søndag 23. juli 2017

Revelation 14-16 Justice!

Revelation 14:1 – 16:21

Listen to MP3.

Salwaltha Wandala, a 55 year old resident of the village Attagara in northern Nigeria arrived for church on the morning of Sunday, the first of June 2014. What he saw was horrific. People were being brutally murdered wherever he looked. 100 militia from Boko Haram attacked the village and its churches with machine guns and machetes. He saw a young boy get stabbed and thrown in a ditch. He jumped into the ditch to get the boy – but found himself surrounded by five men. They took the boy from him, chopped the boys head off in front of his eyes, and then beat him until they thought he was dead.

Attagara was a target because it was known as a Christian village. In two days over 200 people, including many young children, were brutally murdered at church and at children’s church.

How long, O Lord?

That’s the question behind the book of Revelation. The early church experienced terrible persecution. Horrific attacks. In chapter 6:10 those “under the alter”, who were killed for their faith in Jesus, shout “O Sovereign Lord, holy and true, how long before you judge the people who belong to this world and avenge our blood for what they have done to us?”

How long, O Lord? How long will you put up with such evil?

How long will you allow people to sin against each other and hurt each other? How long until justice is done.

Today our Christian brothers and sisters are being persecuted. They lose their job because of following Jesus – like Katarzyna, because she refused to be party to killing babies in their mother’s womb. Christians are arrested and thrown in jail because they are Christian – like Jerusalem’s brother. They are beaten, mocked, rejected from society, even murdered, often by government forces, simply because they follow Christ. Does God not see this? How long will he allow it? Will there ever be justice?

And it's not just Christians who experience injustice. When we look at the news, we ask the same question. How long?

A truck mows down 89 people in Nice. A bomb explodes at a concert in Manchester. In Aleppo, Syria, people have access to electricity for two hours a day, and water only one day a month! Every day we hear of terrible things happening, even here in Norway. There is violence in the streets, violence in our homes, and violence on our lips.

What is wrong with us?

Revelation reminds us that God sees everything that happens. He remembers everything. Nothing escapes his eye. And all these things will be dealt with, paid for in full. Justice will be done. Judgment day, the day of justice, is coming.

And that's a terrifying thought.

Because the eternal gospel is as follows: “Fear God and give him glory”. That's the first point. And the second is Learn from Egypt. Judgment Day is coming.

1. The eternal Gospel is “Fear God and give Him glory"

If I asked you to sum up the gospel - what we believe - what would you say? Probably something like me: “Jesus Christ saves sinners”. I doubt we would say what the angel shouts throughout the world in v6-7: 6 And I saw another angel flying through the sky, carrying the eternal Good News to proclaim to the people who belong to this world—to every nation, tribe, language, and people. 7 “Fear God,” he shouted. “Give glory to him. For the time has come when he will sit as judge. Worship him who made the heavens, the earth, the sea, and all the springs of water.”

In these chapters there are two groups. First, the 144000 who are “without blame” “pure” and perfect, standing secure with Jesus, redeemed from the earth, with God's name on their foreheads. They stand on the sea of glass singing the song of Moses. Christians. We who have been given Jesus' righteousness by His grace alone and are now called “righteous”. Whatever happens in this life, we are safe.

The second group is not safe at all. In fact, all who are not in Christ will face God's wrath.

Now, it’s not very popular these days to talk about God's judgment! We prefer to think of God as kind and accommodating. And you know what - he is! He is… now. The door in is still open! It is still possible to cry out for mercy and receive Jesus’ righteousness as a gift and repent and follow him.
But that time will soon be past. The judge is beginning to don his judge’s robes. For our God is a God full of mercy. But He is also holy. Powerful. And terrifyingly good. He will not tolerate a sliver of evil. He cannot. He is holy! He is good. Not good like you and me, but GOOD to the nth degree. Like when gold or steel is brought from the mines and then burned in the furnace to remove all the impurities so will God test everything and only what perfectly perfect will survive.

7 “Fear God,” he shouted. “Give glory to him. For the time has come when he will sit as judge.

As we will sing one day, we saints, we holy ones of God, we Christians, we will stand on the sea of glass and sing in 15:3-4: “Great and marvelous are your works, O Lord God, the Almighty. Just and true are your ways, O King of the nations. 4 Who will not fear you, Lord, and glorify your name? For you alone are holy. All nations will come and worship before you, for your righteous deeds have been revealed.”

We were created and indeed all things were created to give glory to God. It is the our life’s purpose. It is the universe's purpose. To give glory to God. As we breathe in and as we breathe out we are to glorify God. Glory to God. Glory to God.

But do we do that? No! We turned our back on God. We decided that we should glorify ourselves! I'm number one! I'll honour myself.

If you don’t believe me, just watch the adverts on TV. They reveal our true selves. They’re aimed at our selfishness, our wish to be better than everyone else. Happier, prettier, more successful, with a better car and better house. Everything is about me. You know, I’ve never seen an advert saying “this will help you to glorify God!” Not even one saying “this will help you serve others”. No. Serve yourself. Because you’re worth it. That's the way we think.

And that's the opposite of how we were created, and the opposite of how the world is set up to work. For God’s pattern is selfless love - putting the needs of others before your own. That's how the world is designed to work. Just imagine if we all lived like that!

Unfortunately we don’t, as we all know too well.

Injustice is everywhere. For example, we’re involved in a case with the Barnevern (Norwegian social services) where they have removed a child from her home and placed her with strangers because they’ve suddenly decided that the mother is unfit to be a mother. Their treatment of the child has been heavy-handed, they have ignored her protests, and have even ignored the requirements of the law in order to do what they wanted to do. Those who should have protected her and looked after her have instead abused her. And some of you have experienced the similar things. Abuse of power. Injustice.

But you know what. The Holy God sees. The Holy God will bring justice.

All evil, even corrupt governments, misuses of power, miscarriages of justice, however small or large, all evil will fall.

8 Then another angel followed him through the sky, shouting, “Babylon is fallen—that great city is fallen—because she made all the nations of the world drink the wine of her passionate immorality.”

We will meet the woman Babylon properly next week. She represents the world united against God, especially government powers. Her “passionate immorality” is unfaithfulness to God. We were made for him, but we choose everything except him! So he warns us with these words: Fallen, fallen is Babylon. Justice is coming. And it will fall on all who do not honour God.

The third angel confirms this: 9 Then a third angel followed them, shouting, “Anyone who worships the beast and his statue or who accepts his mark on the forehead or on the hand 10 must drink the wine of God’s anger. It has been poured full strength into God’s cup of wrath. And they will be tormented with fire and burning sulfur in the presence of the holy angels and the Lamb. 11 The smoke of their torment will rise forever and ever, and they will have no relief day or night, for they have worshiped the beast and his statue and have accepted the mark of his name.”

Ugh. These are terrible words. This refers to the previous chapter where everyone is marked with the number 666 representing the devil. All who are not in Christ and marked with his name belong to the beast. And those who belong to the beast will drink of the cup of God's wrath. This is the cup Jesus prayed about in the garden of Gethsemane. Mark 14:36 ​​[Jesus] said, "Abba, Father! Everything is possible for you. Take this cup from me! Yet I want your will to be done, not mine.”
And then on the Cross Jesus drank the cup of God's wrath for us so that we do not have to. We who belong to Jesus will never taste his wrath because Jesus drank it for us. Hallelujah.
But if you are not in Christ Jesus, then the cup remains. Still full. Full of right judgment for everything you've done and all that you should have done.

This is scary. Horrible! We’re not playing around here. We are not gathered here at church to have a tea party! This is serious business. And I've experienced enough of God and seen enough historical evidence to know that this is true. This is solid, true, truth. And it scares me to death. And it should scare you too.

The eternal gospel is to fear God and give him glory. So, do I fear God? Because if we don’t fear him now and seek refuge in Him, we certainly will fear him on the day of judgment. On that Day he will gather all who oppose him, all who do not glorify him, all who destroy, all who do evil, all that is not holy and perfect, whether big or small: Boko Haram, Breivik, the two beasts of false religion and state powers, the dragon Satan, terrorism, abuses of power, violence, lying, gossiping, selfishness ... everything. The wickedness of the earth will be harvested, and Jesus is ready with his sickle.

19 So the angel swung his sickle over the earth and loaded the grapes into the great winepress of God’s wrath. 20 The grapes were trampled in the winepress outside the city, and blood flowed from the winepress in a stream about 180 miles [290 kms] long and as high as a horse’s bridle.

The grapes are we who refuse to accept the grace of God. We who have not received Jesus' righteousness. And if that is you now, please accept God's mercy today. You do not have to be pressed in the winepress of wrath. Please. Swap out your old unrighteous, filthy life for Jesus' new life, his righteousness, his holiness. It costs nothing! It’s free! But it also costs everything. It costs nothing because there is no effort, no rituals, nothing that you can do to earn it. It's a gift. A gift of mercy for those who ask.
But it costs everything. Because you have to give up your life. Instead of honouring yourself, you must now glorify God. You are 'under new management'. You have a new owner. You now belong to Jesus instead of the beast. Amen.

