søndag 27. august 2017

Revelation 21 We keep going for the joy set before us

Revelation 21

Listen to MP3

Have you ever waited for something you're looking forward to?

Life is full of delayed gratification: doing something we don’t want to do in order to get something we do. Whether it's a sweetie because we read a book at age 10 or the salary we get to go to work, we all know about enduring in order to get something better. We are even willing to suffer because we see the goal, the reward, in front of us. Just ask the guys in the gym. Or athletes. Or my wife when she’s excercising. The momentary suffering is nothing compared to the joy that awaits.

And that’s how we as Christians should live. In this life, we keep going, we endure, because we have our eyes fixed on what is to come. We follow Jesus and obey his words not because we get everything we want now, but because we see the prize in front of us. We are willing to suffer now because joy – pure joy - is just a moment away. In a flash, in the twinkling of an eye, we will be with him.

Hebrews 12:1-2 Let us strip off every weight that slows us down, especially the sin that so easily trips us up. And let us run with endurance the race God has set before us. We do this by keeping our eyes on Jesus, the champion who initiates and perfects our faith. Because of the joy awaiting him, he endured the cross, disregarding its shame. Now he is seated in the place of honour beside Gods throne.

1. God is almighty and he is good v1-5

2. God is full of mercy v6-8

3. The Holy City is made up of God's people and contains only the best of this world.

1. God is almighty and he is good v1-5

In the movie Batman v Superman, Luthor raised this familiar issue: “if God is all-powerful, He cannot be all good. And if He is all good, then He cannot be all-powerful.” Because if God is good, he would not allow what we see around us. He would not allow sin. And because he does, he is either not good or does not have the power to stop it.

This was very real to those John was writing to in year 90. For they were persecuted. In Smyrna they lost jobs, houses, business – they were poor and hungry because they were Christians. In Pergamon they were killed. In Philadelphia they were under such pressure that they nearly collapsed. In Ephesus, they forgot love, Thyatira just compromised and conformed to the society around them (State church?), Laodicea was lukewarm, and Sardes was nearly dead. So why keep on going? Why believe in Jesus? Is it worth it? Can God really fulfill his promises? Can we really believe in a God of love in the midst of suffering?

And the answer is yes. For we have already seen God's answer to Luthor's problem. On the cross we see both God's love and His might. He is good because he dies for us. And he is almighty, even over evil, because on the cross we see how evil is transformed by God to serve His good purposes. Jesus' crucifixion was at the same time the worst thing that ever happened - because we murdered God! - and the best thing that ever happened - because through His death Jesus set us free and laid the foundation for the new creation.

Because of Jesus' death on the cross, all evil will be erased, and we who are in Christ will live forever in an eternal paradise together with our God. Satan and sin and death and pain and all evil was dealt a death blow on the Cross.

3 I heard a loud shout from the throne, saying, Look, Gods home is now among his people! He will live with them, and they will be his people. God himself will be with them. 4 He will wipe every tear from their eyes, and there will be no more death or sorrow or crying or pain. All these things are gone forever. 5 And the one sitting on the throne said, Look, I am making everything new! And then he said to me, Write this down, for what I tell you is trustworthy and true.

God is good and he will destroy all evil. Soon. Until then evil is permitted a narrow and limited role in God's plan. Evil is forced to obey God’s will and achieve his purposes: to either lead us to salvation, or to judge those who do not repent. But soon all these things will be gone forever. Soon, Jesus will return, not as a servant, not to die, not to open the way to heaven for evil people like us through His death on the cross. No, he will return as the Holy Warrior, the White Knight who will destroy evil forever.

For this world will be washed clean: all evil, suffering, pain, gone! Because God will live here with us. God's home will be with his people, with us. He will live with us, and we will be his people.

We see this illustrated in the Exodus with Moses, where God saved his people with great power from suffering and slavery in Egypt, and lived with his people. The word “home” in v3 is “tabernacle”, which was God’s tent in the desert - a physical picture that God was with them. Here I lived in my tent - and God lived in his tent. God is with us! Later King Solomon built a new permanent symbol: the Temple in Jerusalem. Here was God’s house. God lived with his people. He was their God, and they were His people.

But those were shadows of the reality. Here is the reality. Here is the fulfilment of that promise. God with his people - but without any barrier. Jesus has removed sin from us and given us white robes so that we can stand as his bride in the new creation. Our name is written in the Book of Life! And this is what we are looking forward to. The day when God himself will wipe away every tear and where death and sorrow and crying and pain are no more. Amen and Amen!

So why should we endure, keep going? Because this is our future.

Why doesn’t God do anything about evil? Well, he has already. He smashed it on the cross, and showed us his power and his love. And he will wipe evil out completely on the Last Day.

But why doesn’t he do it now? Why, for example, is Robert Mugabe, dictator of Zimbabwe, still alive? Justice now!
But are you really sure you want instant justice? To be struck dumb (unable to speak) because cruel and hurtful words were about to come out of your mouth? Or your hand to rot off before you could sign the shady fiannaical deal? Deaf because you listened to gossip? See we don’t think about ourselves when we cry out for justice! Just because our sins aren’t as public and don’t affect as many people doesn’t mean they’re any better.
If we really got immediate and rigorous justice, this world would be a literal hell. It would be impossible for us to live. In his mercy God has delayed judgement day, and he has limited how much of the consequences of sin we experience. Just enough for us to realize we are sinners - but not enough to crush us with hell.
But that Day will comes when everything is put right and justice will rule - but thank God it is not today, because it means that we and those around us still have the opportunity to find mercy in Jesus. And that's point number two.

God is almighty and he is good, but he delays the day of justice - judgment day - because

2. God is full of mercy v6-8

6 And he also said, It is finished! I am the Alpha and the Omegathe Beginning and the End. To all who are thirsty I will give freely from the springs of the water of life. 7 All who are victorious will inherit all these blessings, and I will be their God, and they will be my children.

Everything will be renewed, re-created, transformed. That has always been the plan. We, too, will be transformed, re-created. 2 Corinthians 5:17 says, “Anyone who belongs to Christ has become a new person. The old life is gone; a new life has begun!”

We are made new – re-created - when we receive Christ. We are re-created every day as the Holy Spirit works in us and transforms us, changes us, renews from the inside out. Today, I'm far from perfect, but I'm much more like Jesus than I was when I was saved at age 19. The Holy Spirit is at work in me. I was re-created that moment I received Jesus. I died, and a new me, me in Christ, was created. The child of wrath died, and the child of God was born. I was re-created. I am being re-created. And I will be re-created when Jesus calls me from the grave and into the New Creation.
And this transformation, this growth from grace to grace, is sure because it is guaranteed by Jesus. He who is Alpha and Omega, the first and last letters of the Greek alphabet. He says he is A to Z (or Å), the beginning and the end. He created everything in the beginning, and he will re-create everything in the end. And he says to us, “Come! Whoever is thirsty, come! He who desires, let him come and he will receive the water of life as a gift.” Amen and Amen!

God is full of mercy. Anyone who wants to can receive the water of life. Those in the Bible groups will recognize this from John 7:37 where Jesus says, “Anyone who is thirsty may come to me! 38 Anyone who believes in me may come and drink! For the Scriptures declare, Rivers of living water will flow from his heart.’ ” He was speaking of the Spirit, who would be given to everyone believing in him.

This is a gift from Jesus. An gift bought at great price. For I do not think it's a coincidence that the words in v6 “It is finished” echo what Jesus said on the Cross in John 19:30: “It is finished”

For this was the goal of the cross. A huge multitude! A massive crowd of people from all nations, tongues, and cultures - the gift of grace! Saved by Jesus' blood on the cross.

What amazing mercy. Because when we read v8 we realise what we deserve. This is us. 8 But cowards, unbelievers, the corrupt, murderers, the immoral, those who practice witchcraft, idol worshipers, and all liarstheir fate is in the fiery lake of burning sulfur. This is the second death.

The word “cowards” caught my eye. Is it really sinful to be a coward? But how true that is. How often do we not do what we know is right because we are afraid. We do not want to lose status, risk our reputation. We don’t want people thinking we’re weird. So we remain silent or we do what we know we should not do. Have another beer and get drunk. Be greedy and eat another piece of cake. Take that pill. Punch him. Steal that. Sign the dodgy contract. Then lie about it. Cover it up. Because we are cowards! The biggest coward in history was Pontius Pilate! So in Christ let be men of courage. Men of convction who do what is right. Men and women who stand for Christ no matter what.

Because by nature we are cowardly, unbelieving, corrupt - we don’t want to believe God’s word, we don’t want to obey Him – we want to do what WE want. And so we are murderers. We strike people down with words, and if looks could kill... of that we are all guilty. Some of us have blood on our hands because we have been misled and pressured into abortion and killed a baby person. And there are even some in Christ who have killed or tried to kill others. Perhaps in this very church. I had a murderer in my bible study a few years ago. We are murderers all of us. And we are immoral. Sexual sinners. Unfaithful in our thoughts, and for many of us, our thoughts have become actions and we have been unfaithful. We are trapped by pornography and are unfaithful to God and to those we love. We live together (samboere) and refuse to commit to being one and so turn our back on God's commandment “the two shall become one” in marriage. Or we are married but we live parallel lives as two instead of united as one - and too many of us who ignore what God says about sex in marriage - which is “be united often!”

Witchcraft? Well that doesn’t apply to us, does it? (knock on wood).... Actually, every time we look to something other than God to secure our future, we play with witchcraft, sorcery, magic. When we read horoscopes or visit a medium, talk to the dead, ask them for help, pray to our ancestors, pray to Mary or the saints instead of God. When we play with occultism, Charlie Charlie, Ouja board, and such things. Witchcraft. We seek power from things other than God – and that is idolatry. We worship the god "me" - I'll decide, I'll say what's right and what's wrong.

And if we’ve managed to dodge the previous words, the last one gets us all. Liars. We are all liars. All it takes is putting us under a little bit of pressre, and out the lies slip, as easy as breathing. Debby says she told her first lie almost as soon as she could talk. She had some porridge that she didn’t like and when her mother’s back was turned, she emptied the bowl on the floor. When she was asked, “where is the porridge, Debby?”, she answered “gone!” and pretended that she had eaten it! It is deep within us, part of our nature. We are all liars.

And that’s why here in this church there is no judgment! For here we are all sinners who stand before the throne of God. Here is no rubbish that God likes us because we are better people than the “sinners” out there. No. We are sinners, and God likes us because God likes to save sinners. Maybe because we are worse than those “out there”?
Here there are no judgments. In this church there is mercy. Amen.

Not one of us deserves a place in Heaven. But because of Jesus' death on the cross and his resurrection, we can receive his salvation. All we have done has been written down and blocks us from God, from the waters of life. But Jesus took our sins and went through death and hell for us so that we could drink the water of life instead of being thrown into the lake of fire.

Do you thirst for the water of life? The water of life's that can wash you clean? The water of life that re-creates you so that the old sinful life dies and you rise again to everlasting life? If you thirst for Jesus, receive him!

And if you have received Jesus, drink deep of the water of life. Fill your mind with him so that you no longer want to be sexually immoral, or a liar, or a murderer. Live for Christ! Do not be a coward, but stand firm no matter the cost - for we know how this all ends. We have read the final chapter.

Just like Jesus, who for the joy set before him, the joy of this day, the day we are reading about, the day when everything is put right and we are joined with him – because of the joy of this day he endured the cross, disregarding its shame.

Let's follow in his footsteps, for we are children of grace. And because he is a God of grace, just look at the joy he has prepared for us:

3. The Holy City is the people of God and contains only the best of this world.

9 Then one of the seven angels who held the seven bowls containing the seven last plagues came and said to me, Come with me! I will show you the bride, the wife of the Lamb. 10 So he took me in the Spirit to a great, high mountain, and he showed me the holy city, Jerusalem, descending out of heaven from God. 11 It shone with the glory of God and sparkled like a precious stonelike jasper as clear as crystal.

What a vision! Here we, the church, all the people of God, pictured as a city, the city of God. Jerusalem was the capital of Israel from the time of King David. The king reigned from Israel, and the Temple was built in Jerusalem by King Solomon built the temple. But now we see the heavenly Jerusalem! The earthly Jerusalem was just the shadow. Here we see the reality. And it is the bride of Christ. Yes, men, we are the sons of God, but we are also the bride of Christ! And we should be happy about that. Because a bride is one with her husband, united. And we are one with Jesus, united on the cross. And as a bride inherits all that the bridegroom has, we inherit all that Jesus has. No wonder we shine with the glory of God.

Look around now. This is the shadow. One day we will see each other - Rock Church - as we really are. And we shall shine with the glory of God.

