og håp i vanskelige tider. Vi feirer at Gud så oss i vår nød, og ble en av oss, for å redde oss. Jesus Kristus ble født, vokste opp, led, og tilslutt døde for oss fordi han elsket oss så høyt. Han vet hva problemet er, og problemet er oss. Og så kom han for å redde oss.

La oss lytte til Jesu visdomsord i dag, og la han fortelle oss hvor problemet ligger, og hvordan vi kan ha håp i vanskelige tider.

1. Jesus sier at problemet ligger dypt inne i hver av oss: han kaller det synd, og synd ligger dypt inne i hjertet mitt og hjertet ditt

2. Jesus er legen som har kommet for å helbrede oss fra synd

La oss høre på det Jesus har å si:

1. Jesus sier at problemet ligger dypt inn i hver av oss: synd ligger dypt inn i hjertet mitt og hjertet ditt

Jesus hadde kommet i konflikt med de religiøse lederne i Israel. De var veldig nøye med å framstå som «hellig» i det ytre. De gjorde gode gjerninger slik at alle kunne se det, de oppførte seg riktig når de var ute, de sa det riktige, de spiste riktig mat, og de vasket seg i de religiøse vaskeritualene på riktig måte. De trodde at det å spise riktig, vaske seg, og gjør gode gjerninger var nok til å rettferdiggjøre seg selv. Og Jesus tar oppgjør med det.

Mk 7:14 Han kalte igjen folket til seg og sa: «Hør på meg alle, og forstå! 15 Ikke noe av det som kommer inn i mennesket utenfra, kan gjøre det urent. Nei, det er det som går ut fra mennesket, som gjør mennesket urent. 16 Om noen har ører å høre med, så hør!» 17 Da han var kommet innendørs, bort fra mengden, spurte disiplene ham om lignelsen. 18 «Forstår ikke dere heller noe?» sa han. «Skjønner dere ikke at ingen ting som kommer inn i mennesket utenfra, kan gjøre det urent? 19 Det kommer jo ikke inn i hjertet, men bare ned i magen, og går ut og dit det skal.» Dermed slo han fast at all mat er ren. 20 Og han la til: «Det som går ut fra mennesket, det gjør mennesket urent. 21 For innenfra, fra menneskehjertet, kommer de onde tankene: hor, tyveri, mord, 22 ekteskapsbrudd, grådighet, ondskap, svik, utskeielser, misunnelige øyne, spott, hovmod, vettløshet. 23 Alt dette onde kommer innenfra og gjør mennesket urent

De religiøse hadde satt sin lit til det de gjorde. De var flinke til å være gode – og de så ned på alle andre. Har du noen gang møtte slike religiøse folk? Det er mange som kaller seg for kristne men som egentlig setter sin lit til seg selv og sin egen godhet. Jesus viser oss sannheten. Alle er syndere, inkludert de religiøse – sjokk! De religiøse lederne mislikte å bli kalt syndere – de var gode. Og som alle gode mennesker planla de da å drepe Jesus… Liksom det skulle vise Jesus hvor gode de var!

Jesus avslører årsaken til hvorfor verden er slik den er. Det har blitt sagt at Bibelens lære om synd er dessverre den enkleste påstand å bevise. Og det er sant. Slå på nyhetene. Åpne avisen. Tenk på hvordan andre har behandlet deg. Og, når du er ærlig, tenk på hvordan du har behandlet andre. Det er tydelig at vi har et problem. Det er tydelig at mennesker dessverre ikke er iboende gode.

Og det forklarer verden. Synd er grunnen til at mennesker som kan være så flotte, så gode, og gjøre det helt utrolige, allikevel skaper en verden full av krig, og Utøya, og 9/11, og Apartheid, og til og med drap i byen vår. Synd forklarer hvorfor en som bare har hatt det gode livet plutselig dreper en annen.

Synd er hvorfor vi lyver. Og er utro. Og slår. Og misbruker. Og er late. Og baksnakker. Og sårer de vi holder kjær. Det er en kilde dypt inne i oss som spruter ut ondskap og som vil ødelegge alt som er godt i livet vårt.

Å, tviler du kanskje på at du har en sånn kilde? Kanskje du tror at nettopp du er unntaket, at du er iboende god? Svar meg ett spørsmål, da: hvem lærte deg å lyve? Hvem satte deg ned og sa «inntil nå har du bare vært ærlig, men for å komme gjennom livet må du kunne lyve, og jeg skal vise deg»? Det kom helt naturlig. Akkurat som vold og baksnakking og stygge ord og fordømmelse. Vi som er foreldre vet godt at synd ligger i hjertene til alle mennesker, siden vi alltid må korrigere og irettesette våre barn. Ikke gjør det, ikke slå broren din, ikke snakk stygt til søstera di, hvorfor kan dere ikke dele, og om igjen og om igjen.