Fear God and give him the glory, for the day of justice is coming, just as it did over Egypt.

2. Learn from Egypt. Judgment Day is coming.

Some background first. In the book of Exodus, we read the story of the Jews who became slaves in Egypt. Pharaoh king of Egypt hated the Jews. He made them his slaves to do obey his every command. They were trapped with no way out. But they cried out to God, and God heard them. He sent Moses.

Moses rescued the Jews – but brought great plagues came upon Egypt. He was the saviour of the God’s people, the Jews, but the judge of their enemies, Pharaoh and the Egyptians. With Moses came righteousness and freedom for those slaves who cried out to God. But with Moses came judgement, suffering, and finally death to those who opposed him and who hated God and did not want to listen to him.

All of this was a big picture for us so that we could understand what Jesus did for us. He saved us from slavery to sin, from our "Pharaoh" Satan. We were trapped in sin – slaves to sin. O, we try to improve ourselves - and the world just gets worse! We know the right thing to do - but we do the opposite. We shall not lie - but as soon as we're under a bit of pressure, lies come flooding out as easy as that. And we gossip and take revenge and tear people down with our words. And the list goes on. We are slaves to sin.

But Jesus can save us. He says come with me. And he leads us safely to the promised land. Not Israel, but Heaven.

And so we sing the song of Moses in 3 And they were singing the song of Moses, the servant of God, and the song of the Lamb: “Great and marvelous are your works, O Lord God, the Almighty. Just and true are your ways, O King of the nations. 4 Who will not fear you, Lord, and glorify your name? For you alone are holy. All nations will come and worship before you, for your righteous deeds have been revealed.”

And we sing because He, the Righteous One, is coming out of His temple. And when he comes nobody can stand against him.

5 Then I looked and saw that the Temple in heaven, God’s Tabernacle, was thrown wide open. 6 The seven angels who were holding the seven plagues came out of the Temple.

Just like in Egypt, those who oppose God will experience the consequences of it. It is no small thing to rebel against the Living God! We have been warned.

Lord in your mercy, open our ears!

The plagues in chapter 16 are terrible. Disgusting. This is horrible stuff we read. And it’s meant to scare us. We are meant to be afraid, and so turn to God.

16:1 Then I heard a mighty voice from the Temple say to the seven angels, “Go your ways and pour out on the earth the seven bowls containing God’s wrath.” 2 So the first angel left the Temple and poured out his bowl on the earth, and horrible, malignant sores broke out on everyone who had the mark of the beast and who worshiped his statue.

If we do not worship Jesus, then we in the end, belong to the beast and all we do glorifies him. And this will not be tolerated forever!
God is no grandfather in the clouds. He is the everlasting holy almighty God. We must not take his patience for granted. Just because he has not judged yet does not mean that he never will.

Because how do you know that you won’t suddenly be face to face with him. A little accident, a disease, and whoops! There we are in front of him. Big. Powerful. Holy. And we totally unprepared. Completely naked. Filthy. A fool. With nothing to say in your defence.

I once experienced such a meeting with God. And I was struck dumb. Everything I placed my trust in - good person, moral, upright, Christian family, read the Bible every day – it was all shown to be worthless, rubbish, before his terrifying majesty. I am a sinner!

I am so grateful that he met me that day with mercy, to forgive and not to judge. Because I was undone!

I sometimes think what if that had not happened. What if I had never received the grace to say YES to Jesus Christ. What if I had died and then stood in front of the throne. Naked. Alone. With nothing to offer.
Out! OUT! Out with those who worship the beast, out with those who kill the saints, out with those who are burned by the fierce heat yet still blaspheme the name of God. It is too late! When justice comes it is too late. Did you see that? 11 and they cursed the God of heaven for their pains and sores. But they did not repent of their evil deeds and turn to God. Also in v9 and v20.
When the day of judgment comes - or the day you die for then we go straight to judgment day - then it's too late. Because then we will be allowed to choose what we have chosen: I do not want anything to do with God and Jesus. And that is literally to choose hell. Fire and pain and earthquake and blood. Terrible pictures that are trying to tell us: repent! Receive Jesus’ grace while there is time.
And if you have received his grace – stand firm! For He is coming soon. The day of justice is coming.

Let's learn from Egypt. Judgment Day is coming.

To sum up then: For those who have suffered injustice, judgement day is a good day. Those who were killed for their faith, like those brutally murdered in Nigeria, get justice. We see that in v5-7 5 And I heard the angel who had authority over all water saying, “You are just, O Holy One, who is and who always was, because you have sent these judgments. 6 Since they shed the blood of your holy people and your prophets, you have given them blood to drink. It is their just reward.” 7 And I heard a voice from the altar, saying, “Yes, O Lord God, the Almighty, your judgments are true and just.”

The day is coming, perhaps today, where those who have spilt innocent blood will get what they deserve. Nobody will escape their wrongdoing. Any pain you have experienced in your life will be addressed. Everyone who has hurt you will pay. We do not need to take revenge. The day of justice will come. And that is good news!

But the day of justice will come. And that is frightening! For we too have hurt others. We have done evil. We have not feared God and honoured him with everything.

Are we ready for Judgement Day? For we are all of us guilty.
The only escape from judgement is to be among those standing on the sea of glass with God, the 144,000 that are blameless. And that is only through believing in Jesus.

As we close, I want to just remind us of what Jesus has done for us so that we do not have to meet him as judge. For on the cross he wiped away my sins. He died in great suffering and pain. He went through death and even Hell so that I do not have to. I deserve this in chapters 14, 15 and 16. I deserve hell because I denied God and sinned against him. But instead, I'm treated like Jesus. Blameless. Perfect! And one day I will stand on the sea of glass and sing Moses’ song! Hallelujah! That’s the gospel.

My prayer today is that each of us here tonight will be standing there with me. If you have not yet accepted Jesus as Lord – then do so now! If you follow Jesus, then rejoice! And live with thanksgiving and with great joy because of what he’s done for us. Jesus is coming soon. Justice will soon be done. Amen.

If you want to accept Jesus and do not know how, I will help you pray a prayer. A prayer is simply talking to God. You don’t need to pray out loud - he knows what you're thinking. So pray this in your mind to him.
I will read through the prayer, and if you want to make it your own, I will repeat it slowly so that you can pray it to God

Almighty God, I am a sinner because I have lived without you. I have not feared you. I have not given you glory. Judgment Day is coming and I am afraid. In your mercy, please forgive me, Lord, because of Jesus’ death on the cross. Take my life and give me your righteousness. I surrender to you. Be my Saviour, my Lord, and my God. In the name of Jesus, Amen.

Åpenbaring 14:1-16:21 Rettferd!

Åpenbaring 14:1-16:21

Lytt til MP3

1. juni 2014 var en søndag, som i dag. I landsbyen Attagara, i nord Nigeria, samlet folk seg i forskjellige menigheter til gudstjenester, akkurat som oss. Men da de skulle sette i gang, ble de angrepet av over 100 krigere fra Boko Haram. De angrep alle uten nåde med maskingevær og store kniv.
En 55-år gammel øyenvitne, Sawaltha Wandala, ankom menigheten hans og så krigere overalt som drepte folk brutalt. Han så dem angripe en seks år gammel gutt med en kniv, og kaste ham ned i en grøft. Når han løp ned for å redde gutten ble han selv angrepet. De tok gutten fra ham, hogd hode av gutten foran hans øyner, og da banket Sawaltha opp inntil de trodde han var død.

Attagara var mål fordi det var kjent som en kristen landsby. De angrep kirkene og søndagsskoler. I to dager ble over 200 mennesker, inkludert mange småbarn, brutalt drept uten nåde.

Hvor lenge, Gud?

Det er spørsmålet bak Åpenbaring. Kirken i år 100 opplevde mye av det samme. Brutal angrep. I kapittel 6:10 ropet de under alteret som hadde blitt drept fordi de var kristne: «Herre, du hellige og troverdige, hvor lenge vil du vente før du holder dom og lar straffen for vårt blod komme over dem som bor på jorden?»

Hvor lenge, Gud? Hvor lenge vil du tillate slike hendelser?

Hvor lenge vil du la folk synder og være ond mot hverandre? Hvor lenge til rettferden regjere?

I dag, som da, er kristne under stor press. Vår brødre og søstre miste jobb fordi de er kristen – som Katarzyna, legen som ville ikke drepe barn i mors liv; de blir arrestert og kastet i fengsel fordi de er kristen – som Jerusalems bror. De blir banket opp, gjort narr av, utestengt fra samfunnet – og ja, til og med drept, som oftest av regjeringsmakter. Ser ikke Gud dette? Hvor lenge skal han tillatte dette? Blir det noen gang rettferd?

Og det er ikke bare kristne som opplever urett. Når vi ser på nyhetene stille vi samme spørsmål. Hvor lenge?

En lastebil meier ned 89 mennesker i Nice. En bombe blir utløst på en konsert i Manchester. I Aleppo har folk nå tilgang til vann bare en dag i måned, og strøm to timer hver dag. Hver dag er det forferdelige ting som skjer, også her på berget. Vold i gatene, vold i våre hjemmene, vold på leppene våre.