16 When he measured it, he found it was a square, as wide as it was long. In fact, its length and width and height were each 1,400 miles (since numbers in Revelation are symbolic, converting stadia to miles was a rather silly. 1400 miles it tells you on the bottom of the page, is 12000 stadia. 12000 – 12 x 1000. 17 Then he measured the walls and found them to be 216 feet thick, look down: 144 alen that is 12x12.

The number 12 represent the people of God in Revelation, and the number 12 is found all over the city. 12 tribes and 12 apostles - all the people of God are included. Both Israel and the Church, Old and New Testament. Israel before Christ, where all those who thirsted for living water received grace from God because he held back the punishment for the sins committed and poured them out on Jesus on the cross. And we in the church, the new Israel, after Christ, our sins he bore on the cross. Like a huge funnel, the sins of all the people of God were gathered and poured out on Jesus on the cross.

The whole city is a cube - as tall as broad and wide. And there is no temple. Because in the temple there was a room, the Most Holy Place. That was where God “lived”, symbolically. And nobody could enter that room without dying. The Most Holy Place. And that room was... a perfect cube. And now the whole city is that cube. The whole city is the Most Holy Place. God’s home is with us!
When Jesus died on the cross, the curtain in the temple was torn in two. It was that curtain that separated the Most Holy Place from the rest of the Temple. The message was clear: the way to God is now open. And here we see the fulfillment! We will live in the Most Hoy Place, together with our God.

It’s a return to Eden. In the garden of Eden Adam and Eve walked with God. But this is better. Not a garden, but a great city, 12,000 times 12,000 times 12,000 - all the people of God.

21 The twelve gates were made of pearlseach gate from a single pearl! And the main street was pure gold, as clear as glass. John is almost at a loss for words trying to describe the beauty of the Heavenly City. Nidaros Cathedral, Notre Dame, St Pauls, St Peters are ugly 70's concrete blocks compared to the new Jerusalem!
22 I saw no temple in the city, for the Lord God Almighty and the Lamb are its temple. The whole city is the Most Holy Place - we will live with God. We are His people, and He is our God, our Father!

23 And the city has no need of sun or moon, for the glory of God illuminates the city, and the Lamb is its light. 24 The nations will walk in its light, and the kings of the world will enter the city in all their glory. 25 Its gates will never be closed at the end of day because there is no night there. 26 And all the nations will bring their glory and honor into the city.

The new creation is a “Greatest Hits” of this life - only the very best of this world is good enough for the next. All that we love and hold most dear in this will be in the next. And never again will anything be corrupted or ruined, but it will shine with unparalleled glory and beauty, reflecting our Lord.
27 Nothing evil will be allowed to enter, nor anyone who practices shameful idolatry and dishonestybut only those whose names are written in the Lambs Book of Life.

An eternal paradise is what awaits those of us in Christ.

So, how does that change how we live now? Three examples to end off.

“If I give money to the gospel, I'll might not have enough for a summer holiday to “Syden””... travel in the new creation. Becuase then there’s no litter, travelling doesn’t exhaust you, and you’ll see everything as it was created to be, not as a shadow as it is today. I’m sure Greece is beautiful now - but imagine how it will look in eternity! You’re not missing out by not travelling now.

“If I obey God's word and don’t drink or don’t have illicit sex, then I'll miss out, I’ll be a square, a prude, and I'll never have that experience.” Really? When has sinning ever been a good experience? Sin only harms us, hurts us. Hold out for what’s best. Why play in the mud in the slum when the bus to paradise beach is waiting outside?

“If I make a stand as a Christian, I’ll get criticised, or teased, or I’ll lose out on that promotion, or I'll be killed!” Here we need perspective. Do we live for ourselves, or do we live for Christ? What matter this light and momentary suffering compared to eternal glory!

In all that we do, we follow in Jesus' footsteps.

Hebrews 12:1-2 Let us strip off every weight that slows us down, especially the sin that so easily trips us up. And let us run with endurance the race God has set before us. We do this by keeping our eyes on Jesus, the champion who initiates and perfects our faith. Because of the joy awaiting him, he endured the cross, disregarding its shame. Now he is seated in the place of honour beside Gods throne.

Åpenbaring 21 Hold ut for gleden vi har i vente

Åpenbaring 21

Lytt til MP3

Har du noen gang ventet på noe du glede deg til?

Livet er jo full av «gjør dette så får du belønning». Om det er godteri fordi vi leste en bok eller jobben vi gjør fordi vi får lønn, vet vi alle om å gjøre noe vi ikke liker for å få det vi vil ha. Vi er villig til og med å lide fordi vi ser målet, belønningen foran oss. Bare spør guttene i gymmen om det. Atleter. Eller min kone når hun trene. Øyeblikkets lidelse er ingenting sammenlignet med gleden som stå i vente.

Og slik skal vi som kristne lever. I dette livet så holde vi ut fordi vi har festet blikket på det som står i vente. Vi følger Jesus, og er lydig mot hans ord ikke fordi vi får alt det vi vil ha nå, men fordi vi ser premien foran oss. Vi lider nå fordi gleden venter på oss om et øyeblikk.

Heb 12:1-2 La oss legge av alt som tynger, og synden som så lett fanger oss inn, og med utholdenhet fullføre det løpet som ligger foran oss, med blikket festet på ham som er troens opphavsmann og fullender, Jesus. For å få den gleden han hadde i vente, holdt han ut på korset uten å bry seg om skammen, og nå har han satt seg på høyre side av Guds trone.

1. Gud er allmektig og han er god v1-5

2. Gud er full av nåde v6-8

3. Den Hellige Byen er Guds folk og inneholder bare det beste av denne verden.

1. Gud er allmektig og han er god v1-5

I filmen Batman v Superman stilte Luthor denne kjent problemstilling: «Hvis Gud er allmektig er han ikke god. Og hvis han er god, er han ikke allmektig.» Fordi hvis Gud er god, vil han ikke tillate det vi ser rundt oss. Han ville ikke tillate synd. Og fordi han gjør det da er han enten ikke god, eller ikke har makt nok til å stoppe det.

Denne var veldig aktuelt for de som Johannes skrev til i år 90. For de ble forfulgte. I Smyrna mistet de jobb, hus, de sultet, fordi de var kristne. I Pergamon ble de drept. I Filadelfia var de under enorm press slik at de nesten gikk under. I Efesos glemte de kjærlighet, Tyatira bare tilpasset seg samfunnet, Laodikea var lunken, og Sardes ble neste død. Hvorfor skal vi fortsette? Hvorfor bør vi tror på Jesus? Er det verdt det? Kan Gud virkelig oppfyller sine løfter? Er Gud virkelig full av kjærlighet når vi lider?

Og svaret er ja. For vi har allerede sett Guds svar til Luthors problemstilling. På korset ser vi både Guds kjærlighet og hans allmektighet. Han er god fordi han dør for oss. Og han er allmektig, til og med over ondskap, for på korset ser vi hvordan det som er ond blir gjort om av Gud til å være god og tjene ham. Jesus korsfestelse var samtidig det verste som har noen gang skjedd, fordi vi mennesker drepte Gud, men det beste som har noen gang skjedd fordi gjennom hans død kjøpe han oss fri og dannet grunnlaget for dagens tekst.

For på grunn av Jesu død på korset vil alt som er ondt bli gjort opp, og vi som er i Kristus oppleve evig paradis sammen med Gud. Dødsslaget falt den dagen på Satan og synd og døden og smerte og alt som er ondt. 3 Og jeg hørte fra tronen en høy røst som sa: «Se, Guds bolig er hos menneskene. Han skal bo hos dem, og de skal være hans folk, og Gud selv skal være hos dem. Han skal være deres Gud. 4 Han skal tørke bort hver tåre fra deres øyne, og døden skal ikke være mer, heller ikke sorg eller skrik eller smerte. For det som en gang var, er borte.» 5 Han som sitter på tronen, sa: «Se, jeg gjør alle ting nye.» Og han la til: «Skriv det ned, for dette er troverdige og sanne ord.»

Gud er god og han vil utrydde ondskap. Snart. Inntil det blir ondskap tillat, til en viss grad, begrenset, slik at den spille en rolle i Guds plan. For å føre oss til frelse, eller som dom for vi som ikke vende om. Men snart vil det som en gang var, blir borte. Snart vil Jesus kommer tilbake, ikke som tjener, ikke for å dø, ikke for å åpne veien til himmelen for onde mennesker som oss gjennom hans død på korset. Nei, nå kommer han tilbake som den Hellige Krigeren, den Hvite Ridderen som skal gjør slutt på alt ond.

For denne verden skal bli ryddet opp i – alt ondskap, lidelse, smerte, borte. For Gud skal bo her, sammen med oss. Guds bolig er nå hos mennesker. Han skal bo hos oss, og vi skal være hans folk.

Slik var det i Utvandringen, hvor Gud reddet hans folk med stor makt fra lidelse og slaveri i Egypt, og da bodde sammen med hans folk. Ordet «bolig» i v3 er «tabernakel», som var Guds telt i ørkenen – en fysisk bilde på at Gud var med dem. Her bodde jeg i min telt – og der bodde Gud i sitt. Under Salomo ble en ny, permanent symbol bygd: templet i Jerusalem. Her bodde Gud, Gud sammen med hans folk. Han var deres Gud, og de var hans folk.

Og her har vi oppfyllelsen av den. Gud sammen med hans folk. Men uten noe barriere. Jesus har fjernet synd fra oss, åndelig sett, og gitt oss hvite drakter slik at vi kan stå fram som hans brud i den nye skapelsen. Våre navn står i Livets Bok! Dette er det vi ser fram til. Den dagen hvor Gud selv skal tørke bort hver tåre, og hvor døden, smerte, skrik og sorg er tilintetgjort. Amen og amen!

Hvorfor skal vi holde ut? Jo, for dette er vår framtid.

Hvorfor gjør ikke Gud noe med ondskap? Fordi han har gjort noe – på korset. Og han skal gjøre noe på den siste dagen.

Men hvorfor gjør han ikke det ? Hvorfor er diktatoren Robert Mugabe fortsatt i livet? Rettferd nå!
Men er du sikkert du vil ha øyeblikkelig rettferd? Vil du bli slått stum fordi i går snakket du stygt? Vil du at hånden din råtnet vekk når du skrev under på den råttent kontrakten? Døv fordi du hørte på baksnakking? Å, det var ikke deg du mente?
Bare fordi vår synd – vår ondskap - har ikke like stort utfall betyr ikke den er noe bedre for det. Hvis vi virkelig er ute etter øyeblikkelig og stram rettferd, ville denne verden vært et bokstavelig helvete, fordi det ville vært umulig for oss å leve.
I hans nåde har Gud lot rettferdens dag stå på vent. Han har begrenset hvor mye av syndens konsekvenser som er opplevd. Akkurat nok for at vi skjønner at vi er syndere – men ikke nok for å knuse oss med helvete. Ja, dagen kommer hvor alt blir gjort opp, og rettferd skal regjere – men takk og pris det er ikke i dag, for det betyr at vi og de rundt oss har fortsatt mulighet til å søke ly. Og det er punkt nummer to.

Gud er allmektig og han er god, men han sette rettferdens dag – dommedagen på vent fordi

2. Gud er full av nåde v6-8

6 Så sa han til meg: «Det er skjedd! Jeg er Alfa og Omega, begynnelsen og enden. Jeg vil gi den tørste å drikke av kilden med livets vann som gave. 7 Den som seirer, skal få dette i arv, og jeg vil være hans Gud, og han skal være min sønn.

Alt skal fornyes, forvandles, skapes på ny. Det har alltid vært planen. Og vi og skal forvandles, skapes på ny. 2 Kor 5:17 sier «Den som er i Kristus, er en ny skapning. Det gamle er borte, se, det nye er blitt til!»

Vi er skapt på ny når vi tar imot Kristus. Vi blir gjenskapt hver dag som den Hellige Ånd jobber i oss og forvandler oss, endre oss, gjenskaper oss fra innsiden og ut. I dag er jeg langt fra perfekt, men jeg er mye mer Jesus lik enn jeg var når jeg ble frelst som en 19-åring. Det er den Hellige Ånds arbeid i meg. Jeg var skapt på ny i det øyeblikket jeg tok imot Jesus. Jeg døde, og en ny meg, meg i Kristus ble skapt. Vredens barn døde, og Guds barn ble født. Jeg var skapt på ny. Men jeg blir skapt på ny. Og jeg skal bli skapt på ny på når Jesus kaller meg opp fra graven og inn i den Nye Skapelsen.