Jesu ord er, dessverre, alt for sanne.
Men det er derfor han kom. Han kom for å ta oppgjør med vårt største problem: synd. Jesus kom for å tilgi syndere som deg og meg. Og det er derfor jul er gode nyheter. Det ser vi når Jesus helbredet en lam mann, og vi kan lese Markus’ reportasje fra denne hendelsen i Markus 2:1-17, side 1132 (bla litt tilbake). Jeg har bedt min mor Marit, om hun kan lese det for oss.

Jesus sier at problemet ligger dypt inne i hver av oss: synd ligger dypt inne i hjertet mitt og hjertet ditt

2. Jesus er legen som har kommet for å helbrede oss fra synd

Jesus beskriver seg selv som en lege. Han ble født av jomfru Maria av denne grunn: å redde oss fra vår synd. Som en kirurg skal han inn og fjerne ondskapskilden.
Når man skal sette inn et nytt hjerte må man grundig til verks. Det er omfattende: må kutte, hamre, sage, åpne, ta ut det gamle hjertet, og sette inn det nye, og så sette alt sammen igjen. Min far hadde en hjerteklaff som måtte erstattes – og det var det de måtte gjøre. Ganske omfattende. Og det er det Jesus må gjøre med oss. Åndelig hjertekirurgi. Det er et større problem enn noe annet problem. Til og med større enn det å være lam!

Prøv å se for deg det som skjedde. En stor skare. Folk overalt. Folk dytter og presser seg fram for å høre Jesus. Huset fullt av folk. Og de religiøse lederne i æresplassen helt foran. De hadde reist langt for å finne ut hvem denne Jesus fyren var.
Og plutselig hører alle noen lyder ovenfra. Skraping og rivning hører de mens støv og skitt og rusk dekker alle. Og plutselig kommer en arm fram gjennom taket, tar tak og river det opp. Alle står helt målløse mens de fire mennene oppå taket lager et digert hull, for så å fire den lamme mannen ned foran Jesus på båren hans.
Forestill deg denne situasjonen. Jesus står der dekt av støv. Han ser rundt seg. Publikum ser alle på ham i forventing – skal vi se et mirakel til? De religiøse lederne ser på ham med skepsis. Mannen på båren ser håpefullt opp på ham, og det gjør også vennene hans oppå taket.
Jesus så på mannen som lå der, kroppen hans ødelagt og ubrukelig, med et desperat behov for helbredelse.

Forventingen var enorm! Hva skal Jesus gjøre? Støvskyer virvler rundt, alle venter på et mirakel - eller kanskje Jesus ikke kunne gjøre noe? Kanskje det her var for mye for han.

Og da lyder Jesu røst.

5 Da Jesus så deres tro, sa han til den lamme: «Sønn, syndene dine er tilgitt.»

Hæ? Det hadde ingen forventet! Hans synder. Publikum er skuffet. Og de religiøse lederne er rasende!

6 Nå satt det noen skriftlærde der, og de tenkte med seg selv: 7 «Hvordan kan han si slikt? Han spotter Gud! Hvem andre kan tilgi synder enn én – det er Gud?»

Hvem tror han han er? Dette er bespottelse på det groveste. Bare Gud kan tilgi synder. Hvem tror Jesus han er?

For mange av oss er uttrykket «dine synder er tilgitt» relativt meningsløst. Dine synder er tilgitt. Det har vi hørt før. Kanskje for noen av oss er det en trøst. Men for en jøde i det første århundre, var det en skremmende ting å si.

Fordi synd er ikke først og fremst noe vi gjør. Synd er ikke å gjøre onde ting eller å være umoralsk eller uhøflig eller ikke være en gentleman. Synd kan føre til disse tingene, men synd er først et relasjonsproblem. Synd er et brudd i vårt forhold med Gud. Vi er i opprør mot ham. Synd er å kaste Guds kjærlige omsorg og vennlighet tilbake i ansiktet hans. Synd er å bryte Guds lov.

Synd er et problem først mellom oss og Gud før det noen gang blir et problem mellom oss mennesker. Og for å reparere problemene mellom oss, må først problemet mellom oss og Gud repareres. Og det kan bare Gud gjøre. Bare Gud kan tilgi synder. Akkurat på lik måte at det bare er jeg som kan tilgi deg hvis du har såret meg. Hvis du har såret meg kan ikke du si «jeg er tilgitt». Bare den som er såret kan si «du er tilgitt»

Derfor er Jesu ord "dine synder er tilgitt" dristige, latterlige, blasfemiske! De religiøse lederne har rett! Bare Gud kan tilgi synder. Og Jesus visste dette. Han var en jøde, oppdratt som jøde, kjente Skriften, kjente loven, visste alt om Gud - men tok på seg selv en rettighet bare Gud har. Gud tilgir dine synder, de er tilgitt, fordi jeg sier det.

Det er en nokså dristig ting å si. Men det er en ting å si det, en annen å bevise det. Dine synder er tilgitt. Hvordan vet vi at han snakker sant eller ikke? Men så gjør Jesus det helt utrolige.