Hva feiler oss?

Gud ser alt som skjer. Han husker alt. Og alt skal avsluttes. Han går glipp av ingenting. Han skal ordne opp i alt. Rettferdens dag kommer.

Og det er egentlig en fryktelig tanke.

For det evige evangelium er som følge: «Frykt Gud og gi ham æren». Det er første punktet. Og den andre er Lær fra Egypt. Dommedagen kommer.
Det er et tungt tema i dag. Men viktig. Kanskje den viktigst av alt.

1. Det evige evangelium er «Frykt Gud og gi ham æren»

Hvis jeg skulle spørre deg om evangeliets innhold – det vi tror på – hva ville du har sagt? Jeg ville ha sagt «Jesus Kristus frelser syndere» og du ville sikkert sagt noe lignende. Jeg tror ikke vi ville ha kommet på det engelen roper ut over hele jorden i v6-7:

Og jeg så enda en engel, som fløy høyt oppe under himmelhvelvet. Han hadde et evig evangelium å forkynne for dem som bor på jorden, for alle nasjoner og stammer, tungemål og folk. 7 Han ropte med høy røst: «Frykt Gud og gi ham æren! For nå er timen kommet da han skal holde dom. Tilbe ham som skapte himmelen og jorden, hav og kilder!»

Men det er jo sannhet. I disse kapitler ser vi for oss to grupper: den ene er de feilfrie 144000 som står trygt sammen med Jesus, frikjøpt fra jorden og med Guds navn på panne, som står på glasshavet og synger Moses sang. Kristne. Vi som har blitt tildelt Jesu rettferdighet bare av hans nåde og er nå regnet som feilfrie. Uansett det som skjer her på jorden er vi trygge.

Den andre gruppen står mye mindre sikker! Alle som ikke er i Kristus vil møte Guds vrede.

Det er ikke særlig populær i disse dager å snakke om Guds dom. Vi liker å fremstille Gud som bli og snill og imøtekommende. Og vet du hva – han er det! Han er det nå. Døren inn er fortsatt åpen. Det er mulig fremdeles å rope på nåde og ta imot Jesus rettferdighet som en gave og så vende om og følge ham.
Men tiden går, og han begynne å ta på seg dommerkappe. For han er jo full av nåde. Men han er også hellig. Stor. Mektig. Og fryktelig god. Og han tillater ikke et snev av ondskap å overleve. Han kan ikke. Han er hellig. God. Ikke god som du og jeg, men GOD til det ytterste grad. Som når metall som gull eller stål er hentet opp fra gruvene og da smeltet ned med brennende ild for å fjerne all urenhet skal alt prøves og bare det som er helt perfekt kommer gjennom.

Frykt Gud og gi ham æren! For nå er timen kommet da han skal holde dom.

Og hva er det de hellige (vi kristne!) synger i 15:3-4? Store og underfulle er dine gjerninger, Herre Gud, du Allmektige. Rettferdige og sanne er dine veier, du konge over folkeslagene. 4 Hvem skulle ikke frykte deg, Herre, og ære ditt navn? For du alene er hellig. Alle folkeslag skal komme og tilbe for ditt ansikt, fordi dine rettferdige dommer er blitt åpenbart.

Vi og alt som er skapt er skapt til å gi Gud ære. Det er vårt livets formål. Det er universets formål. Gi Gud ære. Med hver inn-pust og ut-pust skal det være det som skjer. Og alt er skapt til å fungere sånn. Gud være ære. Gud være ære.
Men gjør vi det? Nei! Vi snudde ryggen til Gud. Vi bestemte oss at vi skulle ære oss selv! Jeg er nummer en. Jeg er den som teller. Reklamene avslører oss. De er rettet mot vår egoisme, mot vårt lyst til å være bedre enn alle andre. Mer lykkelig, penere, med en bedre bil og bedre hus, og mer suksessrike. Alt handler om oss. Ikke noe reklame om «dette vil hjelpe deg å ære Gud». Ikke en gang «Dette hjelper deg å tjene andre». Nei. Tjen deg selv. Du er verdt det. Slik er måten vi tenker på.

Og det er det stikk motsatte av hvordan vi er skapte, og det motsatte av hvordan verden er satt opp til å fungere. For i Guds mønster er det uselvisk kjærlighet - det å sette andres behov før din egne - som regjere. Slik burde hele verden ha fungert. Bare tenk om alle hadde gjort det!

Men vi gjør det ikke, noe vi vet alt for godt.

Urett regjere. For eksempel vi kjenne en jente som er blitt hentet ut fra hennes hjem sendt til en fremmedby for å bo med fremmedfolk fordi Barnevernet har bestemt at moren hennes er udugelig som mor. Jentenes synspunkter er blitt bare avvist som feil – selv om lovverket sier at Barnevernet skal ta henne på alvor. Men det gir de blaffen i. Og jeg vet at noen av dere har opplevde akkurat det samme. I møte med de som skulle bevare og beskytte deg har du blitt møtt med det motsatte og blitt sviktet.
Men vet du hva. Den hellige Gud ser. Den hellige Gud skal gjør opp.

Alt som er ond, også onder statsmakter, korrupte regjeringer, alt urett og misbruk av makt om det er stor eller små, faller.

8 En annen engel fulgte etter og sa: «Falt, falt er Babylon den store, hun som har skjenket alle folkeslag med vredens vin fra sitt horeri.»

Kvinnen Babylon møte vi igjen neste uke, men hun representere verden mot Gud, særlig statsmaktene. Horeri er avgudsdyrkelse. Vi var egentlig gift med Gud – vi skulle være trofast mot ham – men vi har valgt å løpe etter alt annet enn ham. Og han varsle oss med disse ord. Falt, falt er Babylon. Dommen kommer. Og den faller på alle som ikke ære Gud.

Og den tredje engel bekrefte dette: 9 En tredje engel fulgte etter dem og ropte med høy røst: «Om noen tilber dyret og bildet av det og tar imot merket på pannen eller hånden, 10 skal han få drikke av Guds vredes vin som er skjenket opp ublandet i hans harmes beger, og han skal pines med ild og svovel for øynene på de hellige engler og Lammet. 11 Røyken fra deres pinsel stiger opp i all evighet verken natt eller dag får de ro, de som tilber dyret og dyrets bilde og tar imot dets navn til merke.»

Uff. Grusomme ord. Dette henviser til forrige kapittel hvor alle blir merket med tallet 666 som representere djevelen. Alle som er ikke hos Gud og merket med hans navn tilhører dyret. Og de som tilhører dyret vil få drikke begeret av Guds vredes vin. Merk. Dette er begeret som Jesus ba Faderen om i hagen i Getsemane. Markus 14:36 [Jesus] sa: «Abba, Far! Alt er mulig for deg. Ta dette begeret fra meg! Men ikke som jeg vil, bare som du vil.» Og så drakk Jesus begeret av Guds vredes vin for oss slik at vi få slippe. Vi som tilhører Jesus drikke ikke av det for Jesus har gjort det. Men hvis ikke – da står begeret der fortsatt, full av rettferdig dom for alt du har gjort og alt det du burde har gjort. Og hvis du ikke kaste deg foran Jesu føtter og ber ham for nåde at han skal drikke det begeret – så vente det for deg.

Dette er skummelt. Grusom. Dette er ikke noe lek! Vi er ikke samlet her for å ha et lite hyggestund. Dette er alvor. Dette skjer. Og jeg har opplevd nok av Gud og sett nok historisk bevis til å vite at dette er sant. Dette er en fjellstødig grunnlag og det skremme vett av meg. Og det burde skremme deg og.

Det evig evangelium er Frykt Gud og gi ham æren. La oss begynne med det da. Frykte du Gud? Du bør. For hvis du ikke frykte han nå, og da søke ly hos hom, vil du frykte ham på dommedagen. For på dommedagen vil han samle alle som stå imot ham, alle som ikke gi ham ære, alle som ødelegger, all ondskap som finnes, til det minste grad, alt som er ikke hellig og perfekt: Boko Haram, Breivik, de to udyr falsk religion og statsmakter, dragen Satan, terrorisme, maktmisbruk, vold, lyving, baksnakking, egoisme… alt skal tas tak i.

Jordens ondskap skal høstes inn, og Jesus står klar med sigden hans.

19 Engelen lot sigden gå over jorden, høstet druene på jordens vinmark og kastet dem i Guds vredes store vinpresse. 20 Utenfor byen ble vinpressen tråkket, og blodet fløt fra vinpressen så det sto opp til bisselet på hestene hele 1600 stadier borte.