Og dette vet vi for det er underskrevet, garantert av Jesus. Han som er Alpha og Omega, som er første og siste bokstavene i gresk alfabet. Han sier han er A og Å, begynnelsen og slutten. Han skapte alt i starten, og han skal gjenskape alt i slutten. Og han sier til oss, «Kom! Den som tørster, kom! Og den som vil, skal få livets vann som gave

Amen og amen! Gud er full av nåde. Alle som vil kan kommer å få livets vann. De som går i bibelgruppene vil kjenne dette igjen fra Johannes 7:37 hvor Jesus sier «Den som tørster, skal komme til meg og drikke! 38 Den som tror på meg, fra hans indre skal det, som Skriften sier, renne elver av levende vann.» 39 Dette sa han om Ånden de som trodde på ham, skulle få.

Dette er en gave fra Jesus. En dyrekjøpt gave. For jeg synes ikke at det er tilfeldig at v6 «Det er skjedd!» ligner på det som Jesus sa på korset i Joh 19:30: «det er fullbrakt».

Dette var målet med korset. Et stort skare! Folk fra alle nasjoner, tungemål, og kulturer - nådens gave! Frelst av Jesu blod på korset. Fordi se på v8 – dette fortjener vi egentlig: Men de feige, de vantro og vanhellige, de som myrder, driver med hor og trolldom, avgudsdyrkere og alle løgnere, deres plass skal være i sjøen som brenner med ild og svovel. Det er den annen død.

Ordet «feige» slo med. Er det å være feig synd? Men hvor sant er det. Hvor ofte gjør vi ikke det som vi vet er riktig fordi vi er redde. Vi vil ikke miste status. Vi vil ikke at folk skal tro at vi er rar. Derfor tie vi stille eller gjør det vi vet vi bør ikke gjør. Ta et øl til. Et kakestykke til! Ta pillen. Slå han. Stjel det. Skiv under der. Lyver om det. Skjul det. Fordi vi er feige! La oss i Kristus være modig menn! Med mot til å gjør det som er riktig. Og modig kvinner og.

Men av natur er vi feige, vantro, vanhellig – vi vil ikke tro på Guds ord, vi vil ikke vær lydig mot Gud, vi gjør det VI vil. Og så drepe vi folk – med ord og blikk er vi alle skyldige. Og noen av oss har blod på hender fordi vi har blitt villedet og presset og har deltatt i abort og drept en baby. Og noen av oss har drept eller forsøkt å drepe andre. Vi er de som myrder. Vi er alle seksuelle syndere. Utro i våre sinn, og i mange av oss har tankene blitt til handling og vi har vært utro. Vi er fanget av porno og er utro både mot Gud og mot de vi holder kjær. Vi er samboere og vil ikke slutte oss til hverandre og derfor snu ryggen til Guds befaling «de to skal være ett» i ekteskap. Eller vi er gift men lever fortsatt som to og ikke ett – og alt for mange av oss som hører ikke på det Gud sier om sex i ekteskap – som er «kom sammen ofte»!
Trolldom gjelder ikke oss – bank i bordet…. Hver gang vi ser til andre ting enn Gud for å sikre vår framtid drive vi med trolldom. Når vi leser horoskop eller besøke en medium, snakke med de døde, be de om hjelp, be til våre forfedre, be til Maria eller helgene i stedet for Gud. Når vi leker med okkultisme, Charlie Charlie, Ouja brett, og sånne ting. Trolldom.

I alt dette sette vi andre ting foran Gud. Vi tilbe avguden «meg» – jeg skal bestemme, jeg skal si hva som er rett og hva som er galt.

Og vi er alle løgnere. Med en gang vi er under press så kommer et løgn fram så fort som bare det. Min kone sier hun fortalte hennes første løgn så snart hun kunne prate. Hun hadde noe grøt som hun ikke likte, og når hennes mor snudde ryggen så tømte hun skålen på gulvet. Og når hun ble spurt «hvor er grøten?» så svarte Debby «borte» og latet som hun hadde spist den!
Den er innbakt i oss. Løgnere er vi alle sammen.

Og derfor folkens, her i denne menigheten er det ingen dom! For her er vi alle sammen syndere som står foran Guds trone. Her er det ikke noe tullprat om at Gud liker oss fordi vi er bedre enn de syndere der ute. Nei. Vi er syndere, og Gud liker oss fordi han liker å frelse syndere. Kanskje fordi vi er verre enn de «der ute»? Her er det ingen dom. Her får alle nåde. Amen.

Vi fortjener ikke plass i himmelen. Men på grunn av Jesu død på korset og oppstandelsen hans kan vi ta imot hans frelse. Alt vi har gjort er jo skrevet ned og blokkere oss fra Gud, fra livets vann. Men Jesus tok på seg våre synder, og gikk gjennom døden og helvete for oss slik at vi kunne drikke livets vann, i stedet for å bli kastet i ildsjøen.

Tørster du etter livets vann? Livets vann som kan vaske deg ren? Livets vann som skaper deg på nytt slik at det gamle syndige liv dør og du stå opp igjen til evig liv? Hvis du tørste etter Jesus, ta imot!

Og hvis du har tatt imot Jesus, drikk dyp av livets vann. Fyll ditt sinn med ham slik at du ikke vil drive hor, eller lyver, eller drepe. Lev for Kristus, ikke vær feig, men stå fram uansett hva det koster for vi vet hvordan dette slutter. Vi har lest enden. Og akkurat som Jesus, som så gledens dag foran seg – denne dagen vi leser om i dag – han så det og derfor holdt han ut på korset uten å bry seg om skammen. La oss følge i hans fotspor, for vi er himmelens barn, og en dag vil sitte på troner ved siden av Jesus.

På grunn av hans nåde vil vi leve som hans barn. Amen. Takk kjære Far for din nåde. For se hva som står i vente for oss!

3. Den Hellige Byen er Guds folk og inneholder bare det beste av denne verden.

9 En av de sju englene som hadde de sju skålene, fylt av de sju siste plagene, kom bort til meg og sa: «Kom, jeg skal vise deg bruden, Lammets hustru.» 10 I Ånden førte han meg opp på et stort og høyt fjell og viste meg den hellige byen, Jerusalem. Den kom ned fra himmelen, fra Gud. 11 Byen hadde Guds herlighet og strålte som den kosteligste edelsten, som krystallklar jaspis.

For et syn. Her er vi, kirken, alle Guds folk, avbildet som en by, Guds by. Jerusalem var Israels hovedstad, hvor Israels konge bodde, fra Davids tide, og hvor Salomo bygde Templet. Men nå ser vi den himmelske Jerusalem! Den jordiske Jerusalem var bare skyggen. Her ser vi realiteten. Og den er Kristi brud. Ja, gutter, vi er jo Guds sønner, men vi er også Kristi brud, og det må vi bare finne oss i. For en brud er ett, sammen med sin mann. Og vi er ett med Jesus, forenet på korset. Og som en brud arve alt som brudgommen har, så arve vi alt Jesus har. Ikke rart da at vi stråle med Guds herlighet.

Ser det rundt nå. Dette er skyggen. En dag skal vi ser hverandre – Rock Church – som vi virkelig er. Og vi skal stråle med Guds herlighet.

16 Byen var bygd som en firkant, og den var like lang som den var bred. Med målestangen målte han byen: Den var 12 000 (12 ganger 1000) stadier lang og like bred og høy. 17 Han målte også bymuren: Den var 144 alen høy (144 er 12x12)

Tallet 12 representere Guds folk i Åpenbaring, og tallet 12 gjennomgår hele byen. 12 stammer og 12 apostlene – hele Guds folk er samlet inn. Både Israel og Kirken, gamle og nye testament. Israel før Kristus hvor alle de som tørstet etter levende vann fikk nåde fra Gud, fordi han holdt tilbake straffen for de synder som var begått, og tømte de ut på Jesus på korset. Og vi i kirken, den nye Israel, etter Jesus, våre synder tok han på seg på korset. Som et digert trakt ble syndene fra alle Guds folk samlet og helt ned på Jesus på korset.

Hele byen er en kubus – like høy, som bred og vid. Og det finnes ikke noe Tempel. Fordi i Templet var det et rom, den innerst inne, som het «den aller helligste» rom. Det var der Gud bodde, symbolsk. Og ingen kunne gå inn i det rommet, uten å dø. Den aller helligste. Og det var – en kubus. Og nå er hele byen en kubus.
Vi skal bo sammen med Gud!

Når Jesus døde på korset ble forhenget i templet revnet i to. Det var forhenget som skilte den aller helligst rom fra resten av templet. Beskjeden var tydelig: nå er veien til Gud åpen. Og her ser vi oppfyllelsen! Vi skal bo i den aller helligste, sammen med vår Gud.

I Eden gikk Adam og Eva sammen med Gud. Og vi skal tilbake til Eden, men enda bedre. Ikke en hage, med en kolossal by, som rømmer inn alle Guds folk 12000 ganger 12000 ganger 12000 – hele Guds folk.

21 De tolv portene var tolv perler, hver port laget av en eneste perle. Gaten gjennom byen var av rent gull, gjennomsiktig som glass. Det vil si helt utrolig vakker. Mer vakker enn noe annet vi har sett på denne verden. Nidaros katedral. Notre Dame, St Pauls, er stygge 70-talls betong klosser sammenlignet med det nye Jerusalem. 22 Noe tempel så jeg ikke i byen, for Herren Gud, Den allmektige, og Lammet er dens tempel. Hele byen er den aller helligste rom – vi bor sammen med Gud. Vi er hans folk, og han er vår Gud, vår Far! 23 Og byen trenger ikke lys fra sol eller måne, for Guds herlighet lyser over den, og Lammet er dens lys. 24 Folkene skal vandre i lyset fra byen, og jordens konger skal føre sine rikdommer dit. 25 Byens porter skal aldri stenges etter dagen, for natt skal det ikke være der. 26 Alt det dyrebare og verdifulle folkene eier, skal de føre inn i den. Alt som er godt eller dyrbar eller verdifull i denne verden blir ikke tapt, men føres inn i byen. Den nye skapelsen blir som en «Greatest Hits» låtsamling – bare det beste som finnes i denne verden er god nok for den neste. Og alt vi har holdt kjær her vil vi finne i den.

Og aldri igjen vil noe ødelegges, for 27 Men noe urent skal aldri komme inn i byen, ingen som gjør motbydelige ting eller farer med løgn, bare de som er skrevet inn i livets bok hos Lammet.

En evig paradis er det som stå i vente for oss som er i Kristus. Hvordan endre det hvordan vi lever nå? Tre eksemplarer helt til slutt.

«Å hvis jeg gir penger til evangeliet går jeg glipp av reisen til Syden»… reis i den nye verden, hvor det er ikke noe søppel, å reise er ikke slitsomt, og du ser alt ikke som en skygge, men alt som det var skapt til å være. Hellas er sikkert fint nå – men tenk på hvordan den vil ser ut i evighet.

«Å hvis jeg høre på Guds ord og ikke drikke eller ikke ha sex utenfor ekteskap – da går jeg glipp av noe, jeg vil aldri har den opplevelsen.» Er det en gang hvor synd har vært godt å oppleve? Synd er ikke noe godt, den er bare skadelig. Hold ut for det beste. Hvorfor leke i gjørme i slummen når bussen til paradis-stranden står rett utenfor.

«Å, hvis jeg stå fram som kristen får jeg kritikk, eller jeg forfremmes ikke, eller jeg blir slått i hjel.» Lever vi for oss selv, eller leve vi for Jesus. Hva er litt lidelse her sammenlignet med evighet i lyset!

I alt det vi gjør så følger vi i Jesu fotspor. Heb 12:1-2 La oss legge av alt som tynger, og synden som så lett fanger oss inn, og med utholdenhet fullføre det løpet som ligger foran oss, med blikket festet på ham som er troens opphavsmann og fullender, Jesus. For å få den gleden han hadde i vente, holdt han ut på korset uten å bry seg om skammen, og nå har han satt seg på høyre side av Guds trone.

søndag 20. august 2017

Revelation 20 God is sovereign, rules now, and will judge everything and everyone who opposes him.

Revelation 20

Link to MP3

The message I think can be summed up like this: Jesus wins.

As we’ve been going through the book, that much is clear. Jesus wins!

But we can miss that simple truth. So much else crowds in. Theologians can spend seemingly infinite time in discussions and disagreements. Or as we saw in chapter 16, we can get distracted by idols like sex and money and power. Or misled by false religion because our Bible full of dust. Or we get pressured by the state to follow them instead of following Jesus. (or like here just be quiet about the things the state does that God says is wrong).

We need to cut through the noise and distraction and hear clearly today the only two words which matters: Jesus wins.

Jesus wins. Revelation has shown us this countless times. And again, because we are foolish and slow to believe all the prophets have said (Luke 24:25), Revelation tells us again: Jesus wins. He won on the cross and his victory will be clearly seen when he returns. Jesus has won and will win. Jesus wins.