8 Straks visste Jesus i sin ånd at de tenkte slik, og han sa til dem: «Hvorfor går dere med slike tanker i hjertet? 9 Hva er lettest å si til den lamme: ‘Syndene dine er tilgitt’ eller: ‘Stå opp, ta båren din og gå’? 10 Men for at dere skal vite at Menneskesønnen har makt på jorden til å tilgi synder» – og nå vender han seg til den lamme – 11 «Jeg sier deg: Stå opp, ta båren din og gå hjem!» 12 Og mannen reiste seg, tok straks båren og gikk ut rett for øynene på dem, så alle ble ute av seg av undring. De priste Gud og sa: «Noe slikt har vi aldri sett.»

Det er lett å si ting. Tilgitte synder kan man ikke se. Men når en lam mann plutselig reiser seg. Det kan man se. Og hvis Jesus kan gjøre det som vi ser, kan vi stole på at han har makt til å gjøre det vi ikke kan se.

Og hvem kan bli tilgitt? Alle. 14 Da han gikk videre, fikk han se Levi, sønn av Alfeus, sitte på tollboden. Jesus sa til ham: «Følg meg!» Og han reiste seg og fulgte ham.

Tollere jobbet for Romerne, og jødiske tollere ble forhatt siden de var forrædere, quislinger. De var de laveste av de lave. Og Jesus sier til Levi «følg meg». Med ny identitet kom nytt navn, og Levi ble Apostelen Matteus, han som skrev Matteusevangeliet. Litt av en vending. Jesus kom for oss alle sammen. 15 Senere var Jesus gjest i huset hans, og mange tollere og syndere var til bords sammen med Jesus og disiplene, for det var mange som fulgte ham. 16 Da de skriftlærde blant fariseerne så at han spiste sammen med syndere og tollere, sa de til disiplene: «Hvorfor spiser han sammen med tollere og syndere?» 17 Jesus hørte det og sa til dem: «Det er ikke de friske som trenger lege, men de syke. Jeg er ikke kommet for å kalle rettferdige, men syndere.»

Jesus ble sett ned på fordi han var sammen med «syndere». Han ble sett ned på av de som trodde de var gode nok, de som var ”rettferdige”. Jeg håper ikke du er slik som de religiøse lederne! Tror at du er god nok og ikke trenger helbredelse fra Jesus? Jeg er ganske sikker på at vi kan finne bevis på synd i ditt liv, akkurat som i mitt. Vi er alle i samme båt.

Det er derfor jeg har litt sympati for den unge drapsmannen som drepte Frode. Han lot synd kvele, ta over. Han lot ondskapskilden regjere og nå har han drept en mann skapt i Guds bilde. Og han selv, også skapt i Guds bilde, er nå skitnet til med offerets blod. En forferdelig trist situasjon, skapt av synd. Og nå må han betale prisen for det, og bli dømt. Og det er rettferdig. Fordi om jeg har sympati kan jeg ikke karakterisere han som et offer. Synd er ingen unnskyldning. Vi er fortsatt ansvarlige for det vi gjør.

Hvert enkelt menneske er gull verdt, mer enn gull verdt, fordi hver og en av oss er skapt i Guds bilde. Vi er Guds mesterverk. Men synd ødelegger det. Det er som å ta bildet av Mona Lisa og kaste skitt på det. Et tilsølt mesterverk. Og det er vi alle. Men Jesus har kommet for å rense oss. Å redde oss fra dommen som kommer.

Det er det Jul handler om. Guds redningsplan. Fordi vi alle er tilsølt av vår synd. Vi har alle oversett Gud. Vi har alle såret andre. Vi har alle sviktet. Vi er alle sammen syndere. Men takk og pris at Jesus har kommet ikke for å kalle de (som tror de er) rettferdige, men syndere, som deg og meg.

Jul ser fram mot korset. Jul feirer at Gud ble en av oss. Men han ble en av oss slik at han kunne ta vår plass. For Jesus ble født og levde som et menneske for at han kunne dø i vår plass. Han, perfekt og feilfri, byttet plass med meg, synderen, slik at jeg får hans rettferdighet, og han soner for mine synder.

Derfor er det håp. Det er håp for deg og for meg. Og det er til og med håp for drapsmannen. Han er skyldig. Han er en synder. Men det er derfor Jesus kom. For de syke. For syndere. Og hvis han tar imot Jesus så er det Jesus som bærer den evige straffen, Jesus som bærer skylden for drapet, og betaler for Frodes dyrebare liv med sin død på korset. Dette er ingen billig nåde. Dette koster. Og dette er ingen billig tilgivelse – det krever at du lever nå for Jesus med hele deg. Du tilhører han. Du lever ikke i synd, i ukjennskap til Gud, men du lever nå for Jesus i alt det du gjør fordi Jesus har kjøpt deg fri.

Dette er grunnen til at vi jubler i julehøytiden. Og hvorfor vi sier GOD JUL! Jesus er legen som har kommet for å helbrede oss fra vår synd. Og tilbudet er åpent for oss alle. God Jul alle sammen. God Jul!