Druene er alle vi som fortsatt nekter å ta imot Guds nåde. Alle vi som er ikke blitt tildelt Jesu rettferdighet. Hvis det er deg i dag, vær så snill og ta imot Guds nåde i dag. Du trenger ikke å bli høstet. Du kan bytte ut din urettferdighet, ditt gammelt skittent liv – og få Jesu liv, nytt liv, rettferdighet, hellighet. Det koster ingenting. Og det koster alt. Det koster ingenting for det er ikke noe strev, ikke noe ritualer, ikke noe gjerninger som du kan gjøre for a tjener deg til denne. Det er en gave. En gave bare an nåde. For de som spørre.
Men det koster. Fordi du må gi opp ditt liv. I stedet for å ære deg selv, du må nå ære Gud. Du er «under new management». Du har en ny eier. Du tilhører nå Jesus i stedet for udyret. Amen.

Frykt Gud og gi ham æren, for dommedagen kommer, akkurat som det falt over Egypt.

2. Lær fra Egypt. Dommedagen kommer.

I 2. Mosebok leser vi historien om jødene som ble slaver i Egypt. Farao, Egypternes konge, hatet de jødene og gjorde liv vanskelig for dem. De var slaver, og måtte bare gjør det som Farao ville. De hadde ikke noe valg, ikke noe utvei. Men de ropte på Gud, og Gud hørte dem. Han sendte dem Moses som redningsmann, og gjennom Moses kom store plager på Egypt. Moses var redningsmannen for jødene, men dommeren for Farao og Egypterne. Med Moses kom rettferd og frihet for de som var i slaveri men hadde ropte på Gud. Og med Moses kom dom, plager, lidelse og til slutt døden for de som sto imot ham og de som hatet Gud og vil ikke høre på ham.

Farao opplevde plage etter plage men nektet å høre på Gud. Men til slutt måtte han slippe jødene fri. Og Moses ledet dem trygt fram mot det Lovende landet.

Og hele dette var et stort bilde for oss slik at vi kunne forstå det Jesus gjøre for oss. Han redde oss fra slaveri til synd, fra vår fyrste, vår «Farao» Satan. Vi kan ikke kommer oss vekk fra synd – vi må synder. Vi mennesker prøve å bli bedre – men verden blir bare verre. Vi vet hva vi bør gjøre – men vi gjør det motsatte. Vi vil ikke forteller løgn – men så snart vi er under litt press så lyver vi så lett som bare det. Og baksnakker, og ta hevn, og kommer med stygge replikker, osv. osv. Vi er bundet av synd.
Men Jesus kan redde oss. Han sier kom med meg, og han leder oss trygt til det lovende landet. Ikke Israel, men Himmelen.

Derfor synger vi i v 2 og 3 Moses sang: 2 Og jeg så noe som lignet et hav av glass blandet med ild. På glasshavet sto de som hadde seiret over dyret og bildet av det og tallet som står for dyrets navn. De har Guds harper i hendene 3 og synger den lovsangen som Guds tjener Moses sang, den som også er sangen for Lammet: Store og underfulle er dine gjerninger, Herre Gud, du Allmektige. Rettferdige og sanne er dine veier, du konge over folkeslagene.

Og de synger fordi Han, den Rettferdige, kommer ut av Templet hans. Og når han kommer, kan ingen står imot ham.

4 Hvem skulle ikke frykte deg, Herre, og ære ditt navn? For du alene er hellig. Alle folkeslag skal komme og tilbe for ditt ansikt, fordi dine rettferdige dommer er blitt åpenbart. 5 Etter dette så jeg at tempelet i himmelen, vitnesbyrdets telt, ble åpnet. 6 Ut av tempelet kom de sju englene, de som hadde med seg de sju plagene.

Og akkurat som i Egypt vil de som stå imot Gud opplever konsekvensene av det. Det er ikke bare bare å stå imot Gud. Her har vi fått varsel. Vi har hørt om det før det skjer. Gud, i din nåde, la oss lytte. For plagene er forferdelige. De er ekle. Dette skal være grusom å høre. Vi burde være skremt!

16:1 Og jeg hørte fra tempelet en høy røst som sa til de sju englene: «Gå av sted og tøm de sju skålene med Guds vrede ut over jorden!» 2 Da gikk den første engelen bort og tømte sin skål ut over jorden. Og vonde og forferdelige byller brøt ut på de menneskene som bar dyrets merke og tilba bildet av det.

Hvis vi ikke tilbe Jesus, da tilhører vi udyret, Satans dyr, og alt vi gjør, til slutt, tilbe ham. Og det skal ikke tolereres i all evighet!

Gud er ikke noe bestefar i skyene. Han er den evig hellig allmektig Gud. Vi må ikke ta hans tålmodighet for gitt. Bare fordi han har ikke gjort det nå betyr ikke at han ikke skal gjøre det.

Hvordan vet du at du ikke skal plutselig stå ansikt i ansikt med ham. Et lite ulykke, en sykdom, og vipps – så er vi der foran ham. Stor. Mektig. Hellig. Og når du møte ham totalt uforberedt føler du deg helt naken. Skitten. En tosk. En idiot. Uten noe man kan si.
Hvis vi hadde noe forsvar – blir den da borte når vi ser hans Majestet.

Jeg opplevde en slik møte med Gud og jeg var målløs. Alt jeg hadde – god person, personlig moral, kristen familie, leste Bibelen hver dag – ble null verdt når jeg møtte ham. Det var ingenting verdt. Jeg var skittent. Jeg er en synder.
Takk og pris at han kom meg i møte ikke for å dømme men for å tilgi. Han kom med nåde.

Men tenk om det hadde ikke skjedd. Tenk om jeg hadde aldri fått nåden til å takke JA til Jesus Kristus. At jeg hadde da død og møtt opp foran tronen. Helt naken. Med ingenting å tilbe. Ut! UT! Ut med de som tilbe dyret, ut med de som dreper de hellige, ut med de som skal blir svidd i voldsom hete men forsetter å spotte Guds navn. Det er for sent! Når dommen faller så er det for sent. Så du det i 11 Men de spottet himmelens Gud for smertene og byllene sine, og de vendte ikke om fra sine gjerninger. Også i v9 og v20. Når dommedagen kommer – eller dagen du dør for da går vi rett til dommedagen – da er det for sent. For da vil vi få lov til å velge det vi har valgt: jeg vil ikke ha noe som helst med Gud og Jesus å gjøre. Og da er det helvete som venter oss. Bokstavelig talt. Ild og smerte og jordskjelv og blod. Forferdelige bilder som prøver å si til oss: vend om! Ta imot Jesu nåde mens det ennå er tid. Og hvis du har tatt imot - stå fast! Tiden er inne. Han kommer snart. Rettferdens dag kommer.

La oss lære fra Egypt. Dommedagen kommer.

For de som er blitt møtt med urett så er den dagen en god dag. De som ble drept for sin tro, som de som døde brutalt i Nigeria, få rettferd. Du ser det i v4-7 4 Den tredje engelen tømte sin skål i elvene og kildene, og de ble til blod. 5 Og jeg hørte engelen over vannene si: «Rettferdig er du som dømmer slik, du som er og som var, du hellige. 6 For de har utøst de helliges og profetenes blod, og blod har du gitt dem å drikke. Det er som fortjent!» 7 Og jeg hørte alteret si: «Ja, Herre Gud, du Allmektige, sanne og rettferdige er dine dommer.»

Dagen kommer, kanskje i dag, hvor de som har utøst uskyldig blod på jorden vil få det som de fortjener. Ingen vil slippe for det de har gjort. Alt smerte du har opplevd i ditt liv vil bli gjort opp i. Alle som har såret deg vil betale. Rettferdens dag kommer. Og det er gode nyheter!

Men rettferdens dag kommer. Og det er skremmende! For vi også har såret andre. Vi har gjort det som er ond. Vi har ikke fryktet Gud og æret han med alt. Er vi klar for den dagen? For vi er alle skyldige. Og eneste utvei, eneste måten å stå på, er å være blant de som står på glasshavet med Gud, de 144000 som er feilfrie. Og det er bare ved å tro på Jesus. Det betyr å bytte ut mitt liv for hans. Jeg lever ikke lenger for meg selv, men for han.

Helt på slutten vil jeg bare minne oss på hva Jesus har gjort for oss, slik at vi ikke trenger å møte han som dommer. Han har tatt mine synder på seg på korset. Han døde i store lidelse og opplevde døden og helvete slik at jeg ikke skal. Jeg fortjener dette i kapittel 14, 15 og 16. Jeg fortjener helvete fordi jeg fornektet Gud og syndet mot ham. Men i stedet for blir jeg regnet som Jesus. Jeg blir regnet som feilfrie! Og en dag vil jeg stå på glasshavet og synge Moses sang! For noe gode nyheter. Halleluja! Og min bønn i dag er at hver en av dere vil stå der sammen med meg. Hvis du har ikke gjort det, ta imot nå. Hvis du har gjort det, jubler! Og leve i stor takknemlighet og med stor glede. For rettferdens dag kommer! Jesus kommer snart! Amen!

Hvis du vil ta imot Jesus og vet ikke hvordan, jeg kan hjelpe deg ber en bønn. A be er å snakke med Gud. Du trenger ikke å snakke høyt – han vet hva du tenker så du kan bare prate inn i deg. Vi skal be en bønn til Gud. Jeg skal lese gjennom bønnen, og hvis du vil gjør den til din egen, og ber den til Gud, da kan du det. Jeg skal lese gjennom det, og da skal gjenta det mye saktere slik at du kan be etter meg.