1. The Thousand years: Jesus Reigns

2. The Final Battle: Jesus Wins

3. The Final Judgment: Jesus Saves

1. The Thousand years: Jesus Reigns.

2 He seized the dragonthat old serpent, who is the devil, Satanand bound him in chains for a thousand years.

4 They all came to life again, and they reigned with Christ for a thousand years.

6 Blessed and holy are those who share in the first resurrection. For them the second death holds no power, but they will be priests of God and of Christ and will reign with him a thousand years.

Much ink has been spilled over Revelation 20 and the Thousand years or “Millennium”. And I had planned to tell you all about premillennialism and postmillennialism and amillennialism (which is my viewpoint). But then I thought, “Do you know what? This is boring! I want to focus in on the text - God's word - instead of our thoughts about his word.”

Don’t misunderstand me - these are important things for any who want to engage in a serious study on chapter 20 and really the whole Revelation. I spent a fair bit of time coming to grips with these things. So feel free to discuss it afterwards and come with questions during our question time after communion. But for now, let’s focus on these verses, and let the Spirit speak.

For this is what he is telling us is happening now:
the devil is arrested and bound,
those who are faithful to Jesus are raised to life and are priests and rulers sitting as judges on thrones,
and, most importantly, they are alive with Christ for a thousand years (that is, a long period). And because they are with Christ, the second death, the death that comes at the end of Millennium, has no power over them.

As we have seen through Revelation, we live in the time of tribulation – the last days. We see war and famine and sickness and suffering everywhere. And the next event that is on God's calendar, the one he promised us, is Jesus’ return. In the rest of the New Testament we know that heaven is imminent. It is right there and can break through at any moment. In the blink of an eye we will suddenly see him coming in the clouds.

So whatever your view on the millennium, we agree on this. Jesus is ruling now on high, and one day we will see him in his glory and on that day he will wipe out all evil. Whether there’s a thousand years of peace before or after, and a physical or spiritual rule... The point is Jesus wins and that's good enough for me!

Then I saw an angel coming down from heaven with the key to the bottomless pit and a heavy chain in his hand. 2 He seized the dragonthat old serpent, who is the devil, Satanand bound him in chains for a thousand years. 3 The angel threw him into the bottomless pit, which he then shut and locked so Satan could not deceive the nations anymore until the thousand years were finished. Afterward he must be released for a little while.

Satan is bound. We have seen this before in Revelation. In Chapter 12 the same sequence of names are used as he is overcome 9 This great dragonthe ancient serpent called the devil, or Satan, the one deceiving the whole worldwas thrown down to the earth with all his angels. And if you remember, he was not overcome by the angels who fought against him, but v11 they have defeated him by the blood of the Lamb and by their testimony. And they did not love their lives so much that they were afraid to die.

We who are in Christ have the victory over the devil. We do not have to fear him. For us he is bound with a heavy chain, thrown into the bottomless pit, shut and locked. He has no power over us. Oh, we may hear his roars - but it's just that. He has no power!

Can I just say that if you struggle with evil spirits at all that you need to come to Jesus. If you see things like ghosts or are being tormented by spiritual beings, you can be free in Christ. If you have messed around with any kind of occult or Satanic activity - come to Jesus and find freedom. We can pray for you now after the sermon and in the name of Jesus the evil spirit will leave you. It must flee from the name of Jesus. By yourself, Satan has power over you. But with Christ, he must flee. We are covered by his blood and we have his word. Satan has no power over us. Amen.

4 Then I saw thrones, and the people sitting on them had been given the authority to judge.

Who are these who sit on the thrones? Yes, it's the martyrs we've met before, those who cried out from the altar “how long, O Lord”: V4 continues. And I saw the souls of those who had been beheaded for their testimony about Jesus and for proclaiming the word of God. It’s martyrs and it’s faithful Christians, for v4 continues [And] they had not worshiped the beast or his statue, nor accepted his mark on their forehead or their hands. They all came to life again, and they reigned with Christ for a thousand years.

Now, there’s some difficulty in translating and understanding these verses, but what is clear is that we who belong to Jesus will rise up from the dead. And we shall rule with Christ. According to Ephesians 2:6, we are now sitting in heaven in Christ - so sure is our salvation. The first resurrection spoken of here is salvation - spiritual resurrection. For only those who are raised from spiritual death by believing in the gospel of Jesus Christ can be raised to eternal life.
As we have read recently in the Bible Groups, Jesus says, "I am the Resurrection and the Life."

6 Blessed and holy are those who share in the first resurrection. For them the second death holds no power, but they will be priests of God and of Christ and will reign with him a thousand years.

So, who is sitting on the thrones and ruling with Jesus? We are! We who are in Christ. We have been adopted into the family of God as His sons and daughters. You are the son of God. You are the daughter of God. Princes and Princesses. In 5:9 we read And they sang a new song with these words: You are worthy to take the scroll and break its seals and open it. For you were slaughtered, and your blood has ransomed people for God from every tribe and language and people and nation. 10 And you have caused them to become a Kingdom of priests for our God. And they will reign on the earth.

That's what we were created to be. Adam was created to rule the world. And to be a priests because a priest represents God, shows God, to the world. Kings and priests are we. In Christ, we have become truly human. Human the way we were created to be.
Do you have the sense that you are destined for greatness? You are right! Your destiny is found in Christ. We are priests and kings in Christ.

The thousand years tells us that Jesus reigns. That he is the resurrection and life. That in him we are safe. That the devil has no power over us. Jesus reigns. Amen.

But the devil does have power over those who are not in Christ. The “nations” in v8 is the same word as “Gentile” – that is those who were not Jews, not God's people. Satan has power over those who are not God’s people, he will gather them to fight against God.

Let's see how that goes:

2. The Final Battle: Jesus Wins

7 When the thousand years come to an end, Satan will be let out of his prison. 8 He will go out to deceive the nationscalled Gog and Magogin every corner of the earth. He will gather them together for battlea mighty army, as numberless as sand along the seashore.

The devil is permitted to go out and gather the nations to war against God. The weird names “Gog and Magog” come from Ezekiel the prophet, chapter 38. Gog was king of Magog and represents the nations gathered against the people of God. Ezekiel warned Israel that there will be a day where they will be surrounded by enemies, but the power of God will protect them. In Ezekiel 38:9, Gog and Magog are described as follows: “You and all your allies—a vast and awesome army—will roll down on them like a storm and cover the land like a cloud.”

Can you imagine it? A vast army covering the countryside. When they loose their arrows the light falls to shadow as the sun is blotted out. When they march, the whole earth shakes.
And they march against the beloved city of God and against his people, and against Jesus, the King of all kings. They do not want to bend the knee to him. People from all nations, tongues, and cultures, all gathered for the same goal. To crush God.

What do you think God’s reaction will be? Is he afraid? When the report comes in “the enemy is coming and they are as numerous as the sand on the seashore” - what will God say? Will there be chaos and yelling and desperate defensive positions being thrown up? Will all his plans be changed?


Psalm 2 which we looked at a bit last week tells us God’s response. 4 But the one who rules in heaven laughs. The Lord scoffs at them.

9 And I saw them as they went up on the broad plain of the earth and surrounded Gods people and the beloved city. But fire from heaven came down on the attacking armies and consumed them. 10 Then the devil, who had deceived them, was thrown into the fiery lake of burning sulfur, joining the beast and the false prophet. There they will be tormented day and night forever and ever.

Revelation 20: 9 is one of my all-time favourite verses. For here I see the power of God. Here I see weak evil is. Here I see his incomprehensible sovereignty. Because this must be one of the biggest anti-climaxes in the Bible. Everything is set up for a Lord of the Lord type battle. An epic war with heroes on both sides, who fight with great might against each other but eventually the good guys triumph, at great cost and with great effort. That's what we expect when we see Satan and his army covering the country like an evil mist and surrounding the holy city.

But it’s nothing like that.

. 9 And I saw them as they went up on the broad plain of the earth and surrounded Gods people and the beloved city. But fire from heaven came down on the attacking armies and consumed them.

And, oh yes, Satan and everyone with him are chucked into the lake of fire

What? Did I miss something? Did John fall asleep while writing this?

No, because we saw the same thing last week! 19:19-21 Re 19:19–21 Then I saw the beast and the kings of the world and their armies gathered together to fight against the one sitting on the horse and his army. 20 And the beast was captured, and with him the false prophet [and] thrown alive into the fiery lake of burning sulfur.

You know, our rebellion against God is no threat at all! We can gather all the weapons we want, we can gather philosophy and science and knowledge and culture and whatever else. We can use everything we have against God - and we are nothing, a mere noise, an ant that he brushes away. A mere breath from his nostril is enough to bring us to an end. We are a joke when we oppose. And so is the devil. A joke. A bad joke.

For here he comes in all his glory. The Big Cheese. Head of the army of the whole earth. And he marches on the Lord.

An angel nervously taps God on the shoulder and says "Umm, excuse me God, but I think we have a problem! Should I call army of Heaven together to fight?"

The army rushes forward. Closer and closer.
God is completely unruffled. “No” he says, “not yet”.
He looks at his watch. “It is not yet time”.

Attaaaaaack! Satan’s eyes are wide in delight as he sees God's people are totally unprotected!

Yeeeees! Victoryyyyyy! He cries out in jubilation. Almost there, almooost there. Just two seconds to.

And then God says “Now it is time. Enough. Evil’s day is done.

And at that moment fire comes down from heaven and the whole army is thrown into the fire.

It is done.

So pathetic our rebellion. So insignificant is Satan in all his power. A great big nothing. Insignificant. You see, God wins. Jesus wins! Do not fear brothers and sisters because our Lord reigns and he has won the great battle. Jesus is almighty and Jesus wins!

How should we then respond? Should we stand against him? Or stand with him? We have been warned.

And if that wasn’t clear enough, if 20 chapters are not enough for us to understand that it is worth following Jesus, that in the end it is he who prevails and that nothing else matters one jot. If we have not realized that now, then God in his mercy gives us another vision. A vision of the last judgment. Judgment Day, where we will stand before God and try to justify ourselves to him while everything we have done, said and thought throughout our lives is on display. Let’s now turn to the Final Judgment.

3. The Final Judgment: Jesus Saves

11 And I saw a great white throne and the one sitting on it. The earth and sky fled from his presence, but they found no place to hide. 12 I saw the dead, both great and small, standing before Gods throne. And the books were opened, including the Book of Life. And the dead were judged according to what they had done, as recorded in the books.

On that last day, judgment day, we will all be judged according to what we have done. All that we have done, said, thought in our life will be read out. And what we have done reveals us, all of us, as sinners.

Imagine if Telemarksgalleriet here in town had an exhibition of your life. Everything you've done, said, and thought. But totally unedited. And merciless in what was shown. Everything is on display.

Now there would probably be a lot of you that were proud of. Good deeds. Love. Wisdom. Success. But also much that you would be ashamed of. Ugly words. Stupid choices. Things said and done in anger. And perhaps much worse things. Those darkest moments in your life. The worst things you have done. That which you are most ashamed of. On the walls on display where everyone can see.

How would people react to you after seeing those things, do you thing?

That's how it's going to be on the day of judgment. Everything we have done will be read out. And we will be exposed. I am a sinner! I have not loved God, and I have not loved others. I am a sinner.

And the verdict falls. Guilty. You are not worthy of life in the New Creation.

So I am eternally grateful that there is another book. The Book of Life! For the Book of Life is our only hope as sinners!

Look at v15 And anyone whose name was not found recorded in the Book of Life was thrown into the lake of fire.

Turning that around – anyone whose name is recorded in the Book of Life is not thrown into the lake of fire, the second death.

We already know the names of those who are written in the book of life: those who rule with Jesus over whom the second death has no power. That death has no power over them because they already died in Christ on the cross. They cannot die again.

All that matters is whether your name is written in the book of life. No religion, no morality, no goodness or meditation or charity work or family affiliation or anything else is worth anything. Only if Jesus has died your death and given you his life and so your name is written in his book of life.

Let me illustrate. Let this Bible be my book from judgement day. Here is written everything that I have done, said, and thought. It exposes me as a sinner. I have not loved God nor have I loved my neighbour the way I should have. The right verdict is guilty, and the sentence is death.

But what Jesus did on the cross is he took on my judgment on himself. He took the penalty - my death penalty – died in my place, and gave me his life.

He swapped places with me. He died in my place and I live in his. He wrote my name in the Book of Life. And therefore I know that no matter how much I struggle and battle against sin in this life, I am now seated in Christ on the throne in heaven. I am a priest and king in Christ.
And so are you if you believe in him.
Because if we trust in Jesus, if he is our Lord and our Saviour, then our names are written in his Book of Life. Hallelujah!

So let’s live like those who belong to God. Let us obey him no matter what the costs because are his priests who show God to the world. Let us live like kings in the kingdom of Jesus, ruling our lives under Christ’s lordship, following him.