Allmektig Gud, jeg er en synder fordi jeg har levd uten Deg. Jeg har ikke fryktet deg. Jeg har ikke gitt deg ære.

Dommedagen kommer og jeg er vettskremt. Jeg vil ikke møte din rettferd slik jeg er! Vis meg nåde kjære Gud. Jeg rope på Jesu navn, og ber deg tilgi meg på grunn av hans død på korset.

Ta mitt liv og gi meg din rettferdighet. Jeg overgi meg til deg. Vær min frelser, min Herre, og min Gud. I Jesu navn. Amen.

søndag 9. juli 2017

Revelation 10-11 The indestructible church.

Revelation 10

Link to MP3

Revelation! The revelation given to John by Jesus, the Christ, the Risen One, the King of all Kings and Lord of all lords.

Revelation begins with a massive vision of Jesus as he is now. A mighty and frightening being, with 14 eyes like flames of fire. 15 His feet were like polished bronze refined in a furnace, and his voice thundered like mighty ocean waves. 16 He held seven stars in his right hand, and a sharp two-edged sword came from his mouth. And his face was like the sun in all its brilliance.

And he is the one who stands amongst us, his church. He holds us – as stars – in his hands! He is with us!

And he says to us: stand firm. Don’t give up.

Because it’s easy to lose heart isn’t it. When we look around we seem so unimpressive. So small. Just in Notodden there are 12000 people who need to hear the gospel. How can we make a difference?

Especially when so many think we’re fools. It’s laughable to believe such fairytales! You may as well believe in Winnie the Pooh!

And not to mention the peer pressure. Maybe from non Christian family members. C’mon, can’t you just leave it? They sigh and roll their eyes when you speak about Jesus. And so the temptation is just to keep quiet.
Or maybe pressure at work. Because you won’t lie. Or you are against abortion. Or you think it’s right to pay tax, or not rip off your customers. And certainly don’t think about talking about Jesus, or praying at work, or having a Bible study.

And then there’s the social anxiety that comes from being a Biblical Christian. Because we’re not exactly socially acceptable, are we? Especially when people paint us as homophobes and women-haters and old-fashioned weirdos. It’s not easy when “everyone” is against us, is it?

And that’s why we need today’s message! Because we need to see things as they truly are – with spiritual eyes, not just physical.

Because the truth is that each of us here are a miracle. If you are a Christian today you are proof of God’s power at work in the world. You are part of his indestructible church.

Two points today

1. The gospel is heard throughout the world

2. The church spreads the gospel in suffering and even martyrdom – and it’s indestructible.

1. The gospel is heard throughout the world

Re 10:10–11 So I took the small scroll from the hand of the angel, and I ate it! It was sweet in my mouth, but when I swallowed it, it turned sour in my stomach. 11 Then I was told, “You must prophesy again about many peoples, nations, languages, and kings.”

John is given a scroll from the mighty angel. The scroll is a message, a message of prophecy for the world, a message that is both bitter and sweet. It is the apostolic message about Jesus. That we are sinners, but in Christ we can be forgiven. And the message comes from Jesus himself. He is the mighty angel of v1-3.

Re 10:1–3 Then I saw another mighty angel coming down from heaven, surrounded by a cloud, with a rainbow over his head. His face shone like the sun, and his feet were like pillars of fire. 2 And in his hand was a small scroll that had been opened. He stood with his right foot on the sea and his left foot on the land. 3 And he gave a great shout like the roar of a lion. And when he shouted, the seven thunders answered.

The Lion of Judah roars. The rainbow which was before God’s throne in 4:3 is over his head. The cloud surrounds him as it did when God appeared on Mount Sinai, in the desert, and on the mountain at Jesus’ transfiguration.

The Son of Man, the head of the church, is now called an “angel” which means, simply, messenger. He is the mighty messenger standing on the sea and on the land, and his voice echoes through the whole world.

If you think Jesus being called an angel is weird actually it’s nothing new. We meet Jesus in the Old Testament every time God appears in human form, when he is called the “Angel of the Lord”. We know this is God and not just an angel because when he meets Abraham and Sarah, Jacob, Moses, Gideon, Manoah, and Shadrach, Meshack and Abednego – they worship him and talk to him as God – something no angel would have allowed.

So the Angel of the Lord stands astride the world and his message goes out. It goes out through the apostle John. It goes out through countless men and women sharing their faith in word and deed. And we stand together with them, witnesses to the great gospel of Jesus. Witnesses to the great mystery of God now revealed.

Re 10:6–7 He (the angel) said, “There will be no more delay. 7 When the seventh angel blows his trumpet, God’s mysterious plan will be fulfilled. It will happen just as he announced it to his servants the prophets.”

It will be fulfilled. God’s people will be brought in. And the mystery is this: that sinners like us can be God’s people. That a holy God can accept sinners.

It is a bittersweet message. Bitter because we need to acknowledge our sin. Bitter because we deserve God’s judgement. Bitter because judgement day is coming.

We’ve already seen that bitterness in chapter 6, the seven seals, and chapter 9’s seven trumpet blasts. The bitter realisation that because of our sin, our rebellion against God, we live in a world at war with God. We are under his judgement. Jesus, the Lamb who was worthy to open the scroll of history has opened those seven seals which unleash judgement. Because we are sinners we are judged to experience the consequences of our sin. But not all the consequences – in fact Jesus allows only a third of what we should experience. Only enough to let us see sin as sin. Enough so that we understand that rebellion against God is foolish, and that we will seek him and repent. And the sweet taste of the gospel message is that all who come to him are accepted. Accepted because of what Jesus has done.

For it’s true isn’t it that the better our life gets the LESS we think about God. We don’t need him anymore. We don’t thank him. We pat ourselves on the back. Just look at Norway. The easier life has got, the more we get rid of God. We alright on our own, thanks for nothing God. While the rates of child abuse, divorce, mental illness, drug abuse, and so on just climb exponentially. We’re doing a great job!
Is God, in his mercy, allowing us to experience the consequences of our sin?

I was asked last week in England if Breivik’s brutal murder of 77 people changed Norwegians at all. That a true blue Norwegian, born and bred in the world’s best country, could do something so horrific! That should have woken us up. That should have made us take notice.
But I had to answer “No. We just ignored him. We said ‘this isn’t us, we’re not like that’ and spend millions building a huge prison so we could stick him there and ignore him”. No repentance. As 9:20 warns “But the[Norwegians] refused to repent of their evil deeds and turn to God. They continued to worship demons and idols made of gold, silver, bronze, stone, and wood—idols that can neither see nor hear nor walk! 21 And they did not repent of their murders or their witchcraft or their sexual immorality or their thefts.

Judgement is coming. The seven thunders are set to rumble. Their words of judgement are as yet sealed up, but there will be a day, judgement day, when we will hear them thunder.

But now! Oh sweet message! We hear the roar of the Lion of Judah, Jesus the Messenger, who roars throughout the world, through his apostles, through us, to say judgement is not yet, the thunders are sealed up, there is still time to repent! And all who repent are accepted because this is God’s mystery now revealed: that Christ died for sinners.

The whole way through the Old Testament there’s been this tension, this question: how can a holy God forgive sinners? And the solution was the Messiah – but how he would solve this, we didn’t know. Until we saw Jesus on the cross, the sinless one swapping places with sinners like us. Through his blood our sins – past, present and future – are wiped away. Through his death we have been given life. Amen!

Remember brothers that we are saved by Christ’s work. So if you’re feeling down because of your sin – oh I failed again, I’m so weak. Yes, yes you are. That’s why Jesus came! Mercy. The bitterness is accepting that we are sinners. The sweet truth is that our sin has been dealt with in Christ. Your sin is already paid for, dealt with. So get up and serve him!

And that is the hope for our land. That’s why we can pray for Norway. Because there is a throne in heaven and it is not empty. God is on the throne, and Jesus is loudly making his appeal through us to all the world. There is grace to be found in him. So let’s share the gospel, his powerful gospel. Because we are God’s plan to reach the world. The unstoppable church!

The gospel is heard throughout the world.

2. The church spreads the gospel in suffering and even martyrdom – and it’s indestructible.

(Martyrdom is dying for your faith.)

11:4–5 These two prophets are the two olive trees and the two lampstands that stand before the Lord of all the earth. 5 If anyone tries to harm them, fire flashes from their mouths and consumes their enemies. This is how anyone who tries to harm them must die.

This chapter pulls together a bunch of Old Testament pictures into one. There’s dates from Daniel and promises from Zechariah and loads of other stuff but all making this point: the church is indestructible. Even when it is killed!

So let’s get into the detail. First, the witnesses are described as an olive tree and a lampstand. The olive tree was the symbol of Israel: God’s chosen people. The lampstand we know from chapter 1 is the church. So the witnesses are both the olive tree and the lampstand – oh, it’s God’s chosen people, the church! Jews and Gentiles together witnessing to the world about Jesus. Amen!