And if you are not Christian? If you’re not yet a believer? Well, perhaps you are here today because your name is written in the Book of Life. Perhaps today is the day you receive salvation, and live from now on to Christ. It is no longer I who live, but Christ who lives in me. Let this day be your first day in eternal life.

Brothers and sisters. Jesus reigns. Let's serve him. Jesus wins. Let's us not be afraid. Jesus Saves. Let's rejoice!

Åpenbaring 20 Gud er suveren, regjere nå, og skal dømme alt og alle som stå imot ham.

Åpenbaring 20

Lytt til MP3

Jesus vinner.

Det er budskapet i Åpenbaringen. La oss ikke gå glipp av det. Jesus vinner. For det er så mye støy at vi kan lett glemme det. Teologer kan skrive tusenvis av bøker om Bibelen, og bruke uendelig tid i diskusjoner og uenigheter. Vi kan bli distrahert av sex og penger og makt. Vi kan bli villedet av falsk religion fordi Bibelen vår er støvet ned. Vi kan bli presset av statsmaktene til å følge etter dem i stedet for følge etter Jesus. Eller kanskje ti stille på ting som staten gjør som Gud seir er galt.

Så mye støy. La oss da høre klar og tydelig i dag den eneste setningen som teller: Jesus vinner.

Jesus vinner. Det har Åpenbaringen vist oss utallige ganger, og nå igjen, fordi vi er uforstandige, og trege til å tro alt det profetene har sagt (Luk 24:25), så sier han det igjen. Jesus vinner. Han regjere nå. Han vant på korset, og hans seier blir tydeliggjort når han kommer tilbake. Jesus har vunnet og skal vinner.

1. Tusenårsriket: Jesus regjerer

2. Det Store Slaget: Jesus vinner

3. Den Siste Dommen: Jesus frelser

1. Tusenårsriket: Jesus regjerer

2 Han grep dragen, den gamle slangen, som er djevelen og Satan, og bandt ham for tusen år.

4 De ble levende igjen og hersket som konger sammen med Kristus i tusen år.

6 Salig og hellig er den som får ta del i den første oppstandelsen. Over dem har den annen død ingen makt. De skal være Guds og Kristi prester og herske som konger sammen med ham i tusen år.

Det er masse som har blitt skrevet om kapittel 20 og tusenårsriket. Og jeg hadde planlagt å fortelle deg om premillennialisme, og postmillennialisme og amillennialisme (som er mitt utgangspunkt). Men, da tenkte jeg «Vet du hva, dette er kjedelig! Jeg vil heller fokusere på teksten – Guds ord – i stedet for våre tanker om det.»

Ikke misforstå meg – disse er viktige greie for alle som vil virkelig til grunns i kapittel 20 og egentlig hele Åpenbaringen. Jeg brukte jo ganske mye tid på dette. Og gjerne kom med spørsmål etterpå. Men nå skal vi glemme alt dette, og fokusere på disse vers, som da tale til oss, nå, akkurat som resten av Åpenbaring, og gjentar det som vi så i kapittel 19.
For det vi ser er at:
djevelen er grepet og bundet,
de som er trofast til Jesus er gjort levende og er prester og hersker som konger, og sitter som dommere på troner,
og, aller viktigst, de lever sammen med Kristus i tusen år (det vil si en lang periode). Og fordi de er sammen med Kristus, slipper de den annen død, den som kommer etter tusenårsriket er avsluttet.

Som vi har sett gjennom Åpenbaringen, bor vi nå i trengselens tider – de siste dagene. Vi ser krig og hungersnød og sykdom og lidelse overalt. Og den neste hendelsen som står på Guds kalender, den som han har lovet oss, er at Jesus kommer tilbake. I resten av det Nye Testament vet vi at Himmelen er der, og kan bryte inn når som helst. I et øyeblikk vil vi plutselig ser ham som kommer i skyene.
Uansett hva slags «millennialist» du er, er vi enig om at Jesus regjere nå, at en dag skal vi ser ham komme i skyene, og da skal han ta oppgjør med alt ondt. Om det er tusen år med fred før eller etter… Poenget er Jesus vinner, og det er godt nok!

Og jeg så en engel stige ned fra himmelen med nøkkelen til avgrunnen og en stor lenke i hånden. 2 Han grep dragen, den gamle slangen, som er djevelen og Satan, og bandt ham for tusen år. 3 Så kastet engelen ham i avgrunnen, låste igjen og satte segl over den, så han ikke lenger skulle forføre folkene, ikke før de tusen år var gått. Etter det skal han slippes løs en kort tid.

Satan er bundet. Dette har vi sett før i Åpenbaring. I kapittel 12 blir han overvunnet og v9 Den store dragen ble kastet ned, den gamle slangen, han som kalles djevelen og Satan, og som forfører hele verden. Og han ble overvunnet ikke av englene som kjempet mot ham, men v11 De har seiret over ham ved Lammets blod og ved det ordet de vitnet, og de hadde ikke livet så kjært at de ikke ville gå i døden.

Vi som er i Kristus har vunnet over djevelen. Vi trenger ikke å frykte ham. For oss er han bundet, kastet i avgrunnen, låst. Han har ingen makt over oss. Vi hører han brøler men det er bare det. Han har ingen makt!

Hvis du sliter med onde ånder – kom til Jesus. Hvis du har drevet med noe form for okkultisme – kom til Jesus og finne frihet. Vi kan ber for deg nå etter preken og i Jesu navn vil den onde ånden forlate deg. Den må vike for Jesu navn. Ikke slit med makter du ikke greie å stå imot. Alene, så har Satan makt over deg. I Kristus må han flykte. Vi er dekket av hans blod, og vi har hans ord. Satan har ingen makt over oss. Amen.

4 Og jeg så troner, og noen satte seg på dem, og de fikk makt til å holde dom.

Hvem er disse som sitter på tronene? Jo, det er de martyrer som vi har møtt før, de som ropte ut fra alteret «hvor lenge», V4 fortsetter Og jeg så sjelene til dem som var blitt halshugget på grunn av Jesu vitnesbyrd og Guds ord, og alle kristne, alle de som ikke hadde tilbedt dyret eller dyrets bilde, og ikke tatt imot merket på pannen eller hånden. De ble levende igjen og hersket som konger sammen med Kristus i tusen år.

Det er litt vanskelig å tolke alt dette, men det som er tydelig er at vi som tilhører Jesus vil stå opp igjen fra de døde. Og vi skal regjere sammen med Kristus. Ifølge Ef 2:6 så sitte vi nå i himmelen i Kristus – så sikker er vår frelse. Den første oppstandelsen er frelsen – åndelig oppstandelsen. For bare de som er reist opp fra åndelig død ved å tro på Kristi evangeliet kan bli reist opp til evig liv. Som vi har lest nylig i Bibelgruppene, sier Jesus «Jeg er oppstandelsen og livet»

6 Salig og hellig er den som får ta del i den første oppstandelsen. Over dem har den annen død ingen makt. De skal være Guds og Kristi prester og herske som konger sammen med ham i tusen år.

Hvem er det som sitte på tronene og regjere med Jesus? Det er oss! Vi som er i Kristus. Vi som er blitt adoptert inn i Guds familie som hans sønner og døtre. Du er Guds sønn. Du er Guds datter. Prinser og Pinssesser. I 5:9 vi leste vi De sang en ny sang: Verdig er du til å ta imot boken og bryte seglene på den. For du ble slaktet, og med ditt blod har du frikjøpt for Gud mennesker av alle stammer og tungemål, av alle folk og nasjoner. 10 Du har gjort dem til et kongerike og til prester for vår Gud, og de skal herske som konger på jorden.

Det er det vi var skapt til å være. Adam var skapt til å regjere over verden. Og prester fordi vi skal representere Gud i hvordan vi regjere. Konger og prester er vi. I Kristus er vi blitt mennesker for første gang. Mennesker slik vi er skapt til å være. Konger og prester.

Tror du at du er skapt til noe stort? Det har du rett i! Og din skjebne finnes bare i Kristus.

Tusenårsriket forteller oss at Jesus regjere. At han er oppstandelsen og livet. At i ham er vi trygge. At djevelen har ingen makt over oss.

Men djevelen har makt over de som ikke er i Kristus, de «nasjonene» (som er samme ord som «hedninger» - de som ikke var jøder, ikke Guds folk). Satan har makt over dem, og de skal han samle til å kjempe mot Gud. La oss se da hvordan det går:

2. Det Store Slaget: Jesus vinner

7 Når de tusen år er til ende, skal Satan slippes løs fra sitt fengsel. 8 Han skal dra ut og forføre folkene i alle fire verdenshjørner, Gog og Magog, og samle dem til strid. Og de er tallrike som havets sand.

Djevelen er tillatt å gå rundt og samle alle til krig mot Gud. «Gog og Magog» er sitert fra profeten Ezekiel, kapittel 38. Gog var Magogs konge, og han står for de nasjoner som er samlet mot Guds folk. Ezekiel varslet Israel at det vil komme en dag hvor de er omringet av fiender, men Guds makt skal beskytte dem.

I Ezekiel 38:9 blir Gog og Magog beskrevet slik «Du skal trekke opp som et stormvær, du skal komme som en sky og dekke landet, du og alle troppene dine og mange folk med deg.»

Kan du ser det for deg? En enorm hær, som dekker hele landet. Når de skyter med pil og bue så blir solen til skyggen. Når de marsjere så riste hele jorden. Og de marsjere mot Guds hellig by, mot Guds folk, og mot Jesus, Kongen over alle konger. De vil ikke bøye kne for ham.

Folk fra alle nasjoner, tunger, kulturer, alle samlet til samme mål. Knus Gud.

Hva tror du Gud tenker? Blir han redd. Når rapporten kommer inn «fienden kommer og de er like tallrike som sand på kystene» - hva sier Gud? Blir det kaos og roping og forsvarsforberedelse? Må Han lage nye planer.


Salme 2:4 Han som troner i himmelen, ler. Herren spotter dem.

9 De dro opp på jordens høyslette og omringet de helliges leir og den elskede by. Men ild fór ned fra himmelen og fortærte dem. 10 Og djevelen, som hadde forført dem, ble kastet i sjøen med ild og svovel, hvor også dyret og den falske profeten er. Der skal de pines dag og natt i all evighet.

Åpenbaring 20:9 er en av mitt yndlingsvers. For her minnes jeg på Guds kraft. Her ser jeg hvor lite trussel ondskap er. Her ser jeg hans ufattelige suverenitet.

For det er det største anti-klimaks i Bibelen. Alt er lagt opp til en Ringenes Herre type slagsmål. En episk krig med helter på begge sider, som kjempe med stor makt mot hverandre og til slutt de gode seire, men med stor slit. Det er det vi forvente når vi ser Satan og hans hær som dekker landet som en sky og omringer den hellige byen. Men det er ikke noe slik i det hele tatt.

9 De dro opp på jordens høyslette og omringet de helliges leir og den elskede by. Men ild fór ned fra himmelen og fortærte dem.

Har jeg liksom gått glipp av noe? Hva skjedde? Mangler jeg noe. Sovnet Johannes mens han skrev dette?

Nei for vi så det samme forrige uke og. Re 19:19–21 Og jeg så dyret og jordens konger med sine hærer samlet til krig mot rytteren på hesten og hans hærskarer. 20 Men dyret ble fanget… og kastet… i ildsjøen som brenner med svovel.

Vår opprør mot Gud er ikke noe trussel! Vi kan samle våpen, vi kan samle filosofi, vi kan bruke alt vi har mot Gud – og vi er en ingenting, et lite maur som han feie bort. Et lite pust fra hans nese er nok til feie oss bort. Vi er en vits når vi står imot ham. Og det er djevelen og. En vits. For her kommer han i all hans herlighet. The Big Cheese. Leder for jordens hær. Og han angripe Herren.

En engel sier «hmm, unnskyld Gud, men vi har et problem! Skal jeg kalle englehæren sammen for å kjempe?»

De kommer nærmere.

Gud gjespe. «Neeeei» sier han. Han ser på klokken hans. Tiden er nesten inne.

Satan gliser når han ser at Guds folk er totalt ubeskyttet!
Jaaaaaaaa! Øynene hans er vid i glede. Han roper ut i jubel. De er nesten framme. To sekunder til.

Og så sier Gud
«Tiden er inne. Nå er det nok. Ondskapens dag er over»

Og i det øyeblikket kommer ild ned fra himmelen og hele hæren er kastet i ildsjøen.

Ferdig. Så lite betyr vår opprør. Så lite betyr Satan i hele hans mektighet. Et bagatell. En ingenting. Ubetydelig. Gud vinner. Gud vinner! Ikke frykt. Gud vinner det store slaget. Han har allmakt, og han vinner.

Hva bør vi da gjør? Stå imot ham? Eller stå med ham? Vi har blitt varslet.