The picture of a witnessing olive tree and lampstand comes from Zecharaiah 4 where the lampstand has SEVEN lights and SEVEN lips on each light – ok, the message is really going to get out there! And the prophecy in Zechariah 4 is about rebuilding the Temple. Israel is smashed, weak, puny, the stragglers returning from exile. How are they going to rebuild the Temple, that meeting place between man and God? Zech 4:6 says “Not by might, nor by power, but by my Spirit says the Lord of hosts”.

And it was. The Temple was raised in 400BC. But that was only a partial fulfilment of the prophecy. It wasn’t until Pentecost when the church was born that this prophecy suddenly made sense. And just as Israel was weak but the Temple was rebuilt, we are weak but Jesus builds his church! We may be weak, but he is strong, and his word is powerful. Just look at verse 6: They have power to shut the sky so that no rain will fall for as long as they prophesy. And they have the power to turn the rivers and oceans into blood, and to strike the earth with every kind of plague as often as they wish.

Now this doesn’t feel like us does it? Flame and fire and blood and all this. What’s going on? Well, if you know your Bible you may recognise these miracles. Fire from heaven and shutting the sky is Elijah versus king Ahab, Jezebel, and the prophets of Baal. And rivers of blood and plagues – that’s Moses leading the people out of Egypt. And this is the point: the same power behind Moses and Elijah is with us when we share the gospel, when we preach, when we teach the Bible. Firepower is here!

So why am I so afraid?

He is with us.

But there’s more. Because it’s not just the power of the witness of the church, but the content of the message. Elijah is the great prophets, Moses the great lawgiver. “The law and the prophets” is shorthand for the Bible, God’s word. That’s why we preach, teach, study, love, his word. That’s why we must know this book, because it isn’t just a book but the Living Word of the Living God. You want to see miracles – real, long-term, life-changing miracles? Share the gospel. Teach the Bible. It’s awesome!

However, sometimes people don’t want to hear this message. Ever noticed that?

11:7 When they complete their testimony, the beast that comes up out of the bottomless pit will declare war against them, and he will conquer them and kill them.
10 All the people who belong to this world will gloat over them and give presents to each other to celebrate the death of the two prophets who had tormented them.

People are celebrate and rejoice when the church dies because it is a nuisance! Because we always remind people that there is one on the throne - and it’s not them!

People celebrate because people are evil. We humans are evil. You and I are evil. And I mean evil not as bad or naughty but as a Biblical term. It means "rebels against God." We are not God-centred, but at our core self-centred.

Most people we know, especially here in Norway, do not appear to be evil. They are polite and kind and well behaved. But the truth is that it's just a facade, and behind that there is a heart that wants God to be gone.

And when the church dies either by becoming a social institution just repeating what society says - like here in Norway - or by killing people and wiping out the church - like in many other countries - when the church dies, people cheer. Finally. Finally, we can pretend to be God.

But the celebrations are short-lived. Just “three and a half days”. A symbolic number, half of 7, the "perfect" number, and only days. A short and very limited time.

11:11–12 But after three and a half days, God breathed life into them, and they stood up! Terror struck all who were staring at them. 12 Then a loud voice from heaven called to the two prophets, “Come up here!” And they rose to heaven in a cloud as their enemies watched.

According to v2 and 3 the church’s witness will go out for 42 months times 30 days, which is 1260 days, or three and a half years). In other words for a long, but not unlimited time. There will come a day – judgement day – when the church stops its witness, when the ground will shake, and the judge will return. We live now in those 3.5 years. The End Times.

For those of you who are interested, these numbers match the prophet Daniel, chapter 12: 6, which states that the power of the holy people will be broken after a time, times and half a time (3.5) - and then the end will come comes.

These end times are characterized by judgment and grace, by gospel progress and resistance, the struggle between the world and the church. The church is killed and the world rejoices. But the celebration is short-lived! For the church comes back to life. Again, and again we have seen this through history, even until today.

In Iran, they eradicated the church. It was forbidden to be Christian. The church was dead in Iran. But what do we see today? Millions of Christians in Iran!

In North Korea you will be killed if you are a Christian. But the church lives there.

In China, Christianity was banned. But the church is growing so rapidly in China that they are sending missionaries to Europe!

Time after time, the world has tried to kill Jesus' church but to no avail. It will stand because God's Spirit is in us! We are weak, yes, but he is strong!

My brothers, this is what we need to take away from today: we do not lose heart, no matter the cost. We are not be fooled by the "weakness" of the gospel and the church. We see with spiritual eyes. Satan shakes in fear when we gather together like this. The spiritual powers tremble when we read the Bible and pray. We change the world when we live out what we believe - when we really love each other like family. What a witness that is. And I want to thank you because I hear and see you doing that. I experience it myself. People know this church because of the way we love each other with the love of Christ. We care about each other. Let's keep on doing it!

And when we share the gospel. Wow! It's a power punch.

So with that in mind I want to leave us with a challenge as I read the last verses in Chapter 11: Think about who you know who needs to hear the message of Jesus, this amazing message of hope. Who can you ask "do you want to come to church" - or even better - because that is often a big and difficult step: ask them if you can read the Bible with them. And if we now think "Woah, I can’t do that, I'm too weak" - yes! We are. But with Jesus in us we can do it.

Time is running out. Two woes have sounded. The third approaches. We live in the end times. How close to the end are we? Perhaps today we will hear the seventh trumpet.

Re 11:14–19 The second terror is past, but look, the third terror is coming quickly. 15 Then the seventh angel blew his trumpet, and there were loud voices shouting in heaven: “The world has now become the Kingdom of our Lord and of his Christ, and he will reign forever and ever.” 16 The twenty-four elders sitting on their thrones before God fell with their faces to the ground and worshiped him. 17 And they said, “We give thanks to you, Lord God, the Almighty, the one who is and who always was, for now you have assumed your great power and have begun to reign. 18 The nations were filled with wrath, but now the time of your wrath has come. It is time to judge the dead and reward your servants the prophets, as well as your holy people, and all who fear your name, from the least to the greatest. It is time to destroy all who have caused destruction on the earth.” 19 Then, in heaven, the Temple of God was opened and the Ark of his covenant could be seen inside the Temple. Lightning flashed, thunder crashed and roared, and there was an earthquake and a terrible hailstorm.

Åpenbaring 10-11 Den udødelig kirken

Åpenbaring 10-11

Link til MP3

Johannes åpenbaring. Åpenbaring gitt til Johannes av Jesus Kristus, seierherren, oppstanden, Kongen over alle konger, den allmektig Gud. 1:1 Dette er Jesu Kristi åpenbaring, som Gud ga ham for at han skulle vise sine tjenere det som snart skal skje. Han sendte sin engel og gjorde det kjent for sin tjener Johannes.

Det starter med en visjon av Jesus som han er nå. En stor og skremmende skikkelse, med øynene som flammende ild, med 1:15 føttene som bronse glødet i en ovn, og røsten var som bruset av veldige vannmasser. 16 I høyre hånd holdt han sju stjerner, og fra munnen gikk det ut et skarpt, tveegget sverd. Ansiktet var som solen når den skinner i all sin kraft.

Og han står iblant oss – kirken hans. Han holder oss i hans hender. Han går iblant oss.

Og han sier til oss: stå fast, ikke gi opp.

Det er lett å miste motet noen ganger når vi ser oss rundt. Vi er så få. Det er 12000 bare i Notodden som trenger å høre evangeliet. Hva kan vi gjøre?

Og mange av de synes det vi driver med er latterlig. Du tror på sånne eventyrer som sannhet? Kunne like gjerne tilbe Ole Brumm!

Og det er press. Kanskje fra familie medlemmer som ikke er troende. Kan du ikke glemme det her? De sukker og rulle øynene når du snakke om Jesus. Og så blir du fristet å bare være stille.
Eller kanskje press på jobb fordi du ikke vil lyver, eller fordi du står imot abort, eller vil betale skatt! Og ikke begynn å snakke om Jesus! Eller ber. Eller starte en bibelgruppe her på jobb! Vi føler presset.

Og hva med sosial angsten som kommer fra det at som Bibelsk kristne står vi litt utenfor. Eller når vi blir sett som homo-hatere, kvinne-hatere, gammeldags idioter med en verdenssyn som ikke passe inn. Ikke lett når «alle» står imot oss.

Da er det viktig at vi hører på dagens budskap! At vi ser ikke bare med fysiske øyne, men med åndelig.

Fordi sannheten er at hver og en av oss her er en mirakel. Hvis du er en kristen i dag er du bevis på Guds kraft. Vi her, denne lille samling, er en del av Guds plan for å frelse hele verden. Og vi er uimotståelig! Ja!