Og hvis det ikke var tydelig nok, hvis ikke 20 kapitler er nok for oss å forstå at det er verdt det å følge Jesus, at til slutt er det han som seire og at ingenting annet betyr noe som helst. Hvis vi har ikke skjønt det nå, så får vi et bilde til. Et bilde av den siste dommen. Dommedagen, hvor vi skal stå foran Gud og gjør rede for alt det vi har gjort, tenkt, og sagt i hele vårt liv.

3. Den Siste Dommen: Jesus frelser

11 Og jeg så en stor, hvit trone og ham som satt på den. Jord og himmel flyktet bort fra hans ansikt og var ikke lenger til. 12 Og jeg så de døde, både store og små: De sto foran tronen, og bøker ble åpnet. Så ble en annen bok åpnet, livets bok. Og de døde ble dømt etter det som sto skrevet i bøkene, etter sine gjerninger.

På den siste dagen, dommedagen blir vi alle dømt. Og vi blir dømt etter det vi har gjort. Alt det vi har gjort, sagt, tenkt i livet vårt vil bli lest opp. Og det vi har gjort avslører oss som syndere alle sammen.

Tenk om Telemarksgalleriet hadde en utstilling av livet ditt. Alt du har gjort, sagt, og tenkt. Men uredigert. Og helt nådeløs. Helt åpen. Det ville sikkert ha vært mye du var stolt av. Gode gjerninger. Kjærlighet. Visdom. Suksess. Men også mye som du skammer deg over. Stygge ord. Dumme valg. Sinne. Og verre. De mørkeste stunder i livet ditt. Det verste du har gjort. På veggene hvor alle kan se det. Hvordan ville folk har tatt deg imot tror deg? Når de har sett alt.

Slik skal det være på dommedagen. Alt vi har gjort vil bli lest opp. Og vi vil bli avslørt. Jeg er en synder! Jeg har ikke elsket Gud, og jeg har ikke elsket andre. Og dommen faller. Skyldig. Ikke verdi liv i den Nye Skapelsen.

Men takk og pris at det finnes enn annen bok! Livets bok! For livets bok er eneste utveien for oss syndere! Se v15 Og om noen ikke var skrevet inn i livets bok, ble han kastet i ildsjøen.

Og vi vet allerede navnet på de som er skrevet i livets bok: det er de som regjere med Jesus som slippe den annen død, den evig døden i ildsjøen. Fordi de har allerede død i Kristus på korset.

Det er ikke mulig å tjene seg til himmelen. Ingen religion, ingen godhet, ingen meditasjon eller veldedighet eller familie tilknytning eller noe som helst annet er verdt noe. Det eneste som gjelder er om navnet ditt er skrevet i livets bok.

La meg illustrere. La denne Bibelen være dommeboken min. Her står det skrevet alt som jeg har gjort, sagt, og tenkt. Det avslører meg som en synder. Jeg har ikke elsket Gud og elsket min neste slik jeg burde. Ut! Ut med meg. Døden er dommen. Men det Jesus gjorde på korset er han tok på seg min dom. Han byttet plass med meg og døde i min sted. Han tok straffen – dødsstraffen – min og ga meg hans liv. Han skrev navnet mitt i livets bok. Og derfor vet jeg at uansett hvor mye jeg slite og streve med synd i dette livet, så sitte jeg nå i Kristus på tronen. Jeg er prest og kongen i Kristus. Og det er du og hvis du tror på ham. Fordi våre navn er skrevet i livets bok. Halleluja! La oss da leve slik, fordi vi tilhører Gud. La oss vær lydig uansett hva det koster fordi vi ser fram til den dagen, til himmelen. La oss leve som prester og konger i Jesu kongeriket!

Og hvis du ikke er kristen? Hvis du ikke tror? Kanskje du er her i dag fordi navnet ditt er skrevet i livets bok. Kanskje det er i dag hvor du skal ta imot frelsen, og lever fra nå av for Kristus. Ikke jeg som lever lenger, men Jesus i meg. La denne dagen være din første dag i evig liv.

Brødre og søstre. Jesus regjerer. La oss tjene ham. Jesus vinner. La oss ikke frykte. Jesus frelser. La oss juble!


søndag 13. august 2017

Revelation 19 The White Knight

Revelation 19:1-21

MP3 link

Imagine a world where people just did what was good.

Imagine a world where news broadcasts weren’t filled with bad and cruel events, but just love and kindness and kindness!

Imagine a world where evil has been conquered and goodness and justice rule.

For that day is coming. That day is coming!

And we know that fundamentally, deep down. We know we were created for such a world because of our response to misery and suffering in the world. We know it's wrong. Like what happened to Alexia. Everything in us cries “No! This should not be! This is not how the world should be”. This is not how we should be.

And we are right. Because God says the same. He says this world is not the way it should be. And He will put it right by putting an end to all evil - and we will rejoice! Behold our God, Jesus Christ, the White Knight, and rejoice, for he will put an end to all evil. Amen!

1. Judgment Day is a day of rejoicing because evil is overcome (1-10)

2. Praise Jesus, for he has overcome evil (11-21)

1. Judgment Day is a day of rejoicing because evil is overcome (1-10)

19:1 After this, I heard what sounded like a vast crowd in heaven shouting, “Praise the Lord! Salvation and glory and power belong to our God. 2 His judgments are true and just. He has punished the great prostitute who corrupted the earth with her immorality. He has avenged the murder of his servants.” 3 And again their voices rang out: “Praise the Lord! The smoke from that city ascends forever and ever!” 4 Then the twenty-four elders and the four living beings fell down and worshiped God, who was sitting on the throne. They cried out, “Amen! Praise the Lord!”

Evil will fall. The Great Prostitute has fallen. Babylon, the city in rebellion against God, the symbol of evil, has fallen.

Two weeks ago we looked at Chapters 17 and 18. There we met the woman “Babylon”. Now Babylon was the empire that destroyed Israel and wiped out Jerusalem and God’s Temple in 587 BC. Because God's people turned their back on God, God removed his hand of protection over them. And King Nebuchadnezzar of Babylon marched in, laid waste to Jerusalem and led all Israel in captivity back to Babylon. God's people were outside God's place under God's judgment, in Babylon.

And if we look further back, we see that Babylon is linked with the tower of Babel. In Genesis 11 we meet the city of Babel on the plain of Shinar. “Come,” they said, “let’s build a great city for ourselves with a tower that reaches into heaven, and make our name great.”

Babylon and Babel represent us, mankind. For we are rebels against God. We want to reach heaven on our own. We want to make a name for ourselves. We live to honour and glorify ourselves instead of what we were made for: honouring and glorifying God.

We are now in chapter 19 of Revelation, and we have been shown over and over again, from many different angles, that sin leads to suffering and to God's judgment. We’re now nearing the end and the message is the same. Judgment will fall on all those who sin against God. We stand with the devil, with his beasts, and we are treated like the devil if we are not in Christ.

Sin - our rebellion against God – selfishness - is what leads to all suffering, misery and pain in the world and in our lives. Sin is the reason that we are now under God’s judgement. Sin is the cause of famine and war and death and tragedy. Sin! Our selfishness! We live for ourselves. We seek power and money and sex and everything to honour ourselves. And we totally dismiss God.

Unfortunately sin is incredibly easy to prove. We see sin, to a greater or lesser extent, in the world, on news broadcasts, and in our own lives. We hurt each other. We do what we know we should not do. We know what's right - but we don’t want to do it.

You know, if people weren’t sinful we wouldn’t need lock on our doors, or police, the army, the courts, insurance, and all the rest of the things that we take for granted but proclaim that we are sinners who are full of sin.

The symptoms of sin is seen in the way we treat each other, but the root cause is that we have turned our backs to God. The root cause is that we who were created to be the bride of the Lamb - we who were made to be faithful to Jesus – we abandoned him and prostituted ourselves to other gods. Especially the god "myself".

It's a strong image. A couple of weeks ago I was at a wedding and imagine if the bride just never showed up! And then the message comes: she ran away with someone else! Or even worse – she’s in Storgata offering sex for money!
That’s us when we pursue anything else other than God.

That’s why Babylon is described as a prostitute, a whore. A prostitute who in v2 corrupted (ruined) the earth with her immorality. Just look around. We live in world devastated by our prostitution. Our sin.

Babylon has ruined the world, and Babylon hates God and hates those who belong to God. In the last 2000 years, more than 60 million Christians have given their lives for their faith. 60 million martyrs! No wonder they rejoice when judgement comes!

1 “Praise the Lord! Salvation and glory and power belong to our God. 2 His judgments are true and just. He has punished the great prostitute who corrupted the earth with her immorality. He has avenged the murder of his servants.” 3 And again their voices rang out: “Praise the Lord! The smoke from that city ascends forever and ever!”

Amen. Hallelujah. Justice is done. Judgment Day is a day of rejoicing for the martyrs’ sacrifice – the murder of his servants - will be remembered and will be paid for. Babylon falls and will burn forever. Amen.

Nothing evil will escape his judgement. Every evil thing that has happened to you will be dealt with.
We will praise God forever for his justice as righteousness rules. For what is evil shall fall and shall never rise again. Sin will be judged and paid for and will never happen again.

Sin is paid for either in Babylon that burns forever. Or! Or! There is another option. We do not have to be in Babylon. “Come out of her my people” the Lord says. We can repent, and fall at the feet of Jesus, the Lamb, and be his bride, given an outfit of spotless linen. That’s why he came to die. Jesus will seek us out in the street selling ourselves and he says “You don’t have to do this anymore. You are forgiven, the price is paid. Come home.” Isn’t that amazing?

6 Then I heard again what sounded like the shout of a vast crowd or the roar of mighty ocean waves or the crash of loud thunder: “Praise the Lord! For the Lord our God, the Almighty, reigns. 7 Let us be glad and rejoice, and let us give honor to him. For the time has come for the wedding feast of the Lamb, and his bride has prepared herself. 8 She has been given the finest of pure white linen to wear.” For the fine linen represents the good deeds of God’s holy people. 9 And the angel said to me, “Write this: Blessed are those who are invited to the wedding feast of the Lamb.” And he added, “These are true words that come from God.”

John is so overwhelmed with the joy of this message that evil has been defeated and that we can be the bride of Christ that he falls down to worship the angel. v10 Then I fell down at his feet to worship him, but he said, “No, don’t worship me. I am a servant of God, just like you and your brothers and sisters who testify about their faith in Jesus. Worship only God. For the essence of prophecy is to give a clear witness for Jesus.”

The angel was adamant! We worship God and no other! Only Jesus. Anything else is prostitution. Anything else is Babylon.

Because Jesus is the great victor! He is the White Knight, the rider on the white horse. The Warrior God. All things are in his hand, and all things are made for him. That’s why prophecy is about him. Prophecy is Jesus-focussed and not about us. For the essence of prophecy is to give a clear witness for Jesus. The testimony of Jesus is the spirit of prophecy.

Let me spend just a little time on this, because there are many today who claim they are prophets. Many who come with a “word from the Lord” or a “prophecy”. But Revelation reminds us that if it doesn’t lead us to Jesus – the Biblical Jesus – not a made up version - if we are not lead Back to the Bible, to God’s Word, then it is not prophecy. It is from Babylon. It is from the beast. It is false.
Fortune-telling is not prophecy. Prophecy – a word from God - is about Jesus. This should not surprise us. He is the centre of the Bible, all the prophets and law points to him, all the promises of God are fulfilled in Him. He is the centre of the universe, all things are made to glorify him, and so he too is the heart of prophecy.

These are the true words of God. You stand either with the Lamb or with Babylon. Bride or whore. You have either been given clothes of righteousness or you will be stripped naked and thrown into the fire. It's that simple. We have been warned.

So what should we do? What will you do?

Judgment Day is a day of rejoicing because evil is overcome. Make sure you are not on the wrong side when that day comes. May it be a day of joy and not a day of terror for you. Because Jesus is coming soon. And Jesus is the one who has overcome evil.

2. Praise Jesus because he has overcome evil

We have seen the devil like a great dragon. We have seen that he called forth two beasts, and they were big and powerful. And we saw the temptress Babylon – alluring, powerful, seductive, tempting. Oh evil is seductive. Sin lures us. So powerful!

But then we read that "Fallen, fallen is Babylon the great." How did that happen? And we did not know - until now.

Brothers! Open your eyes and see your God!

11 Then I saw heaven opened, and a white horse was standing there. Its rider was named Faithful and True, for he judges fairly and wages a righteous war. 12 His eyes were like flames of fire, and on his head were many crowns. A name was written on him that no one understood except himself. 13 He wore a robe dipped in blood, and his title was the Word of God.

You know, we are so familiar with the cross. We are used to Jesus, the “Man of Sorrows”, he who suffered and died - who went through death for us. We sing about his death, we celebrate every week during communion that his blood was poured out and his body was broken so that we could be forgiven. Our prostitution, our rebellion against God has been forgotten, redeemed by the cross!

But he is not on the cross anymore. He literally went through hell for us, yes, but he went through. The power of death could not hold him because death is the wages of sin. We die because we are sinners. But Jesus never sinned. He was innocent. How could death then have any power over him?

That’s why on Sunday morning, the third day, the grave was filled with light, the tomb burst open, and Jesus rose from the dead. The King. Majestic. Mighty. The victor over death. He conquered death and proved that he really is the one he says he is. The Almighty.

And he will return. Not as the suffering servant, but as a mighty warrior. The White Knight at the head of Heaven’s armies. The King of all kings, the Almighty One.

When he returns he will make war on all that is unjust and all that is evil and bad and wrong in this world, for his name is Faithful and True. His eyes are like flaming fire - they see everything. Nothing escapes his gaze. You know, there is nothing you and I do that Jesus does not see.
Let’s remember that the next time we are tempted! Jesus sees. The rider at the head of Heaven's Army sees everything you do. Sees everything I do. And he is faithful and true. Do you think we will escape his judgment?

What would we say if in that moment of sin he stood before us, "What are you doing?". My brothers, we must repent. Kill the sin in us, run away from temptation or situations where we know we will be tempted. Let's fight sin and fear God more than anything else!

13 He wore a robe dipped in blood, and his title was the Word of God.

A robe dipped in blood. It’s quite the picture! Is it a picture of the warrior coming victorious from the battlefield with the enemy's blood on him? Maybe? Because v15 says He will release the fierce wrath of God, the Almighty, like juice flowing from a winepress. It recalls the dreadful picture from chapter 14 where all who oppose God are thrown into the winepress of God's wrath and trampled such that blood will flow 2 meters high for 300km. That would be lake of ​​blood so massive it would stretch from here to Bergen, Stavanger, Kristiansand, and across the Hardangervidda, and to the border with Sweden. It's a horrible and frightening picture and it's supposed to be! Heb 10:31 It is a terrible thing to fall into the hands of the living God!

So Jesus’ robe is dipped in blood from the slaughter of his enemies. But there may be another reason why his robe is dipped in blood. The blood might be his. His blood shed for those who belong to him. We who have put our trust in Jesus as our King. We who have asked him for forgiveness and who now live for him. We who are children of God. And instead of our blood flowing from the winepress of God's wrath, his blood flowed for us.

Behold your God! Mt 26:26–28 As they were eating, Jesus took some bread and blessed it. Then he broke it in pieces and gave it to the disciples, saying, “Take this and eat it, for this is my body.” 27 And he took a cup of wine and gave thanks to God for it. He gave it to them and said, “Each of you drink from it, 28 for this is my blood, which confirms the covenant between God and his people. It is poured out as a sacrifice to forgive the sins of many.

Aren’t you just filled with wonder and awe and thanksgiving for what Jesus has done for you? My Lord and my God! Sometimes we need to just stand in adoration of him. In praise. Thank you! Thank you Jesus Christ for what you did for me.
This is why we will rejoice and sing forever in the new creation! Forever praising this our God! Amen!

13 He wore a robe dipped in blood, and his title was the Word of God. 14 The armies of heaven, dressed in the finest of pure white linen, followed him on white horses. 15 From his mouth came a sharp sword to strike down the nations. He will rule them with an iron rod.

He is called the word of God and out of his mouth comes a sharp sword. His words are full of power. Through his word he rules the world and leads his church. Prophecy has power because it is his word. And prophecy is about ... Jesus.
Jesus is called the Word of God because in him God is revealed. We do not have to wonder who God is because he revealed himself in Christ. Jesus is God's Word about God.

And we only find Jesus here in the Bible. It is not a coincidence that both the Bible and Jesus are called the word of God. This is the only way to know the true and living God. His truth is not found anywhere else. Not in dreams or visions, not in words of so-called prophets or holy people. That’s just paganism (even if it’s dressed up in Christian language). He is not found in other religions or in singing or meditation or rituals. He is found in his word, the Bible. Because the Bible is the sword of the Spirit, and that sword comes from the mouth of Jesus.

The Spirit is Jesus' breath. The Spirit carries the Word to us and makes this book - which is just a book, a mixture of paper and cardboard, or electronic pixels on a screen, nothing sacred or special in itself - the Holy Spirit makes this book alive. And when we read it, we hear the White Knight. We hear the words of Jesus.

By his word rules the nations with an iron rod. We are judged by how we respond to his word, the gospel. It is his word that will judge us - if we have not received him, we will be judged, pressed down, and thrown into the wine press.

V15 continues He will release the fierce wrath of God, the Almighty, like juice flowing from a winepress. 16 On his robe at his thigh was written this title: King of all kings and Lord of all lords.

It is Jesus who is put in place as God’s King, the Son of God on the throne. So what should we do with the White Knight, with Jesus Christ, Son of God, King of God? Give honour to him. Seek refuge in him. Apply for mercy while there is still time! For then the blood on his robe is his own, given to us, instead of ours. Then we have nothing to fear when he returns, because he comes to rescue us and not hunt us down. And we have nothing to fear now for who can compare with him? Who can stand against him? We do not fear state powers, rulers, family, neighbours, our boss, those at work who laugh at you, those who scoff and make fun of you, those who reject you, whether they be loved ones or strangers. Do not be afraid. Serve the Lord. Because their time will soon be up.

17 Then I saw an angel standing in the sun, shouting to the vultures flying high in the sky: “Come! Gather together for the great banquet God has prepared. 18 Come and eat the flesh of kings, generals, and strong warriors; of horses and their riders; and of all humanity, both free and slave, small and great.” 19 Then I saw the beast and the kings of the world and their armies gathered together to fight against the one sitting on the horse and his army. 20 And the beast was captured, and with him the false prophet who did mighty miracles on behalf of the beast—miracles that deceived all who had accepted the mark of the beast and who worshiped his statue. Both the beast and his false prophet were thrown alive into the fiery lake of burning sulfur. 21 Their entire army was killed by the sharp sword that came from the mouth of the one riding the white horse. And the vultures all gorged themselves on the dead bodies.

Jesus will put an end to all evil. The devil's time is up. He is enraged because he has already lost. The verdict has fallen and he is done.

Praise for Jesus for he has overcome evil and will soon bring it to an end.

How then should we live as Christians?

And if you're not Christian, what should you do now so that you do not become one of those who are crushed by Christ, The White Knight?

Åpenbaring 19 Den Hvite Ridderen

Åpenbaring 19

MP3 link

Mennesker er vidunderlig, herlig, fantastisk. Vi er skapt i Guds bilde og kan gjøre det som er så utrolig vakkert.
Men mennesker gjør og forferdelige ting. Vi er full av synd og derfor gjør vi også det som er helt grusom, fæl, ekkelt.

Tenk på en verden hvor folk bare gjorde det som var godt. Tenk på en verden hvor nyhetssendinger var ikke fylt av dårlige og grusomme hendelser, men bare kjærlighet og godhet og vennlighet!

Tenk på en verden hvor ondskap er blitt erobret og godhet og rettferd regjere.

For den dagen kommer. Den dagen kommer! Og det vet vi innerst inne fordi vi vet at vi var skapt for en slik verden. Vi reagere mot all elendighet i verden fordi vi vet det er feil. Slik det som skjedde med Alexia. «Nei» sier alt i oss! Nei! Slik skal ikke verden være. Slik skal ikke vi være.

Og vi har rett. Fordi Gud sier det samme. Han skal gjør slutt på all ondskap og vi skal juble! Se din Gud, Jesus Kristus, den Hvite Ridderen, og juble, for han gjør slutt på alt ond. Amen!

1. Dommedag er jubeldagen for ondskap er overvunnet (1-10)

2. Juble over Jesus for det er han som vinne over ondskap (11-21)

1. Dommedag er jubeldagen for ondskap er overvunnet (1-10)

19:1 Deretter hørte jeg noe som lignet et mektig kor fra en stor skare i himmelen. De sang: Halleluja! Seieren, æren og makten tilhører vår Gud, 2 for sanne og rettferdige er hans dommer. Han har dømt den store horen, hun som ødela jorden med sitt horeliv. Av hennes hånd har han krevd sine tjeneres blod. 3 Igjen ropte de: Halleluja! Røyken fra henne stiger opp i all evighet. 4 De tjuefire eldste og de fire skapningene kastet seg da ned, tilba Gud som sitter på tronen, og sa: «Amen. Halleluja!»

Ondskapen skal tape. Den store horen vil falle. Babylon, byen reist opp mot Gud, ondskapens symbol, er falt.

For to uker siden så vi på kapittel 17 og 18. Da møtte vi kvinnen Babylon. Babylon var verdensmakten som utryddet Israel og ødela Jerusalem og Templet i 587 før Kristus. Fordi Guds folk hadde snudd ryggen til Ham, dømte Gud dem ved å la dem tape mot Babylon. Babylon under Kong Nebukadnesar knuste Jerusalem og ført alle i Israel tilbake til Babylon. Guds folk var under Guds dom, utenfor Guds sted.

Og hvis vi strekker oss enda lengre tilbake, ser vi at Babylon er tilknyttet Babels tårn. I 1. Mosebok 11 møte vi byen Babel på Sinearplenen. De sa til hverandre: «Kom, la oss bygge oss en by og et tårn som når opp til himmelen, og skaffe oss et navn.»

Babel og Babylon er et symbol for oss, mennesker. For vi er opprører mot Gud. Vi skal nå himmelen på egen hånd. Vi skal skaffe oss et navn. Vi skal leve for å ære oss selv i stedet for å ære Gud.

Vi er jo nå i kapittel 19 i Åpenbaringen, og vi har blitt vist igjen og igjen, fra mange forskjellige vinkler, at synd fører til elendighet og til Guds dom. Nå begynner vi å nå slutten og budskap er det samme. Dommen faller på alle de som synder mot Gud. Vi står sammen med djevelen, med hans udyr, og vi blir behandlet som ham hvis vi ikke er i Kristus. Synd – vår opprør mot Gud – egoisme er det som fører til all elendighet i verden og i våre liv. Synd er grunnen til at Gud dømme oss nå. Synd er grunnen til hungersnød og krig og døden og tragedie. Synd! Egoisme! Vi lever for oss selv. Vi søker makt og penger og sex og alt skal ære oss. Og vi gir blaffen i Gud.
Og synd er dessverre utrolig enkel å bevise. Vi ser synd til en mindre eller større grad ut i verden, på nyhetssending, og i våre egne liv. Vi såre hverandre. Vi gjør det vi vet vi bør ikke gjør. Vi vet hva som er rett – men vi vil ikke gjør det. Hvis mennesker ikke var syndig så ville vi ikke ha behov for dørlås, eller politi, hæren, domstolene, tyveriforsikring, og alt sånt som vi tar for gitt men sier vi er full av synd. Men det at vi såre hverandre er ikke det største problem. Rot problemet er at vi har snudd ryggen til Gud. Rot problemet er at vi som var skapt til å være hans brud som det står i v7 La oss glede oss og juble og gi ham æren! For tiden for Lammets bryllup er kommet. Hans brud har gjort seg i stand, 8 og hun har fått en drakt av skinnende rent lin.» Vi som var skapt til å være Jesu brud forlot han og i stedet for drev hor med andre guder. Til og med avguden «meg selv». Jeg skal ære meg selv.

Det er sterkt bilde. For et par uke siden var jeg i et bryllup, og tenk om bruden hadde aldri dukket opp! Og meldingen kommer fram: hun tok opp med en annen. Eller enda verre – hun står i Storgata og tilbe sex for penger! Slik er vi når vi løper etter andre ting enn Gud.

Derfor blir Babylon beskrevet som en hore. En hore som i v 2 ødela jorden med sitt horeliv. Ja, bare ser deg rundt. Vi lever i en ødelagt verden på grunn av vår horeri. Vår synd.

Babylon har ødelagt verden, og Babylon hater Gud. Og derfor hater hun dem som tilhører Gud. De som har vendt om og kommet tilbake til Jesus. De av oss som har blitt kledd i hvit og blitt fornyet. Verden hater oss. Og siden tidens grunnvoll og fram til i dag er det en kamp mellom de som tilhører Gud og de som tilhører Babylon. En kamp som har ofte endte i forfølgelse, tortur, og martyrdom. I 2000 år har mer enn 60 millioner kristne gitt sitt liv for sine tro. 60 millioner martyrer. Dommen faller, og de synger!

De sang: Halleluja! Seieren, æren og makten tilhører vår Gud, 2 for sanne og rettferdige er hans dommer. Han har dømt den store horen, hun som ødela jorden med sitt horeliv. Av hennes hånd har han krevd sine tjeneres blod. 3 Igjen ropte de: Halleluja! Røyken fra henne stiger opp i all evighet.