Fordi Jesus er iblant oss. Jesu Kristi menighet er ustoppelig og udødelig, fordi den Hellige Ånds kraft er med oss. Vi er svake. Men han er sterk.
La oss da vitne i frimodighet. Selv om evangeliet virke rart. Svak. Litt dum. Men husk at det har gått fram i over 2000 år og endret liv etter liv etter liv. Evangeliet om Jesus Kristus – at jeg er en synder og få tilgivelse hos Jesus, og nå at jeg kan leve som hans disippel, og kan kalle Gud min Far – nåde på nåde! Det endret livet mitt totalt. Og ditt. Og tusenvis av mennesker hvert år, i år etter år.
Evangeliet virke svakt – men i Åpenbaring blir sannheten åpenbart for oss. Det er en kraftpakke uten like, fordi det er Guds budskap. Og menigheten vår med all sin svakheter og våre synder og ufullkommenheter og dumme valg og feil – vår menighet, denne menighet, er en kraftsted uten like, for her hører vi Guds Ord. Her snakker den Hellige Ånd til oss! Hver gang vi åpne Bibelen taler han til oss. Og han bygger oss opp, forvandler oss, gjør oss i stand til å gå ut å leve for ham. Når vi møtes skjelver djevelen! Det skal være noe motivasjon til å møte opp!

Og det er det vi ser i dagnes tekst. Selv om verden hater vårt budskap, så går evangeliet ut over hele verden gjennom oss, kirken, de to vitner. Og selv om kirken blir «drept» som har skjedd utallige ganger i historie, så står den opp igjen og de som drepte den skjelver av frykt. Vi er Guds menighet, og ingen kan stå imot oss så lenge vi står fast i Kristus og hører på hans ord. Amen.

Det var innledningen. To punkter i dag

1. Evangeliet går ut over hele verden

2. Kirken bærer evangeliet fram i lidelse og martyrdom – og den er ustoppelig

1. Evangeliet går ut over hele verden

10 Så tok jeg den lille bokrullen av engelens hånd og spiste den, og i munnen var den søt som honning. Men da jeg hadde svelget den, sved det i magen. 11 Da ble det sagt til meg: «Du skal igjen tale profetisk mot folk og nasjoner og tungemål og mot mange konger.»

Johannes får bokrullen fra «en mektig engel». Bokrullen er et budskap, et budskap som er både søt som honning og bitter som det svir. Og hvis vi lurer på hva det er - som ofte i Åpenbaringen får vi svaret når vi leser litt mer: det er en profetisk tale, gitt til apostelen Johannes. Det er apostlenes budskap. Budskap om Jesus. Og dette er bekreftet når vi ser hvem han fikk budskapet av!

10:1 Og jeg så en annen mektig engel stige ned fra himmelen. Han var svøpt i en sky og hadde regnbuen om hodet. Ansiktet var som solen og føttene som ildsøyler. 2 I hånden holdt han en liten bokrull som var åpnet. Engelen satte sin høyre fot på havet og den venstre på jorden 3 og ropte med kraftig røst, som når en løve brøler. Da han hadde ropt, lød røstene av de sju tordener.

Hvem da er engelen? Jesus! For denne mektig engelen er både svøpt i en sky og har regnbuen om hodet. Regnbue som i 4:3 var på Guds trone. Regnbuen er hans, som han og sa til Noa – «jeg setter min bue i himmelen». Og han er svøpt i en sky, igjen et tegn på guddommelighet. Tenk på Sinaifjellet, i ørkenvandring, Jesu forvandling på fjelltoppen.

Jesus står og roper ut over hele verden. Ordet «engel» betyr «budbringer». Og her er ikke Jesu rolle kirkens fyrste (tittelen «menneskesønnen», men nå budbringeren som roper ut slik at hele jorden hører.

Det at Jesus ble kalt en engel er ikke noe nytt. Vi møter Jesus i det Gamle Testamentet hver gang Gud tar på seg menneskelig form. Har du lagt merke til begrepet «Herrens engel». Det er Jesus. Og vi vet det er Jesus for når «Herrens engel» besøkte Abraham og Sara, Jakob, Moses, Gideon, Manoah, og Sjadrak, Mesjak og Abed-Nego tilbe de ham og snakke til ham som Gud – noe ingen «vanlig» engler tillater! Bare Gud tilbes.

Jesus står med en fot på sjøen, og en på land: evangeliet skal høres over hele verden.

Er ikke det bra? Jesus stå over hele verden og roper. Vi står sammen med apostelen Johannes, og alle våre søsken som har proklamert, ropt ut, hvisket, talte, snakket høyt: Jesus er Kongen! Vend om og tro!

Han roper og torden svarer – dommen kommer. Men vi få ikke høre dommen nå – det er til dommedagen. For nå er det nok å vite at den kommer!

v6 «Tiden er ute. 7 Men når den sjuende engelen lar sin basun lyde, i de dager skal Guds mysterium være fullført, slik han kunngjorde for sine tjenere profetene.»

«Guds mysterium» er evangeliet. Hvordan Gud kunne både være den rettferdige OG rettferdiggjør syndige mennesker.
Det er bittert fordi vi må innrømmer vår synd. Vi må skjønne at vi fortjener Guds dom. Dommedagen kommer. Det tordner. Og hva var det vi lærte fra kapittel 6, fra de sju seglene, og forrige uke, fra kapittel 9, de sju basuner? At dommen, lidelse er tillatt av Jesus (fordi bare han har makt til å åpne boken og bryte seglene). Han tillater lidelse og dom til en begrenset grad – en tredjedel - slik at vi skal vende om. Bittert! Lidelse, dom, er her fordi vi er syndere.
Men søt er det og. For Gud begrenser det vi opplever. Han tillater oss å oppleve noen av konsekvensene av våre synd slik at vi ser synd som synd. Slik at vi kan vende om! Som Rom 1 Gud gir oss over til vår synd slik at vi ser og opplever synd som synd, og da er klar for å ta imot Jesus som frelser. For hvis vi ikke opplever syndens konsekvenser ville vi aldri har skjønt hvor ondt synd er. Nei vi ville har fortsatt som opprører mot Gud.

For er det ikke sant at jo bedre livet vårt er, jo mindre vi takker Gud, eller i det hele tatt tenke på Gud. Vi takker oss selv! Bare ser på Norge. Jo bedre vi har det, jo mindre behov vi har for Gud. Vi klarer oss vi, sier vi. Mens barnemisbruk, vold, stoffmisbruk, psykisk problemer, skilsmisse, og sånne problemer bare øker eksponentielt. Gud, i hans nåde, begynner å tillate oss å oppleve konsekvensen av å snu ryggen til ham, og hans måte å leve på. Og vår respons bør være å vende om. Men vil vi?

Jeg ble nylig spurt i England om Breiviks drap av 77 mennesker førte til noe endringer hos folk flest i Norge. At en ekte nordmann, født og oppvokst i verdens beste land, kunne gjør noe slik burde har vekket oppsikt blant oss! Vi burde jo har søkt svar!
Men jeg måtte svare at nei, dessverre, har Breivik ikke hatt noe positiv endring blant oss. Vi bare feide ham under teppe, sa «dette er ikke oss, vi er gode folk» bygde en fengsel til mange millioner, og prøvde å glemme ham. Som det står i 9:2021 Men [nordmenn] vendte ikke om fra det de hadde laget med sine egne hender, så de sluttet å tilbe det. De tilba de onde åndene og gudebilder av gull, sølv og bronse, stein og tre, de som verken kan se eller høre eller gå. 21 De vendte ikke om fra sine mord og sin trolldom, sitt horeri og sine tyverier.

Slik er vi. Men evangeliet er søt. Evangeliets innhold er Guds mysterium, svar på spørsmålet som går gjennom hele Gamle Testamentet: Hvordan kan en hellig Gud tilgi syndere? Hvordan kan hen være både hellig og nådefull? Og Messias – Jesus - er svaret. Hele Gamle Testamentet ser fram til Messias som løsningen. Og nå er mysterium kunngjort: gjennom korset, gjennom Jesu blod. Løven av Judas stamme, Davids rotskudd, Jesus, Kongen som er også lammet som var slaktet. Kongen som dør som tar vår plass.

Han tok våre synder på seg selv og utryddet det. Vi er IKKE frelst av det vi gjør – det er umulig – men frelst av det han, Jesus, har gjort. Når du falle i synd, ikke blir deprimert. Nei! Husk Guds mysterium som ropes av budbringeren som står på sjør og hav. Hør hans stemme: du er tilgitt. Alt du har gjort, alt du skal gjøre, hvis du er i Kristus – er tatt vekk. Det er DET nåde betyr.

Evangeliet er søt for de som akseptere det. Amen!

Og derfor har vi håp for landet vårt. Derfor kan vi ber for landet vårt. Og ber for oss at vi skal holde motet, stå fast, og fortsette å rope ut budskapet som gir liv. Budskapet som svir men som er søt som honning. At Jesus Kristus kom for å frelse syndere som deg og meg, og det bare av nåde. Amen!

Som vi så i kapittel 4 – det er en trone i himmelen, og den er ikke tom! Gud sitter på tronen. Så hold ut! Og fortsetter å leve ut og snakke ut evangeliet om Jesus. For vi – VI! – er Guds måte å spre evangeliet på! Svake oss. Ustoppelig. Fordi Han er med oss.

2. Kirken bærer evangeliet fram i lidelse og martyrdom og den er ustoppelig

(Martyrdom betyr å dø for din tro, slik mange av våre kristne brødre og søstre har gjort og fortsetter å gjøre i dag.)

4 Dette er de to oliventrærne og de to lysestakene som står foran jordens herre. 5 Om noen vil skade dem, går det ild ut av munnen på dem og gjør ende på fiendene deres. Ja, slik skal den som vil skade dem, dø!

Lysestakene har vi møtt før: det er menighetene. Oliventreet var symbolet på Israel, Guds utvalgte folk. To vitner som blir beskrevet som oliventre - Guds utvalgte folk – som er nå lysestake - kirken. Kirken som består både av jøder og hedninger står og vitner til hele verden om Jesus. Amen!

Bilde er hentet ut fra profeten Sakarja, kapittel 4, hvor vi leser om to oliventrær og en lysestake med sju lys og sju lepper på hver lys. Budskapet skal ut! Tema i Sakarja 4 er gjenoppbygging av Templet i Jerusalem, og dette ifølge Sak skal skjer 4:6 Ikke ved makt og ikke ved kraft, men ved min Ånd, sier HERREN over hærskarene.

Budskapet skal ut. Templet – møteplassen mellom Gud og menneske – skal reises opp. Sarkjas profeti som ble delvis oppfylt i 400 f.Kr. ble oppfylt fullt og totalt på pinsedagen!
Akkurat slik Templet blir gjenoppreist selv om Israel var svak og knust etter eksilet, ikke av menneskemakt men av Guds Ånd – slik blir VI bygget. Hans menighet, hans kirke. Svak er vi, men den Hellige Ånd er med oss, og evangeliet skal ut! Halleluja!

Og for en evangeliet vi har! For disse ord vi har: Jesus Kristus kom for å frelse syndere – disse ord er Guds Ord.

6 De har makt til å lukke himmelen så det ikke faller regn i den tiden de er profeter. De har makt til å gjøre vann til blod og til å slå jorden med alle slags plager, så ofte de vil.

Hva slags tegn og under gjør de to profetene: ikke tilfeldige, men de samme tegn og under som Elia og Moses! Elia kalte ned ild fra himmelen til å brenne opp offeret på alteret mens de som tilba avguden Baal ikke kunne gjøre det. Elia ba himmelen å stenge seg – og den adlød i 3 år. Ikke noe regn i tre år.
Og Moses gjorde vann om til blod og slo jorden (Egypt) med alle slage plager.

Ild kommer ut av våre munner når vi vitner om Jesus. Samme kraft som var bak Elias og Moses under er med oss når vi vitner. Hvorfor er jeg så feig?? Hallo!

Han er med oss.

Men det er mer. Fordi det forteller oss ikke bare at de vitne, men hva vitnesbyrd inneholder. Fordi Elia er fremste profeten og representere profetene i det gamle testamentet. Moses som representerte loven. Hva snakker de to vitner om? Jo, «loven og profetene»: Bibelen!

Det er derfor vi legger fram Bibels vitnesbyrd om Jesus. For det er uimotståelig. Vi leser Bibelen høyt og forklarer det som stå i den slik at alle kan få høre om Jesus – Jesus som er kjernen og nøkkelen til å forstå hele Bibelen, og som er kjernen i og nøkkelen til å forstå livet – fordi vi er skapt til å tilbe ham, til å lovprise og ære ham. Amen.

Men ikke alle vil høre på budskapet. Har du lagt merke til det?

7 Men når de har fullført sitt vitnesbyrd, da skal dyret som stiger opp fra avgrunnen, føre krig mot dem, seire over dem og drepe dem.10 Og de som bor på jorden, skal glede og fryde seg over deres skjebne og sende hverandre gaver. For disse to profetene hadde vært en plage for dem som bor på jorden.

Folk gleder seg og jubler når kirken dør fordi det er en plage. For vi minner folk bestandig på at det er en på tronen – og det er ikke dem!
Folk jubler rett og slett fordi folk er onde. Vi mennesker er onde. Du og jeg er onde. Merk at begrepet «ond» er et åndelig begrep! Det betyr «opprørere mot Gud». Vi har et selvopptatt kjerne.
De fleste som vi kjenner, særlig her i Norge, fremstår ikke som onde. De er høflige og snille og veloppdratte. Men sannheten er at den er bare en fasade, og bak det finnes et hjerte som ønsker at Gud blir borte.
Og når kirken dør enten ved å bli en sosial institusjon som bare gjentar det samfunnet sier - som her i Norge - eller ved at folk blir drept og kirken utryddet – som i mange andre land - når kirken dør, jubler folk. Endelig. Endelig kan vi lurer oss selv at «jeg er Gud, jeg bestemmer over livet mitt, jeg er viktigst».

Men jubelen er kortvarig. Bare tre og en halv dager. En symbolsk tall, halvparten av 7, den «perfekte» tall, og bare dager. Et kort og svært begrenset tid.

11 Men etter tre og en halv dag kom det livsånde fra Gud i dem. De reiste seg opp og sto på føttene, og alle som så dem, ble grepet av stor frykt. 12 Da hørte de en høy røst fra himmelen som sa til dem: «Stig opp hit!» Og de steg opp til himmelen i en sky, midt foran øynene på sine fiender.

Kirkens vitnesbyrd gikk ut ifølge v2 og 3 i 42 måneder ganger 30 dager som er 1260 dager dvs tre og et halvt år). Vitnesbyrd går ut i en begrenset men lang tid (3,5 år), men

For dere som er interessert stemmer disse tall med profeten Daniel, kapittel 12:6 hvor det står at det hellige folkets makt blir knust etter en tid, tider, og en halv tid (3,5) – og da kommer slutten.

Det vi trenger å vite er at vi lever i disse 1260 dager, eller tid, tider og en halv tid: endetidene. Endetiden blir preget av dom og nåde, evangeliets framgang og motstand, kampen mellom verden og kirken. Kirken blir utryddet – drept – og verden jubler. Men jubelen er kortvarig! For kirken står opp igjen!

Er ikke dette vi har sett gjennom historie – og det vi ser i dag? I Iran utryddet de kirken. Det var forbudt å være kristen. Kirken var død i Iran. Men hva ser vi i dag? Millioner av kristne i Iran!
I Nord Korea blir du drept hvis du er kristen. Men kirken lever der.
I Kina var kristendom forbudt. Men kirken vokser som ugress i Kina og de sende misjonærer til Europa!

Gang etter gang har verden prøvde å drepe Jesu kirke til ingen nytte. Fordi den står opp igjen fordi Guds Ånd er i oss! Vi er svak, ja, men Han er sterk!

Mine brødre, her er oppsummeringen: la oss ikke miste motet, uansett hva det koster. La oss ikke bli lurt av evangeliets og kirkens «svakhet». La oss se med åndelig øyne. Satan skjelver når vi samles. Åndsmaktene frykter når vi leser Bibelen og ber. Vi endre verden når vi lever ut det vi tror – når vi virkelig elsker hverandre som søsken. For et vitnesbyrd det er!
Og jeg vil takke dere, for jeg hører og ser at dere gjøre det. Jeg opplever det selv. Folk legger merke til oss fordi vi elsker hverandre med Kristi kjærlighet. Vi bryr oss om hverandre. La oss fortsetter med det!
Og når vi deler evangeliet. Oi! Det er en kraftpakke.
Kan jeg utfordre hver og en av oss nå mens jeg lese igjen de siste versene i kapittel 11: tenk på hvem du kjennesom trenger å høre budskapet om Jesus, budskapet om tilgivelse. Hvem kan du spørre «vil du bli med i gudstjeneste» – eller enda bedre – for det er ofte et stort og vanskelig steg: spør dem om du kan lese Bibelen sammen med dem. Og hvis vi nå tenke «Oi, det kan ikke jeg gjør, jeg er alt for svak» - ja! Vi er det. Men Jesus I OSS kan gjør det.

For tiden går. Verop etter verop høres. Vi er i endetidene. Hvor nær slutten er vi? Kanskje i dag hører vi den sjuende basunen.

14 Det andre veropet er nå over. Men se, det tredje veropet kommer snart. 15 Den sjuende engelen blåste i basunen. Da hørtes det i himmelen røster som ropte høyt: «Herredømmet i verden tilhører nå vår Herre og hans Salvede, og han skal være konge i all evighet.» 16 De tjuefire eldste som sitter på sine troner for Guds øyne, kastet seg ned med ansiktet mot jorden, tilba Gud 17 og sa: «Vi takker deg, Herre Gud, du Allmektige, du som er og som var, fordi du har grepet makten, din store makt, og er blitt konge. 18 Hedningfolkene ble harme, men nå er din vredesdag kommet. Nå er tiden da de døde skal dømmes, nå skal du lønne dine tjenere profetene, de hellige og dem som frykter ditt navn, små og store, og ødelegge dem som ødelegger jorden.» 19 Da ble Guds tempel i himmelen åpnet, og hans paktkiste kom til syne inne i tempelet. Og det kom lyn og drønn, tordenbrak og jordskjelv og store hagl. Amen.