Amen. Halleluja. Rettferd. Dommedagen er en dag for å juble for martyrenes offer blir husket og betalt for. Babylon faller og brenner i evighet. Amen.

Alt blir gjort opp og vi skal prise Gud i evighet for rettferd skal regjere. Det som er ondt skal falle og skal aldri reise seg igjen. Synd blir dømt og betalt for og skal aldri skje igjen.

Synd blir betalt for enten i hor Babylon som brenner i all evighet. Men! Men! Det er ett alternativ. Fordi vi trenger ikke å være i Babylon. Vi kan i stedet for vend om, komme tilbake, og bli lammets brud som ble gitt en drakt av skinnende rent lin. Han akseptere oss. Han finne oss i gaten og si til oss «du er tilgitt, prisen er betalt».

Hvilken gruppe tilhører du? Er du invitert til Jesu bryllupsmåltid? . 9 Og engelen sier til meg: «Skriv: Salige er de som er innbudt til Lammets bryllupsmåltid.» Og han la til: «Dette er Guds sanne ord.»

Dette er Guds sanne ord. Du står enten med Lammet eller med Babylon. Brud eller hore. Du har enten blitt gitt rettferdighetens drakt, eller vil du bli kledd naken og kastet i ildsjøen. Så enkelt er det. Vi er blitt varslet. Hva gjør vi da? Hva gjør du?

6 Da var det som jeg hørte lyden av en stor skare, et brus av veldige vannmasser og et drønn av mektige tordenbrak. De ropte: «Halleluja! For Herren vår Gud, Den allmektige, er blitt konge! 7 La oss glede oss og juble og gi ham æren! For tiden for Lammets bryllup er kommet. Hans brud har gjort seg i stand, 8 og hun har fått en drakt av skinnende rent lin.» Linet er de helliges rettferdige gjerninger. 9 Og engelen sier til meg: «Skriv: Salige er de som er innbudt til Lammets bryllupsmåltid.» Og han la til: «Dette er Guds sanne ord.»

Amen, og halleluja. Dommedag er jubeldagen for ondskap er overvunnet.

Johannes er så grepet av under og jubel over dette budskapet at han v10 kastet seg ned for engelens føtter og ville tilbe ham. Men han sa til meg: «Gjør ikke det! Jeg er en tjener som du og dine søsken, de som har Jesu vitnesbyrd. Gud skal du tilbe!» Jesu vitnesbyrd er Ånden i profetordet.

Engelen var klinkende klar! Bare Gud skal vi tilbe. Bare Jesus. Alt annet er horeri. Alt annet er Babylon.

Så du at profeti handler også om Jesus og ikke om oss? Vitnesbyrd om Jesus er profeti. Det er mange som sier de er profeter i dag. Mange som kommer med «profeti». Men hvis det er ikke vitnesbyrd om Jesus er det ikke profeti. Det er noe fra Babylon. Det er noe fra udyret. Profeti – ord fra Gud – handler om Jesus. Fordi dommedag er jubeldagen for ondskap er overvunnet og Jesus er den som vinne.

2. Juble over Jesus for det er han som vinne over ondskap

Vi har sett djevelen som en stor drage. Vi har sett at han kalte fram to udyr, og de var stor og mektig. Og kvinnen Babylon var diger og mektig og lokkende og fristende. Ondskap frister. Synd lokker oss. Så mektig!

Men så leste vi at «Falt, falt er Babylon den store.»


Det visste vi ikke – inntil nå. For nå ser vi at det er Jesus som gjør slutt på all ondskap. Det er han som er den Hvite Ridderen som skal gjør slutt på alt ond, alt elendighet, alt som er trist og forferdelig og grusom i denne verden. Jesus kriger mot det og vinne. Profeti handler om Jesus fordi hvorfor skal vi snakke om noe annet! Profeti handler om Jesus fordi Gud Faderen vil ære hans Sønn og fordi den Hellige Ånd vil sette søkelyset bare på ham. Kristne: se din Gud!

11 Og jeg så himmelen åpen, og se! en hvit hest. Han som satt på den, heter Trofast og Sannferdig, for han dømmer og kjemper rettferdig. 12 Øynene hans er som flammende ild, på hodet har han mange kroner, og han bærer en innskrift med et navn som ingen kjenner, bare han selv. 13 Han er kledd i en kappe dyppet i blod, og hans navn er Guds Ord.

Vi er vant med korset, med «the Man of Sorrows», en mann av smerte, han som lidte og døde - han som gikk gjennom døden for oss. Vi synger om hans død, vi feire hver uke under nattverd at hans blod ble utøst og hans kropp ble knust slik at vi kan bli tilgitt. Vår horeri, vårt utroskap mot Gud har blitt gjort opp, betalt på korset!

Men, han lider ikke nå. Han gikk gjennom bokstavelig talt helvete for oss, ja, men han gikk gjennom. Dødens makt kunne ikke holde han fordi døden er syndens lønn. Vi dør fordi vi er syndere. Men Jesus hadde aldri syndet. Han var syndefritt. Hvordan kunne døden da ha makt over ham?

Derfor ble graven fylt av lys på den tredje dagen, på søndagen, og Jesus sto opp fra døden. Kongen. Majestet. Dødens erobrer. Han seiret over døden og med dette viste oss alle at han er den han sier han er. Den allmektige. Og han skal komme tilbake. Ikke som den lidende tjeneren, men den hvite ridderen. Kongen over alle konger, den allmektig Krigeren.

Og han skal kriger mot all urett og alt som er fæl og ond og galt i denne verden. Se på navnet hans: Trofast og Sannferdig, slik han ble beskrevet i 3:14 Skriv til engelen for menigheten i Laodikea: Dette sier han som er Amen, det trofaste og sannferdige vitnet, opphavet til alt som Gud har skapt.

Her kommer han som er trofast og sannferdig, han som dømmer riktig, han som vet alt. Og han skal dømmer og kjempe rettferdig sier v11. Øynene hans er som flammende ild – de ser alt. Han går ikke glipp av noen ting. Det er ingenting du og jeg gjør som Jesus ikke ser. Husk det neste gang du er fristet. Jesus ser det. Fyrste for Himmelens hær ser alt du gjør. Ser alt jeg gjør. Og han dømmer og kjempe rettferdig. Tror du vi skal slippe dommen hans?

Hva ville vi har sagt hvis i det øyeblikket sto han foran oss «Hva er det du gjør?». Mine brødre la oss vend om. Drep synden i oss, løp vekk fra fristelse eller situasjoner hvor vi vet vi kommer til å bli fristet. La oss kjempe mot synd, og frykt Gud mer enn noe annet!

13 Han er kledd i en kappe dyppet i blod, og hans navn er Guds Ord.

En kappe dyppet i blod. Litt av et bilde. Er det krigsherren som kommer fra slagmarken med fiendens blod på seg? Kanskje? Fordi v15 han skal tråkke vinpressen fylt av vredesvin, av Guds, Den allmektiges harme. Det fryktelige bilde fra kapittel 14:19-20 hvor all som står imot Gud blir kastet i Guds harmes vinpresse og tråkket ned og blodet skal renne 2 meter høy i 300 km. Som en stor sjø av blod herfra til Bergen, Stavanger, Kristiansand, over hele Hardangervidda, og helt til grensen med Sverige. Det er en grusom og fryktelig bilde og det er meningen! Heb 10:31 Det er forferdelig å falle i hendene på den levende Gud!

Kanskje det er derfor hans kappe er dyppet i blod. Fordi han har slaktet hans fiender. Men det kan være en annen grunn til at hans kappe er dyppet i blod. Blodet kan være hans. Hans blod gitt for oss som tilhører ham. Vi som har satt vår lit til Jesus som vår Konge. Vi som har bedt ham om tilgivelse og som nå lever for ham. Vi som er Guds barn. Og i stedet for vår blod som renner i Guds vredes vinpresse, var det hans blod som rant for oss.

Se din Gud! Mt 26:2629 Mens de holdt måltid, tok Jesus et brød, takket og brøt det, ga disiplene og sa: «Ta imot og spis! Dette er min kropp.» 27 Og han tok et beger, takket, ga dem og sa: «Drikk alle av det! 28 For dette er mitt blod, paktens blod, som blir utøst for mange så syndene blir tilgitt.

Blir du ikke fullt av undring over det Jesus har gjort for deg? Noen ganger må vi bare stoppe opp og si Min Herre og min Gud! Takk! Takk Jesus Kristus for det du gjorde for meg. Og rope ut i jubel og sang slik vi skal gjør i all evighet i den nye skapelsesverk! Amen.

13 Han er kledd i en kappe dyppet i blod, og hans navn er Guds Ord. 14 Himmelens hærskarer, kledd i hvitt og rent lin, følger ham på hvite hester. 15 Ut av munnen hans går et skarpt sverd; med det skal han slå folkene.

Han er kalt Guds Ord og ut av hans munnen går et skarpt sverd. Hans ord er full av kraft og det er slik han styre verden og styre oss – kirken hans. Profeti har makt fordi det er hans ord. Og profeti handler om… Jesus. Jesus er til å med kalt Guds Ord fordi vi trenger ikke å lure på hvem Gud er fordi han åpenbarte seg i Kristus. Jesus er Guds Ord om Gud. Og Jesus finner vi bare her i Bibelen. Det er ikke tilfeldig at både Bibelen og Jesus er kalt Guds Ord. Detter er eneste kilden til den sanne Gud. Den finnes ikke noe andre steder. Ikke i drømmer eller visjoner, ikke i ord fra såkalte profetene eller hellig folk. Det er ren paganisme. Han finnes ikke i andre religioner eller i sang eller meditasjon eller ritualer. Bare i hans Ord, Bibelen. Fordi Bibelen er Åndens sverd, og sverdet kommer ut fra Jesu munn.

Ånden er Jesu ut-pust. Ånden bærer Ordet til oss og gjør denne boken – som er jo bare en bok, en blanding av papir og papp, eller elektroniske pixeler på en skjerm, ikke noe hellig eller spesielt i seg selv – den Hellige Ånd gjør denne boken levende. Og når vi leser den hører vi den Hvite Ridderen. Vi hører Jesu ord.

Med hans ord slå han folkene – vi blir dømt etter hvordan vi respondere til hans ord, til evangeliet. Det er hans ord som skal dømme oss – hvis vi har ikke tatt ham imot, blir vi dømt, slått ned, og kastet i vinpressen.

V15 fortsetter Han skal styre dem med jernstav og tråkke vinpressen fylt av vredesvin, av Guds, Den allmektiges harme. 16 Og han har et navn skrevet på kappen og ved hoften: Kongenes konge og herrenes herre.

Det er Jesus som er innsatt som Guds Konge, Guds sønn på tronen.

Hva bør vi da gjør med den Hvite Ridderen, med Jesus Kristus, Guds sønn, Guds Konge?

Gi ære til ham. Søker tilflukt hos ham. Søk om nåde mens det ennå er tid! For da er blodet på kappen hans hans eget, gitt for oss, i stedet for vårt. Da har vi ingenting å frykte når han komme tilbake, for han kommer for å hente oss og ikke jage oss. Og vi har ingenting å frykte nå for hvem kan sammenlignes med ham? Hvem kan kjempe mot ham?

Frykt ikke statsmaktene, herskere, familie, naboer, sjefen, de på jobb som ler, de som spotter deg og gjør narr av deg, de som refser deg, om de er nærstående eller ikke. Frykt ikke. Tjen Herren.

17 Og jeg så en engel som sto inne i solen. Han ropte med høy røst til alle fuglene som flyr under himmelhvelvet: «Kom hit, kom sammen til Guds store festmåltid! 18 Dere skal få ete kjøttet av konger, hærførere og mektige menn, kjøttet av hester og rytterne deres, kjøttet av alle mennesker, både frie og slaver, små og store.» 19 Og jeg så dyret og jordens konger med sine hærer samlet til krig mot rytteren på hesten og hans hærskarer. 20 Men dyret ble fanget, sammen med den falske profeten, han som i dyrets tjeneste gjorde underfulle tegn og med dem forførte alle som tok dyrets merke og tilba bildet av det. Begge ble kastet levende i ildsjøen som brenner med svovel. 21 De andre ble drept med sverdet som går ut av rytterens munn. Og alle fuglene spiste seg mette av kjøttet deres.

Jesus skal gjør slutt på all ondskap. Djevelens tid er inne. Han raser fordi han allerede har tapt. Dommen har falt og han er ferdig. Juble, for Jesus har vunnet over ondskap, og det vil snart ta slutt.

Hvordan da bør vi som kristne lever?

Og hvis du ikke er kristen, hva bør du nå gjøre slik at du ikke blir en av de som er knust av Kristus, den Hvite Ridderen?